Las 10 empresas espaciales más innovadoras de 2021

Por qué SpaceX, LeoLabs y GHGSat encabezan nuestra lista de 2021 de los mayores innovadores en la industria espacial

Las 10 empresas espaciales más innovadoras de 2021

Si bien las cosas en la Tierra no fueron tan buenas, la conquista del espacio avanzó a toda velocidad este año, liderada por SpaceX, que envió su primera nave tripulada a la Estación Espacial Internacional y agregó casi 1,000 satélites a su constelación Starlink. Su negocio de lanzamiento comercial podría enfrentarse a una competencia cada vez mayor de los prometedores Rocket Lab y Relativity Space. Completan nuestra lista las empresas que identifican y limpian la basura espacial y que ofrecen una vista orbital de una amplia gama de actividades humanas.

1. SpaceX



Por sobrevolar a los competidores en la carrera espacial.

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En Mayo, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada en enviar astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional, la primera tripulación en lanzarse desde suelo estadounidense en casi una década. Su nave espacial Crew Dragon llevó una segunda tripulación de cuatro astronautas a la ISS en noviembre, con una tercera misión de la tripulación planificada para 2021. En 2020, la compañía alcanzó el hito de 100 lanzamientos de sus cohetes de carga Falcon 9 y agregó casi 1,000 satélites a su constelación Starlink, y el Falcon 9 que entregó sus últimos 60 satélites estaba en su séptimo viaje, un hito en cohetería reutilizable.



[Ilustración: Jason Solo ]

2. LeoLabs



Para detectar basura espacial

Cofundada por un ex astronauta de la NASA, LeoLabs utiliza radares patentados para rastrear objetos en la órbita terrestre inferior, el área de 62 a 1.200 millas sobre la superficie de la Tierra donde operan unos 2.000 satélites activos, en comparación con 400 hace unos pocos años (y con 50.000 más planeados para su lanzamiento en los próximos años). En 2020, la compañía presentó su Servicio de Prevención de Colisiones, una suscripción que alerta a los clientes cuando sus satélites están en curso para un accidente. SpaceX ha firmado sus satélites Starlink para seguimiento, y LeoLabs también trabaja con reguladores, aseguradoras y el Departamento de Defensa para asegurarse de que no haya sorpresas en el espacio, dice el CEO Dan Ceperley. En 2021, la compañía incorporará dos radares más, lo que le dará la capacidad de rastrear más de 250,000 piezas de escombros, hasta del tamaño de una tuerca y un perno.

3. GHGSat

Para monitorear fugas de metano desde el espacio

Startup con sede en Montreal GHGSat utiliza sus propios satélites para medir los gases de efecto invernadero del espacio exterior, utilizando sensores espectroscópicos para detectar incluso pequeñas fugas de petróleo y gas y otros emisores industriales en cualquier lugar de la Tierra. En septiembre, lanzaron con éxito su segundo satélite, que tiene sensores que pueden detectar emisiones de metano 100 veces más pequeñas que cualquier otra tecnología. En marzo pasado, el índice de riesgo de GHGSat, que predice fugas de petróleo y metano, se incorporó a las terminales de Bloomberg.

4. Perspicacia orbital



Para llevar la transparencia basada en el espacio a las cadenas de suministro industriales

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Compañía de análisis geoespacial con sede en Palo Alto Perspicacia orbital combina la geolocalización del teléfono celular con imágenes obtenidas de satélites, drones y globos para brindar a las empresas una visión de Dios de una variedad de actividades humanas. Ese poder se puede usar para siempre: en 2020, amplió una asociación con Unilever para monitorear su cadena de suministro sostenible de aceite de palma en el sudeste asiático, utilizando datos de teléfonos celulares de camiones de reparto para rastrear cómo las materias primas llegan de la granja a la refinería, para hacer Seguro que los proveedores no están contribuyendo a la deforestación de la selva virgen para nuevas plantaciones.

5. Slingshot Aerospace

Para simular el espacio



Slingshot aeroespacial se especializa en inteligencia situacional, ayudando a las empresas aeroespaciales y de defensa a comprender rápidamente una gran cantidad de datos recopilados por radares y otras tecnologías de observación a bordo de satélites, aviones y drones. La compañía trabaja con la NASA, la Fuerza Aérea de EE. UU., Northrop Grumman y Boeing, y en octubre fue contratada por la Fuerza Espacial de EE. UU. Para crear un simulador espacial de realidad virtual para entrenamiento. Llamado Slingshot Orbital Laboratory, el simulador se realizó en asociación con el estudio de efectos especiales Third Floor, el estudio de efectos especiales que ha trabajado en proyectos que incluyen Gravedad , El marciano , y El mandaloriano . En junio, Slingshot lanzó una versión personalizada de su herramienta de mapeo terrestre para ayudar a las personas en el área de Los Ángeles a localizar alimentos gratuitos o de bajo costo durante la pandemia.

6. Laboratorio de cohetes

Para escalar servicios de lanzamiento de cargas pequeñas

Desde su primer vuelo de prueba en 2017, Laboratorio de cohetes ha lanzado 96 pequeños satélites al espacio a bordo de sus cohetes Electron. En 2020, el proveedor de lanzamiento comenzó a ofrecer un servicio comercial integral que diseña, construye, lanza y opera satélites como un servicio integrado. Lanzó su primer satélite interno en agosto. En 2021, el proyecto Capstone de la NASA utilizará el Cohete Electrónico de Rocket Lab y su plataforma de lanzamiento de satélites de fotones para enviar un orbitador lunar, que probará y verificará la estabilidad de la luna para la estación espacial Lunar Gateway.

7. Planeta

Por ayudar a Human Rights Watch con sus imágenes satelitales de alta resolución en todo el mundo

Con más de 130 mini satélites en órbita, Planeta puede ofrecer a los clientes imágenes diarias de alta resolución de cualquier lugar de la Tierra. En 2020, lanzó dos servicios de noticias: Rapid Revisit, que proporciona imágenes satelitales de 50 centímetros de resolución actualizadas entre siete y 12 veces al día, y Detección automática de cambios. La compañía dice que las reservas se duplicaron este año, ya que los clientes hicieron más registros remotos de lugares que habrían visitado en persona antes de la pandemia. En diciembre, Human Rights Watch utilizó imágenes de Planet para monitorear el lanzamiento ilegal de cohetes y misiles por parte de las fuerzas armenias contra Azerbaiyán.

8. Espacio de relatividad

Para hacer despegar los cohetes impresos en 3D

En noviembre, puesta en marcha de vehículos de lanzamiento pequeño Espacio de relatividad recaudó $ 500 millones en una de las mayores inversiones jamás realizadas en una empresa espacial privada, valorada en más de $ 2 mil millones. El dinero se destinará a aumentar la producción de su cohete Terran 1 impreso en 3D. En 2020, la compañía informó pruebas de presión exitosas de sus tanques de combustible impresos en 3D y una prueba de encendido de su motor de cohete Aeon 1. En junio, firmó un contrato con Iridium para hasta seis lanzamientos de satélites de comunicaciones de la empresa. Su primer lanzamiento de cohetes está previsto para finales de 2021.

9. Espacio Capella

Por ver claramente a través de las nubes

En agosto de 2020, startup con sede en San Francisco Espacio Capella lanzó el primero de una constelación planificada de satélites SAR (radar de apertura sintética), convirtiéndose en el único proveedor comercial de imágenes SAR de EE. UU. El SAR puede generar imágenes claras de la tierra de día o de noche, a través de la niebla, las nubes o el humo. En diciembre, la compañía comenzó a ofrecer el modo de imágenes puntuales, con una resolución de 50 cm x 50 cm, órdenes de magnitud más nítidas que cualquier otra imagen SAR comercial. Capella tiene contratos con la Oficina Nacional de Reconocimiento y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, y planea lanzar seis satélites más este año. Su servicio de datos satelitales a pedido Capella Console permite a cualquier persona con acceso a Internet adquirir datos ya capturados por el Capella-2, o enviar una solicitud para nuevas observaciones.

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10. Astroscale

Para limpiar el espacio y mejorar los satélites

Startup japonesa Astroscale’s La primera prueba de su sistema para eliminar satélites difuntos y otros desechos espaciales de la órbita está programada para su lanzamiento en un cohete Soyuz en marzo de 2021. En septiembre, la compañía fue seleccionada para un proyecto financiado por la Agencia Espacial del Reino Unido, con socios como Fujitsu y Amazon Web. Servicios, para trabajar en la optimización de la planificación de trayectorias para misiones de remoción de múltiples objetos. Astroscale recaudó $ 51 millones en una Serie E en octubre, para un financiamiento total de $ 191 millones, con la adquisición de la compañía de servicios satelitales Effective Space por parte de su división estadounidense en junio. La compañía también se está moviendo hacia el negocio relacionado de los servicios de extensión de la vida de los satélites.