16 años después, no pudimos tomar Oprah's ¡Consigue un auto! momento a corazon

En un momento que exige generosidad y decencia en masa, una mirada retrospectiva al momento definitivo de 'The Oprah Winfrey Show'.

16 años después, no pudimos tomar Oprah

Oprah Winfrey es posiblemente la magnate de los medios de comunicación más poderosa e influyente de todos los tiempos.



Con un dominio casi subliminal sobre las temperaturas de compra de innumerables consumidores, una palabra de Winfrey puede convertir a los autores en millonarios instantáneos , enviar precios del ganado cayendo, o turboalimentar a un candidato presidencial . Ella ha estado nominado para los Oscar, escrito superventas y ganó el Medalla presidencial de la libertad .

Sin embargo, el momento más memorable de la carrera larga y profundamente agitada de Winfrey fue cuando regaló un montón de autos en la televisión.



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Hasta el último domingo 13 de septiembre, han pasado 16 años desde El show de Oprah Winfrey episodio en el que el presentador entregó a los 276 espectadores sedanes Pontiac G6 nuevos. Fue el mismo año en que se creó Facebook y el año anterior a YouTube, lo que significa que toda la era de los clips que se pueden compartir y las respuestas memed en las redes sociales ha tenido lugar desde que se emitió el episodio por primera vez. Aún así, el recuerdo de Winfrey gritando ¡Consigue un coche! ¡Consiga un coche! ¡Consiga un coche! por encima de una audiencia conmocionada, que grita aún más fuerte, permanece tan imborrable como siempre hoy.



Pero, ¿por qué ese momento de generosidad olímpica y alegría febril ha tocado una fibra tan imborrable en la imaginación popular durante todos estos años? ¿Y qué quiere decir que tiene?

Cómo pasó

Comencemos echando un vistazo a cómo se produjo el momento en primer lugar. En 1996, Winfrey presentó un nuevo segmento en su programa llamado Oprah's Favorite Things. Cada año, justo alrededor del Día de Acción de Gracias, compartía una nueva chuchería que amaba, con un obsequio para la audiencia. Ya sea un reloj o un iPod, lo que sea que finalmente obtuvo un gran impulso minorista después. (Su respaldo a Uggs en 2003 provocó toda una locura , a pesar de que usar esas botas se siente como empujar el pie por el esófago de una alpaca).

Por el estreno de la 19a temporada de El show de Oprah Winfrey en 2004, el anfitrión había regalado una amplia gama de bienes y servicios. Se había vuelto cada vez más difícil subir la apuesta. Afortunadamente, según el Haciendo Oprah podcast La mejor amiga de Winfrey, Gayle King, estaba sentada junto a un ejecutivo de Pontiac en un avión un día y se fue con una oferta para regalar 25 autos en el programa. Un gesto tan extravagante seguramente generaría más atención que el obsequio promedio de Cosas Favoritas, pero no fue suficiente. Los productores de Winfrey siguieron cortejando y presionando a la gente de Pontiac hasta que acordaron proporcionar $ 8 millones en sedanes, lo suficiente para motorizar a todos los miembros de la audiencia.



Como filántropa experimentada y empática, Winfrey quería asegurarse de que esta audiencia en particular estuviera repleta de personas para quienes un automóvil nuevo no solo sería una buena ventaja, sino que marcaría la diferencia. Como el Haciendo Oprah podcast relata, en un esfuerzo por darle profundidad e intención al gesto, su productor proyectó a los miembros de la audiencia con preguntas como, ¿Cómo se llega al trabajo?

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Si la energía en el estudio durante el sorteo del automóvil parecía aún más extasiada de lo que podría ser de otra manera, es porque los autos fueron a parar a personas que los necesitaban. Al parecer, los productores incluso trajeron a paramédicos, en caso de que alguien se desmayara de la emoción. (Nadie lo hizo.)

Fue una extravagancia cuidadosamente coordinada, con la propia Winfrey controlando el tamaño de los arcos de los autos, y el oro televisivo resultante ha reverberado en la conciencia pública durante las últimas dos décadas, viviendo en interminables parodias y GIFs que incluso el elenco de Euforia , que apenas tenía pañales cuando se emitió el programa, probablemente esté familiarizado.

¿Por qué todavía hablamos de eso?



Tiene que haber alguna razón, más allá de la bondad del gesto o del espectáculo que inspiró, que haga de este momento una referencia todavía funcional en 2020.

¡Consigue un coche! de todo esto es inminentemente imitable, sin duda, pero eso no explica el obsequio como un fenómeno cultural. Tom Cruise saltó maníacamente sobre el sofá de Winfrey al año siguiente, inspirando una ola similar de parodias y disecciones de revistas . Pero nadie todavía habla de ese momento, excepto como un significante clave de la legendaria mala racha de la mitad de la época de Cruise.

Tal vez el momento del sorteo se ha quedado porque ayudó a definir una era y le recuerda a la gente un momento mejor, lo que sería un poco triste, considerando que 2004 se recuerda principalmente como el año en que nos enteramos de los abusos en Abu Ghraib, reelegió George W. . Bush, y me enamoré de Napoleón dinamita .

Sin embargo, podría ser instructivo mirar debajo de la superficie para ver qué más estaba sucediendo en ese momento. El episodio del sorteo de autos se transmitió solo dos meses antes de que Bush ganara un segundo mandato, y solo cuatro meses antes de que la marea comenzara a girar en su contra.

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Gané capital en la campaña, capital político, dijo Bush en su primera conferencia de prensa postelectoral, y tengo la intención de gastarlo. En febrero de 2005, Bush desperdició el mandato percibido de una victoria del voto popular en un esfuerzo terriblemente imprudente para privatizar la seguridad social . El plan era reemplazar la base básica del Seguro Social con un programa en el que los ciudadanos pudieran colocar parte de sus ingresos en cuentas tipo 401 (k). Fue una idea fatalmente defectuosa que unió a una parte considerable de la población polarizada en la oposición. Ningún proyecto de ley llegó a ser sometido a votación en ninguna de las cámaras del Congreso.

¿La leccion? Las personas generalmente están a favor de la seguridad económica general, especialmente en la forma de dar dinero a las personas que lo necesitan, cuando lo necesitan. La visión de Oprah Winfrey sobre cómo se debe distribuir el dinero resultó mucho más popular que la del presidente. En lugar de convertir un bien público en un mercado de valores, ella y su equipo convencieron (correctamente) a Pontiac de que valdría la pena que la compañía finalmente se viera sorprendida siendo súper generosa.

Es el tipo de cosas que la gente recuerda.

¿Por qué todavía importa?

¡Si tan solo Oprah tuviera algo que ver en la respuesta del gobierno a la pandemia! Quizás podría superar el estancamiento del Congreso y encontrar una manera de subsidiar a una población en cuarentena que necesita urgentemente ayuda financiera. Disputas sobre detalles menores, como si $ 600 serían un incentivo para que los desempleados no encuentren trabajo , ha llevado a innumerables ciudadanos a al borde del desalojo . Mientras tanto, la solución simple es obvia: simplemente dé dinero a las personas que necesitan dinero ahora mismo.

La deuda nacional aumentaría, claro, pero la deuda nacional es un número ridículo e imaginario que ha demostrado una y otra vez que no importa de manera significativa. Se estima que la reducción de la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos del presidente Trump agregó $ 1 billón a $ 2 billones a la deuda federal , y la gente casi nunca habla de ello.

Y eso ni siquiera era una cuestión de vida o muerte para las masas.

Pero, ¿por qué incluso dejar de pagarle a la gente para que haga su parte para derrotar la pandemia? Según una encuesta de finales de abril, El 69% de los votantes aprueba Medicare para todos . (Puedo agregar: bueno.) Con COVID-19 demostrando cuán poco práctico y mortal es unir la atención médica al empleo, lo que la gente realmente quiere es Oprah Winfrey, de pie en el centro del escenario, anunciando: ¡Obtienes atención médica! ¡Obtienes atención médica! ¡Obtienes atención médica!

La conclusión es que todos se benefician de los poderes que encuentran el dinero para dar a las masas lo que necesitan, cuando lo necesitan. Los políticos cuya favorabilidad está en la cuneta se verían magnánimos al aprobar una legislación que recupera a las personas heridas, beneficiándose casi tanto, en cierto modo, como esas mismas personas.

Con una mentalidad de Oprah, incluso podríamos encontrar una manera de financiar una versión del Green New Deal y posiblemente salvar de la extinción a este planeta ardiente, humeante y que se derrite los glaciares.

la causalidad no es igual a la correlación

Por lo menos, el momento del coche de Winfrey sugiere que cuando uno está decidido a dar a la gente lo que necesita, el problema de cómo vamos a pagarlo prácticamente se resuelve por sí solo.