Una mirada al interior de Gildan, la empresa que acaba de adquirir American Apparel

¿Existe alguna forma de dirigir una empresa de ropa con infraestructura local? La adquisición de American Apparel por parte de Gildan podría ofrecer información valiosa.

Una mirada al interior de Gildan, la empresa que acaba de adquirir American Apparel

Ayer, American Apparel se declaró en quiebra por segunda vez en 13 meses. Después de una búsqueda fallida de un comprador, la empresa ahora se vende por piezas. El único trato que tiene en la mano es con Gildan Activewear Inc., una empresa canadiense que cotiza en bolsa y que fabrica camisetas y otros productos básicos de algodón en fábricas ubicadas principalmente en América Central y la Cuenca del Caribe. Gildan, que ha comprado una serie de otras empresas básicas en los últimos años, ha ofrecido 66 millones de dólares por la propiedad intelectual de American Apparel, parte de su inventario mayorista y una opción sobre activos de fabricación y distribución.



Curiosamente, Gildan lo ha dejado claro en su declaración a la prensa que no comprará activos de tiendas minoristas. En otras palabras, Gildan no está interesado en aprovechar la red de tiendas de American Apparel en todo el mundo, ni en su envidiable reconocimiento de marca entre los consumidores. Está mucho más preocupado por hacerse cargo de sus fábricas y operaciones de Los Ángeles.

Esta adquisición de American Apparel es como el Nirvana perfecto para ellos.

Las negociaciones de Gildan con American Apparel ocurrieron antes de que se anunciaran los resultados de las elecciones el martes pasado, por lo que es imposible decir si el clima político influyó en la toma de decisiones de la empresa. La empresa no respondió a nuestra solicitud de comentarios.



Pero su esfuerzo por construir la infraestructura en los Estados Unidos debería resultar particularmente valioso si Donald Trump cumple sus promesas de campaña con respecto al comercio. Trump ha prometido renegociar los términos del acuerdo NAFTA (o retirarse por completo si las otras naciones no cumplen con sus términos) y abandonar la Asociación Transpacífica.

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Por supuesto, puede que no sea fácil cumplir con estas políticas, ya que tendrán que ser aprobadas por el Congreso, pero ahora están sobre la mesa. Y las marcas de ropa interesadas en vender productos al mercado estadounidense deberán comenzar a pensar en estrategias de fabricación nacionales en este nuevo entorno.

Esta adquisición de American Apparel es como el Nirvana perfecto para ellos, dice Marshal Cohen, analista principal de la industria minorista de NPD Group.

Una marca bajo el radar

Para comprender las razones de Gildan para comprar American Apparel, es útil comprender la historia de la empresa. Gildan no es necesariamente una marca cuyo nombre reconocerá, pero es muy probable que haya usado una de sus camisetas. La empresa con sede en Montreal fue fundada en 1984 por Glenn y Greg Chamandy, quienes compraron una fábrica en Canadá para fabricar productos básicos de algodón, como camisetas y sudaderas, y luego los revenden en América del Norte para serigrafiar con diseños.

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Es posible que, en algún momento, hayas comprado una camiseta con el logo de tu banda favorita o equipo deportivo estampado en ella que tenía una etiqueta de Gildan adjunta. También es muy posible que haya comprado un producto de Gildan sin siquiera saberlo, ya que la empresa otorga licencias de productos para marcas como Under Armour y New Balance. La empresa ha crecido hasta convertirse en un actor importante en el negocio de la indumentaria básica, con más de 48.000 empleados en todo el mundo. Y está en una trayectoria ascendente: el año pasado generado $ 2.6 mil millones en ingresos, un 11,7% más que el año anterior. Eso se traduce en millones de camisetas.

Dado que las camisetas sencillas son una mercancía, Gildan tiene que ofrecerlas a precios muy bajos para mantener la competitividad. A medida que la empresa crecía, tuvo que mudarse al extranjero, donde los costos laborales eran más baratos. En 1998, se trasladó primero a Honduras, luego a México, Haití y Nicaragua, según un informe de una asociación manufacturera asiática que rastrea los movimientos de Gildan durante este tiempo. Ese informe incluyó una entrevista con Glenn Chamandy, quien sigue siendo el director ejecutivo.

Todo se trata del costo del suministro, dice Cohen. Podrían perder un trato multimillonario solo por un centavo [por camiseta]. Debían ser las personas que estaban construyendo el producto al proveedor de menor costo.

Debían ser las personas que estaban construyendo el producto al proveedor de menor costo.



También es interesante notar que Gildan eligió adoptar una estrategia de fabricación descentralizada, en lugar de seguir el camino más obvio de fabricar todos sus productos en China. Esto es lo que ha hecho la gran mayoría de las empresas de moda y confección desde 2001, cuando China se unió a la Organización Mundial del Comercio. Pero el informe antes mencionado dice que Chamandy estaba prestando mucha atención a los acuerdos comerciales bilaterales y regionales y se asoció específicamente con fábricas en países donde podría realizar envíos libres de impuestos a América del Norte, Europa y Australia. Tener fábricas cerca de EE. UU., El mercado más grande de Gildan, también era valioso, ya que significaba que podía cumplir con los pedidos más rápido que sus contrapartes que tendrían que enviar productos desde China.

Al ser conocedor de los aranceles de importación y exportación, y también al construir fábricas de alta tecnología en los países donde eligió fabricar, pudo fabricar camisetas que estaban a la par con las fabricadas en China, a pesar de que estaba pagando más por los costos laborales.

Pero a pesar de que Gildan pagó un poco más por la mano de obra no significa que los trabajadores fueron tratados particularmente bien. Consorcio de derechos laborales , una organización independiente de vigilancia de los derechos laborales, descubrió en 2011 que los trabajadores de las fábricas haitianas donde Gildan fabricaba productos eran ser despedido ilegalmente. En 2013, la misma organización encontró que los ingresos de los trabajadores de Gildan caen significativamente por debajo del salario mínimo principalmente porque la empresa les impuso una cuota de producción irrealmente alta.

¿Haciendo lo correcto?

Para ser justos, Gildan también ha intentado invertir en esfuerzos de responsabilidad social corporativa. El mes pasado, donó $ 50,000 para ayudar con los esfuerzos de socorro en Haití luego del huracán Matthew. También ha creado un plan quinquenal para reducir su huella medioambiental , mediante el uso de recursos renovables y la reducción del consumo de agua.

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Y quizás de manera más convincente, como parte de su estrategia más amplia para tener diversas operaciones de fabricación, la empresa también ha realizado grandes inversiones para llevar la producción a los Estados Unidos, donde existen leyes más estrictas que protegen a los trabajadores. Desde el año 2000, ha invertido más de $ 400 millones en instalaciones de hilado en Carolina del Norte y Georgia, y contrata a 2.600 empleados a tiempo completo en los EE. UU., Quienes ganan una promedio de $ 32,270 más beneficios anuales. Esto sigue siendo solo el 5% de su fuerza laboral total, pero revela que la empresa está interesada en encontrar formas de fabricar productos más cerca de casa.

[Foto: usuario de Flickr Distro y discos Sarri-Sarri ]

Quizás es por eso que los mejores perros de Gildan estaban prestando atención cuando American Apparel se declaró en bancarrota. Ya puede comprar algodón e hilarlo en hilo en los EE. UU., Pero American Apparel ofrece una infraestructura para cortar y coser productos a nivel local. También significa heredar el conocimiento institucional de la empresa sobre la mejor manera de organizar una fábrica en los EE. UU., Cómo contratar y enseñar a los alcantarillados y qué máquinas podrían agilizar el proceso. Con la adquisición de American Apparel, Gildan pronto podrá fabricar un producto de algodón fabricado íntegramente en Estados Unidos.

Gildan y American Apparel son, en muchos sentidos, empresas muy diferentes. Las estrategias de fabricación de Gildan parecen ser en gran medida pragmáticas: al operar fábricas en muchos países, distribuyó su riesgo y podría ser ágil cuando hubo cambios en las regulaciones comerciales. American Apparel, por su parte, estaba motivada por la ética: a pesar de todos los pecados de su fundador Dov Charney, que prefería la publicidad pornográfica y acosaba a los trabajadores, se centró singularmente en crear ropa sin talleres de explotación que los consumidores se sintieran felices de usar. Pero en la América de Trump, estas diferencias podrían volverse discutibles. Las empresas de ropa que quieran vender en el mercado estadounidense tendrán que descubrir cómo fabricar sus productos aquí.

A medida que se recompensa una mayor producción nacional a través de, digamos, beneficios fiscales, puede haber razones para tener un mayor porcentaje del negocio producido en los EE. UU.

Habrá un cambio en la cadena de suministro, dice Cohen. Dudo que alguna vez seamos capaces de conseguir que el precio de una camiseta fabricada aquí sea tan bajo como en otro lugar. Pero a medida que se recompensa cada vez más la producción nacional a través de, digamos, beneficios fiscales, puede haber razones para tener un mayor porcentaje del negocio producido en los EE. UU.

Pueden tomar una página del libro de jugadas de Gildan. Esto significaría apoyarse en empresas que ya tienen experiencia en la fabricación local, equipar las fábricas con tecnología de punta para hacerlas más eficientes (lo que reducirá el costo por artículo) y tener una amplia gama de canales de fabricación para Sea flexible en caso de que las regulaciones cambien en un abrir y cerrar de ojos.

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