¿El trabajo de comida rápida puede ser un trabajo decente? Estos trabajadores suecos de McDonald's dicen que sí

¿Qué puede hacer un sindicato por los trabajadores con salarios bajos? La comparación de las vidas de los trabajadores de McDonald's en Chicago y Suecia muestra la diferencia que puede hacer la organización.

¿El trabajo de comida rápida puede ser un trabajo decente? Estos trabajadores suecos de McDonald

La vida es bastante difícil en este momento, dice KeJioun Johnson, un cajero de McDonald's a tiempo parcial de 20 años que vive con su madre soltera (una conductora de autobús a tiempo parcial) en una vivienda subsidiada por el gobierno en Chicago. Hace seis meses fue contratado en la cadena de comida rápida, en un lugar a 90 minutos de su casa en la línea pública de trenes de la ciudad. Empezó a trabajar de 25 a 28 horas semanales a 8,25 dólares la hora. Después de las retenciones federales y estatales, se llevaba a casa alrededor de $ 200 por semana. El 1 de julio, el salario mínimo en Chicago se elevó oficialmente a $ 10 por hora. Johnson pensó que sus finanzas, al menos, podrían comenzar a mostrar pequeños signos de mejora. Podría comenzar a hacer planes para asistir a la universidad comunitaria. Podría tratar de descubrir cómo escapar de los proyectos en un vecindario en el que, dice, no querría criar a mi hijo si tuviera hijos. En cambio, su jefe redujo drásticamente sus horas a ocho por semana: con un salario neto de solo 72,50 dólares por semana.



Cuando Johnson preguntó si podía conseguir más horas, su jefe le explicó que la ubicación estaba sobrecargada de personal. Johnson esperó y volvió a preguntar. La siguiente excusa fue 'Bueno, veré qué puedo hacer por ti, cada vez más recuperarás tus días', pero resultó ser una promesa falsa desde hace dos meses y medio.

Johnson no tuvo ningún recurso. Si no quería el trabajo, alguien más lo tomaría. Y debido a que no existe un sindicato de trabajadores de comida rápida con un convenio colectivo, no había nadie lo suficientemente poderoso como para luchar contra las prácticas de programación inadecuadas e injustas de su jefe.



Conoce a Bassem y Mohamed

Bassem Majid, de 37 años, un refugio de guerra del Líbano, ha estado trabajando durante los últimos 15 años en un McDonald's sueco, donde actualmente es líder de turno. Es un padre casado de un niño de 8 años y un niño de 6 años. Su esposa trabaja a tiempo parcial por las tardes como auxiliar de salud para los ancianos. Los Majid viven en un apartamento de tamaño decente, de tres dormitorios y dos baños, en un barrio limpio y seguro de Estocolmo. Poseen un Volkswagen Passat 2011.



Sus hijos van a una escuela pública de primer nivel. Su vecindario tiene una buena cantidad de vegetación en todas partes e incluye un parque cercano a un bosque y áreas de juegos para niños. Hay muy poca delincuencia. Tienen planes de comprar una casa adosada en un futuro no muy lejano. El verano pasado, Majid viajó al extranjero para visitar a algunos parientes cercanos que viven en McKinney, Texas.

El trabajo de Majid en McDonald's es el 60% de su vida laboral a tiempo completo, 40 horas a la semana. Mediante convenios colectivos entre McDonald's y el sindicato local de hoteles y restaurantes (llamado HRF), que representa a los trabajadores de la comida rápida, se le permite trabajar con el 40% restante como organizador sindical electo. Las leyes laborales suecas sostienen que debe trabajar para el sindicato y McDonald's con el mismo salario exacto, por lo que tanto McDonald's como HRF le pagan por igual, alrededor de $ 16 por hora.

Creo que tenemos condiciones de vida decentes y promedio, dice. No podemos darnos el lujo de visitar a menudo restaurantes elegantes, pero a veces lo hacemos. No tenemos préstamos ni deudas pendientes.

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El compañero de trabajo de Majid, Mohammed Marifa Bah, de 34 años, es oriundo de Sierra Leona y emigró a Suecia en 2007. Ha trabajado en McDonald's durante siete años, actualmente como asistente de restaurante, lo que significa que puede trabajar en cualquier estación. en toda la instalación, incluida la cocina. Trabaja en el turno de noche, ganando un poco más de $ 14,50 por hora. Él también trabaja un 60% para McDonald's y un 40% para la HRF local como organizador sindical.

Marifa Bah vive en un apartamento de tres dormitorios y 1,5 baños en un suburbio de Estocolmo que comparte con dos compañeros de cuarto. Toma un viaje en tren de 30 minutos al trabajo cada noche.

Disfruto mi trabajo por el momento, dice. Tengo un seguro médico decente y otros beneficios. En Suecia, vives dentro de tus posibilidades y lo que el gobierno hace por ti es muy bueno. Todo el mundo tiene suficiente para las condiciones de vida básicas. Mi salario puede hacer mucho por mí. Agrega que tiene una cuenta de ahorros y puede pagar el acceso a Internet en su apartamento. Como organizador sindical, Majid se dedica a la igualdad de derechos para todos. Soy un activista, dice. Soy alguien a quien le gusta la política. Siempre hay algo más que puedes hacer.

Redes de seguridad escandinavas



Además de estar protegidos por la HRF, todos los países escandinavos socialmente democráticos (Dinamarca, Noruega y Suecia, junto con el país nórdico de Finlandia) brindan matrícula universitaria gratuita, amplios beneficios de licencia familiar, atención médica gratuita, ingresos de jubilación dignos seguro de desempleo y baja por enfermedad retribuida, junto con prestaciones de vivienda digna para todos sus ciudadanos, subvencionadas a través de altos impuestos. Majid y Marifa Bah pagan un impuesto sobre la renta del 30%, en comparación con menos del 9% de las retenciones federales y estatales que salen del cheque de pago de KeJioun.

¿Cuál es la recompensa relativa por una cantidad considerablemente menor de impuestos? Aquí hay un ejemplo: en los arreglos de vida y trabajo de Johnson por debajo del nivel de pobreza, enfermarse lo dejaría sin ingresos, porque no recibe ninguna licencia por enfermedad pagada de McDonald's. De hecho, el Departamento de Trabajo de EE. UU. no requiere que los empleadores proporcionen licencia por enfermedad con goce de sueldo.

En Suecia, como se indica en su Sitio web de Labor Market Work in Suecia , que destaca todos los beneficios sociales del país, cualquier persona con un número de identidad personal sueco que también esté registrado en la Agencia Sueca de Seguridad Social tiene derecho a 13 días de licencia por enfermedad remunerada al 80 por ciento a partir del primer día de empleo.

Oportunidades y derechos para todos

Sasha Abramsky, autora de El estilo americano de la pobreza: cómo vive la otra mitad , compara la situación de los trabajadores de la comida rápida en los EE. UU. con la de los trabajadores de las plantas de fabricación a principios del siglo XX. A estos trabajadores se les pagaba salarios abismales, pero tenían sindicatos increíblemente activos durante muchas décadas que finalmente obligaron a los empleadores a producir beneficios y pagar mejores salarios, cubrir los costos de atención médica, cubrir las pensiones, etc.

La HRF de Suecia ha sido activa y eficaz en la garantía de los derechos de los empleados de hoteles y restaurantes desde 1918. El sindicato trabaja duro para sus miembros, dice Marifa Bah. Abogamos por mejores condiciones y defiendo la solidaridad y el derecho a la igualdad de oportunidades para que todos los seres humanos tengan un buen trabajo y condiciones de vida dignas. Tenemos que defender los derechos de los demás.

A través del sindicato podemos negociar nuestros salarios, dice Majid. Soy consciente de la situación económica de los trabajadores de la comida rápida en Estados Unidos. Me entristece mucho pensar en cómo luchan incluso cuando trabajan a tiempo completo. Deberían tener al menos algo de seguridad si les pasara algo. Aquí en Suecia, si me pasa algo, si me enfermo, sé que alguien está allí para cuidar de mi familia.

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Johnson no tiene ese tipo de seguridad. Pero eso no significa que él y otros como él finalmente no lo consigan. KeJioun es actualmente un miembro entusiasta de la relativamente joven pero de rápido crecimiento Lucha por $ 15 movimiento que ha avanzado significativamente a través de protestas organizadas en las principales ciudades de la nación para finalmente lograr que los trabajadores de bajos salarios se sindiquen junto con un aumento de $ 15 por hora. Ha participado en varias protestas a través de la campaña Fight for $ 15 con sede en Chicago, incluida una en la sede de McDonald's en Oak Brook, Illinois y otra en Detroit, Michigan.

Diez dólares la hora no es una zona de confort en la que quiero estar, dice Johnson.
Sin embargo, incluso a $ 15 por hora, Johnson enfrentaría desafíos financieros relativamente severos. Si, por ejemplo, recuperara sus 28 horas semanales con ese salario, estaría ganando $ 420 y ganando, después de las retenciones federales y estatales, alrededor de $ 336 por semana. Si se pusiera en marcha por su cuenta, el alquiler promedio de un apartamento de una habitación en las afueras del centro de la ciudad de Chicago es un poco menos de $ 1,000 al mes, según numbeis , una lista de datos aportados por los usuarios sobre el costo de vida en ciudades de todo el mundo. Eso equivaldría a más del 65% de su salario neto mensual total. Los asesores financieros generalmente recomiendan que no más del 30% de los ingresos mensuales se destinen al alquiler. En resumen, Johnson necesitaría al menos las habituales 40 horas a la semana, incluso con un salario digno.

Creo que el movimiento Fight for 15 y los diversos movimientos de salarios dignos en todo el país han puesto de relieve no solo a los trabajadores de la comida rápida, sino también a los conserjes, amas de llaves y otros empleados de bajos salarios, dice Abramsky. Entre los círculos políticamente conscientes, esto es más un problema ahora que hace tres o cuatro años.

¿Sucederá realmente? Siento una especie de optimismo por defecto en el sentido de que la situación es tan insostenible en tantos estados que, por defecto, existe este movimiento para aumentar el salario mínimo a algo que se parezca más a un salario digno, agrega Abramsky. No va a suceder a nivel federal. Simplemente no hay impulso en Washington. Probablemente sucederá en un par de docenas de estados y en muchas grandes ciudades. Vas a tener $ 15 como norma moral. Puede que no sea la norma legal, pero se convertirá en la norma moral.

Johnson, obviamente, estaría de acuerdo. Luchar por $ 15 es lo mejor a lo que me puedo unir, dice. Siento que ser parte de este movimiento es ser parte de la historia, porque cuando el salario mínimo sube a $ 15 la hora, puedo decir que fui parte de él, que no me senté a ver cómo sucedía.