El rostro cambiante de Satanás, desde 1500 hasta hoy

A lo largo de los siglos, los artistas han llegado a representar a Satanás como un demonio menos bestial, más humano. ¿Cómo evolucionó la imagen del diablo?

Ya sea que lo llames Satanás, Lucifer o Mefistófales, es una bestia con más caras que nombres. Durante los últimos cinco siglos, los artistas han representado al diablo como un demonio con colmillos y cuernos; como un líder del ejército blindado, parecido a Apolo; y como sastre de uniformes nazis. Una nueva exposición en el Cantor Art Center de Stanford, Simpatía por el diablo: Satanás, el pecado y el inframundo , presenta 40 obras de 500 años de representaciones artísticas del ángel caído más famoso de la historia, junto con sus secuaces y su reino maligno.



Obviamente, la gente está más fascinada con el mal que con el bien, dice el curador Bernard Barryte a Co. Design. Basta con mirar los programas de televisión y las películas de las últimas temporadas: hay una curiosidad humana natural por el horror. En las representaciones anteriores de Satanás, provenientes de los años 1500 y 1600, esta intriga con horror se proyecta en una imagen de un demonio bestial e inhumano. Pero a medida que pasan los siglos, los artistas comienzan a representar la personificación del mal como, bueno, uno de nosotros. ¿Cómo evolucionó la imagen de Satanás de la de un demonio parecido a una cabra a más como la de tu vecino de al lado? ¿Cómo deciden los artistas cómo es el diablo?

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En la Edad Media, los artistas que querían representar a Satanás, entre ellos, Hieronymus Bosch, Albrecht Dürer y Hendrick Goltzius, todos de Alemania, recibieron sorprendentemente pocos detalles de la Biblia sobre cómo debería aparecer. La Biblia es muy vaga, dice Barryte. Para visualizar a este gobernante del infierno, los artistas improvisaron imágenes de tradiciones más antiguas que ya habían decidido cómo eran los demonios. Se sintetizaron fragmentos de muchas religiones ahora desaparecidas: los pies hendidos de Pan, los cuernos de los dioses de varios cultos en el Cercano Oriente, dice Barryte. En los siglos XV y XVI, estos se solidificaron en esta personificación del mal, visto como el gran enemigo de Cristo, la Iglesia y la humanidad: una figura peluda, bestial y con cuernos.



También la literatura siempre ha tenido una gran influencia en la forma en que los artistas eligen representar a Lucifer: en la Edad Media, Dante Infierno , del siglo XIV, proporcionó las descripciones más gráficas de la criatura que yacía en el círculo más íntimo del infierno. En una imagen expuesta por Cornellus Gall, Satanás aparece exactamente como lo describió Dante: de pie, con la mitad inferior enterrada en un mar de hielo, con tres caras, masticando a los tres mayores traidores: Judas Iscariote, Bruto y Casio. Te mira fijamente con su rostro más prominente, dice Barryte. Gráficamente, es una imagen muy poderosa.



En siglos posteriores, las representaciones de Satanás en el arte evolucionaron de una bestia miserable a una figura más humana. En el siglo XVIII, se ennobleció, casi luciendo como un Apolo, dice Barryte, como se ve en Satanás convocando a sus legiones de Thomas Stothard, de 1790. Eso se debió a las secuelas de las revoluciones francesa y estadounidense, que intentaron eliminar a los más supersticiosos elementos de la religión. La gente interpretó la figura menos como una criatura demoníaca y más como un rebelde heroico contra la opresión del dios paterno, dice Barryte. Estas representaciones también fueron influenciadas por John Milton paraíso perdido , varias ediciones de las cuales están a la vista aquí, que dibujó a Satanás como un héroe trágico casi lamentable.

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En el siglo XIX, la publicación de Mefistófales de Goethe en Fausto y de Mark Twain Extraño misterioso Influyó en los artistas para retratar a Satanás como una figura mucho más astuta, astuta y dandy, como dice Barryte. En lugar de asustar a las personas para que pecan e intimidarlas, ahora usa la persuasión. Y tiene que verse apropiado para el papel: más comadreja que bestial. En la exhibición, este lado tramposo de Satanás se ve en una estatua de bronce que lo representa como Mefistófales, del artista Ude.

Si bien la imagen de Satanás como una figura roja, con alas y cuernos persiste en la imaginación popular de hoy, los artistas contemporáneos le han otorgado al diablo las semejanzas más humanas hasta la fecha. Barryte dice que la pieza que encuentra más inquietante es la de Andrés Serrano. Fotografía de 1984, cielo e infierno (NSFW). Muestra a una mujer desnuda colgada y ensangrentada. De espaldas a ella está este cardenal severo y de rostro pétreo, que claramente la ha torturado de alguna manera, dice Barryte. La imagen es mucho más ambigua que antes, representaciones más primitivas de una bestia obviamente malvada. En el siglo XX, cuando las estructuras religiosas tradicionales se derrumbaron, los artistas comenzaron a señalar que el mal podría incluso estar dentro de la iglesia que afirma con tanta vehemencia oponerse a él. La fotografía hace tantas preguntas sobre la visión de la sexualidad de la iglesia, y qué es el cielo, qué es el infierno, dónde reside realmente el mal, por qué se perpetra? Dice Barryte.



En el cuadro de 1978 de Jerome Witkin El diablo como sastre , Satanás no lo retrató como un demonio estándar en absoluto, sino como una persona de apariencia común cosiendo uniformes para los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. A su alrededor, bajo una luz escabrosa, hay uniformes de las SS, uniformes de prisioneros, dice Barryte. Es un comentario sobre el banalidad del mal, como lo expresó la filósofa Hannah Arendt en sus descripciones del nazismo. El diablo se ha convertido en nosotros, en cierto modo, dice Barryte. Está menos personificado como una criatura malvada. Es el humano quien crea el infierno en la Tierra.

[h / t la Wall Street Journal ]