Chrome OS creció mucho en su primera década, y hay más por venir

El sistema operativo de Google empezó siendo sencillo y se ha vuelto cada vez más ambicioso. Ahora la empresa está pensando en cómo optimizar la experiencia.

Chrome OS creció mucho en su primera década, y hay más por venir

Es absolutamente asombroso la gran diferencia que puede hacer una década.



En mayo de 2011, la nueva plataforma informática desafiante y minimalista de Google, algo que la compañía llamó Chrome OS, se envió a los consumidores por primera vez en computadoras portátiles de Samsung y Acer. Esa fue la culminación de un viaje que comenzó cuando Google presentó Chrome OS en el verano de 2009 y continuó con un prototipo experimental llamado Cr-48 en diciembre de 2010.

Es fácil de olvidar ahora, pero Chrome OS obtuvo su nombre porque al principio, era literalmente el Sistema operativo Chrome . Las primeras versiones de Chrome OS giraban completamente en torno al navegador, con una omisión deliberada de cualquier elemento tradicional del sistema operativo.



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Y vaya, esas primeras versiones eran discordantes de usar. Cuando inició sesión en el sistema operativo Chrome original en la computadora portátil CR-48 decididamente discreta, que se proporcionó a un pequeño grupo de periodistas y evaluadores, todo lo que recibió fue una ventana del navegador Chrome a pantalla completa. No había escritorio, ni barra de tareas, ni mucho más a la vista. Diablos, ni siquiera pudiste cerrar la ventana del navegador, ya que no había nada debajo. Era un tipo de entorno informático bastante diferente, como lo puse en mis propias primeras impresiones , y se sintió muy extraño de usar.



En 2010, el CR-48 experimental de Google fue el primer Chromebook, pero no se podía comprar. [Foto: cortesía de Google]

Por inusual que parezca el arreglo, es mejor que crea que fue así por diseño. En su introducción inicial de Chrome OS, Google describió el software como una extensión natural de Google Chrome, con una interfaz que era mínima para mantenerse fuera de su camino. El Chromebook estaba destinado a ser una ventana pura y sin adulterar a la web, sin aplicaciones, sin distracciones y sin problemas informáticos típicos para ralentizar su deambular basado en pestañas.

Encienda un Chromebook hoy, y apenas sabría que es una evolución de la misma plataforma. El sistema operativo Chrome de 2021 tiene un escritorio de aspecto tradicional, una barra de tareas que recuerda a MacOS y un área de inicio de aplicaciones inspirada en Android. Cuenta con elementos avanzados del sistema operativo, como escritorios virtuales, herramientas multitarea y un nivel de integración nativa con el Asistente de Google que ninguna otra plataforma de escritorio puede igualar. Ah, ¿y en cuanto a esas aplicaciones que alguna vez fueron blasfemas? Hoy en día, un Chromebook admite una gran variedad de diferentes tipos de programas: aplicaciones web normales, aplicaciones web progresivas empaquetadas, aplicaciones de Android, aplicaciones de Linux y ahora incluso Ventanas aplicaciones , en determinadas configuraciones empresariales.



Es prácticamente irreconocible, y está muy lejos del navegador básico en una mentalidad de caja Chrome OS fue criticado una vez por cumplir. Las cosas no han ido exactamente según lo planeado, por decir lo menos. Sin embargo, si le preguntas a Google, el feliz accidente de la evolución del Chromebook no podría haber resultado mejor. Y 10 años después, la compañía promete que la metamorfosis de la plataforma está lejos de haber terminado. La empresa está compartiendo detalles sobre algunas funciones nuevas y hablando en términos más amplios sobre sus objetivos a largo plazo más importantes para Chrome OS.

El ascenso del sistema operativo Chrome de Google

John Solomon conoce bien un sistema operativo. Solomon, ahora vicepresidente y director general de Chrome OS en Google, tiene un historial como ejecutivo tanto en Apple como en HP. Llegó a Google en 2018 para supervisar el sistema operativo Chrome específicamente porque quería ayudar a guiar la alguna vez humilde Chromebook hacia un futuro cada vez más ambicioso.

La web ha recorrido un camino tremendamente largo desde que comenzamos esto, dice Solomon. Lo que ha visto en los últimos 10 años es una evolución tremenda y una tensión constante que tenemos internamente, una tensión muy productiva, de permanecer fieles a lo que diferencia a una Chromebook y, al mismo tiempo, incorporar nuevas capacidades.



La educación sigue siendo el 'inquilino principal' de la plataforma, y ​​las ventas relacionadas con la escuela representan entre el 65 y el 70% de todas las compras de Chromebook.

A los ojos de Salomón, el casi cambio de apariencia irónica desde tener una plataforma construida alrededor del minimalismo y la falta de aplicaciones reales hasta que esa misma plataforma se convierta en algo excepcional maximalista , con innumerables florituras y opciones tipo aplicación, no representa un fracaso de la visión original. Más bien, representa una voluntad dentro de Google para adaptarse y reconocer que su concepto original centrado en la web estaba quizás un poquito adelantado a su tiempo.

Eso no quiere decir que la Chromebook no encontró su lugar desde el principio. Casi desde el principio, el mercado educativo adoptó el modelo Chrome OS, ya que la simplicidad inherente del software y la seguridad incorporada demostraron ser una combinación perfecta para su uso en las escuelas. En este punto, Solomon dice que la educación sigue siendo el inquilino principal de la plataforma, y ​​las ventas relacionadas con la escuela representan alrededor del 65 al 70% de todas las compras de Chromebook. Según su estimación, otro 20% más o menos lo toman los consumidores habituales, y el 10% final gira en torno al uso comercial.

Cuando se considera que los Chromebook representaron casi el 27% de todas las ventas de computadoras en EE. UU. En 2020, según IDC, más del doble del 13% que representaron las diversas computadoras Mac de Apple en ese mismo período, rápidamente queda claro que Chrome OS ya no es el nicho. -Nivel al pie de página que muchos expertos pintaron durante mucho tiempo.

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Y cuando se considera cómo Google trabaja cada vez más para conectar Chrome OS a Android, el sistema operativo móvil dominante en el mundo, es difícil no preguntarse cuánto más podrían subir esas cifras.

Dos plataformas, una visión

La relación entre Chrome OS y Android ha sido evidente desde el primer día, pero al principio, la coexistencia de las dos plataformas de Google no se interpretó exactamente como una ventaja.

Google intentó evitar cualquier concepto erróneo sobre los roles separados pero superpuestos de las plataformas en su introducción inicial de Chrome OS. La empresa dedicó todo un párrafo de su anuncio a ese tema, de hecho:

Google Chrome OS es un proyecto nuevo, independiente de Android. Android fue diseñado desde el principio para funcionar en una variedad de dispositivos, desde teléfonos hasta decodificadores y netbooks. Google Chrome OS se está creando para las personas que pasan la mayor parte de su tiempo en la web y está diseñado para alimentar computadoras que van desde pequeñas netbooks hasta sistemas de escritorio de tamaño completo. Si bien hay áreas en las que Google Chrome OS y Android se superponen, creemos que la elección impulsará la innovación en beneficio de todos, incluido Google.

Aún así, al principio, las revisiones cuestionaron constantemente la necesidad de la existencia de Chrome OS, y durante mucho tiempo, el consenso entre la mayoría de los revisores de tecnología pareció ser que era casi inevitable que Google eliminara la plataforma por completo o la fusionara de alguna manera. en Android. En 2015, los informes declararon rotundamente que dicha fusión era inminente , con los elementos de Chrome del software que se incorporarán a Android y un nuevo sistema operativo combinado que se revelará el próximo año.

Eso no terminó sucediendo. En cambio, lo que vimos desarrollarse fue muy alineación más matizada de las dos plataformas, una en la que Chrome OS se volvió cada vez más similar a Android en estilo, diseño y capacidad y en la que Android también tomó prestados ciertos elementos, como el modelo de actualización del sistema menos disruptivo, del lado de Chromebook.

Muchos de los próximos pasos de Google para la plataforma Chrome OS giran en torno al mismo tema de mejorar juntos. Una nueva versión de Chrome OS que se lanzará a partir de hoy presentará una Función Phone Hub, que se ha desarrollado durante mucho tiempo que te permitirá ver e interactuar con las notificaciones de tu teléfono Android en tu Chromebook, sin necesidad de una configuración compleja o software torpe. También podrá silenciar su teléfono, ajustar algunas de sus configuraciones y ver y acceder a las pestañas recientes del navegador Chrome que había abierto en el dispositivo directamente desde el escritorio de Chrome OS.

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La nueva función Chrome OS Phone Hub le permite controlar e interactuar con su dispositivo Android desde su Chromebook. [Imagen: cortesía de Google]

Las pistas cuidadosamente examinadas en el código de código abierto de Chromium de Google sugieren que el sistema podría eventualmente hacer aún más, con algunas indicaciones Ese duplicado de teléfono completo que le permitiría acceder a todas las aplicaciones y archivos en su teléfono desde su Chromebook podría estar en las tarjetas. Le pregunté al colega de Solomon, el Gerente de Productos, Ingeniería y UX de Chrome OS, John Maletis, si tal capacidad podría estar en línea y cuándo, y aunque no confirmó directamente ningún plan futuro, permitió que lo que estamos viendo ahora. solo está rascando la superficie.

Estás viendo el principio, dice. Esa pequeña propiedad inmobiliaria de Phone Hub, le pondría un gran 'Mire este espacio', porque hay muchas cosas que podemos y haremos allí.

Por ahora, además de esta primera iteración del Phone Hub, los Chromebook obtendrán la capacidad de conectarse automáticamente a las redes Wi-Fi que ha utilizado anteriormente en su teléfono Android, sin ningún esfuerzo de su parte, y de compartir archivos de forma inalámbrica. con dispositivos Android y otros Chromebook.

Compartir archivos entre un Chromebook y un teléfono Android pronto será tan simple como unos pocos clics o toques. [Imagen: cortesía de Google]

Otras mejoras entrantes incluyen una nueva área dedicada para archivos recientes e importantes dentro del área de la barra de tareas de Chromebook y una función de Respuestas rápidas muy similar a Google que le mostrará automáticamente cosas como definiciones, traducciones y conversiones cuando haga clic con el botón derecho en una palabra en cualquier lugar de La web.

La nueva función Chrome OS Tote ofrece un área dedicada para descargas recientes, capturas de pantalla y archivos anclados en la barra de tareas de Chromebook. [Imagen: cortesía de Google]

Google también se está poniendo al día un poco con esta última actualización y está incorporando un puñado de elementos tradicionales del sistema operativo que aún faltan en el entorno del sistema operativo Chrome: un sistema de grabación de pantalla nativo, por ejemplo, y una interfaz de historial de portapapeles de fácil acceso. El sistema de escritorio virtual Chromebook también está recibiendo una actualización muy necesaria, con herramientas de administración de escritorio más simples, así como la capacidad de que sus ventanas se restauren automáticamente a las áreas apropiadas cuando reinicia su computadora.

Los escritorios virtuales se están volviendo mucho más capaces con esta última actualización de Chrome OS. [Imagen: cortesía de Google]

Pero incluso con todo este progreso, todavía queda mucho trabajo por hacer y muchas preguntas sobre dónde encajarán las Chromebook en la visión de la plataforma a largo plazo de Google.

Los próximos desafíos de la Chromebook

Para mí, como alguien que usó y cubrió Chrome OS desde el principio, la gran pregunta en mi mente es cómo todos estos elementos se unirán en última instancia: cómo Google obtendrá las piezas increíblemente capaces, pero a menudo dispares, de la configuración actual de Chromebook. juntos en un todo intuitivo de sentimiento cohesivo.

En este momento, la realidad es que las Chromebook pueden hacer muchísimo (la gran mayoría de lo que la mayoría de los usuarios de computadoras necesitan, diría yo), pero averiguar cuál de las muchas herramientas disponibles de Chrome OS es apropiada para un propósito determinado no siempre es fácil. Con el poder y la versatilidad de la plataforma, ha llegado un nivel de complicación que está en contradicción directa con la simplicidad que inicialmente se propuso lograr. Es una lucha que escucho constantemente de los propietarios de Chromebook, y es un desafío fundamental que debe abordar Google.

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Digamos, por ejemplo, que desea utilizar la aplicación de administración de tareas Todoist en su computadora con Chrome OS. Simplemente puede ir al sitio web de Todoist o crear un acceso directo a ese sitio web en su escritorio o, si sabe cómo encontrarlo, puede usar la aplicación web progresiva Todoist, que convierte el sitio web de Todoist en un sitio web más ordenado y sin conexión. -Programa apto.

También puede instalar la aplicación de Android Todoist con capacidad similar sin conexión desde Google Play Store— o Puede encontrar la extensión de Todoist para Chrome en Chrome Web Store (que, al igual que Play Store, está preinstalada y sirve como un mercado de aplicaciones de Chromebook de facto).

Con frecuencia se necesita reflexión e investigación para determinar qué versión de un programa es mejor para qué propósito.

Ese es el tipo de confusión que los usuarios de Chromebook enfrentan a diario con la selección de aplicaciones, y existen innumerables ejemplos similares. Incluso las personas que no se dan cuenta explícitamente de que existen opciones superpuestas a menudo terminan tropezando con las limitaciones que surgen cuando eligen un tipo de aplicación que no es del todo óptimo para realizar la tarea en cuestión en un Chromebook. Con frecuencia se necesita reflexión e investigación para determinar qué versión de un programa es mejor para qué propósito, y eso es mucho pedirle a un propietario de computadora típico.

Solomon y Maletis reconocen este desafío. Dicen que están trabajando para abordarlo, de una manera que (ejem) cierta astuto escritor observado como una progresión probable en abril pasado: convirtiendo Play Store en una herramienta de descubrimiento de usos múltiples donde los propietarios de Chromebook pueden ir para encontrar cualquier programa que necesiten sin tener que pensar en el tipo de aplicación que terminarán obteniendo.

Ya, por ejemplo, si descarga Twitter desde Play Store en un Chromebook, terminará con la versión de aplicación web progresiva del programa en lugar de la versión de la aplicación de Android. No hay un gran cartel que describa la distinción ni nada por el estilo; Google acaba de determinar que la aplicación web progresiva de Twitter ofrece una mejor experiencia de Chromebook, por lo que la convirtió en la descarga predeterminada para esa entrada en ese entorno. (La única forma de llevar la aplicación de Twitter para Android a un Chromebook es eludir la Play Store por completo descargando la aplicación, una técnica que significa más para desarrolladores y nerds que para simples mortales).

Google dice que podemos esperar ver más patrones en esa misma línea con el tiempo. Ciertas entradas de Play Store pueden incluso llevarlo al sitio web de una aplicación o instalar un programa Linux completo. La clave es que, una vez que Google resuelva este problema por completo, usted, como usuario, no debería tener que saber o pensar en ese tipo de diferencias. Eso sería un fuerte contraste con la forma en que funcionan las cosas hoy en día, y la empresa parece muy consciente de que se trata de un cambio que se necesita desesperadamente.

Tenemos una responsabilidad muy real de asegurarnos de que el usuario no tenga que preocuparse por la tecnología subyacente, dice Maletis.

Mi última pregunta urgente sobre el futuro de Chrome OS es simplemente cuánto habrá. En un giro familiar, las comunidades de observación de Android y Chrome OS están una vez más llenas de especulaciones de que Google podría estar trabajando para unir las dos plataformas, esta vez a través de un misterioso sistema operativo subdesarrollado de Google conocido como Fucsia .

Oficialmente, Google solo dice que Fuchsia es un esfuerzo de código abierto para crear un sistema operativo de nivel de producción que prioriza la seguridad, la capacidad de actualización y el rendimiento en una amplia gama de dispositivos. Pero la naturaleza vaga de su propósito final junto con algunos avances asombrosos en su desarrollo, como la reciente medida para permitir que el sistema operativo admita ambos Android y Aplicaciones de Linux como programas nativos, plantean algunas preguntas interesantes sobre qué es exactamente lo que Google está haciendo con el esfuerzo.

Solomon se negó a responder directamente sobre si Fuchsia podría algún día reemplazar o relacionarse con Chrome OS (y ciertamente hay más matices, menos posibilidades en blanco y negro considerar), pero ofreció algunas ideas generales sobre lo que Google espera lograr a medida que pasa el tiempo.

No hay nada que podamos decir más allá del hecho de que estamos continuamente iterando sobre cómo hacer que el sistema operativo evolucione y sea el sistema operativo más escalable, seguro y a largo plazo, dice. Estamos buscando formas de asegurarnos de que estamos aprovechando lo mejor de Google para lograrlo.

¿Es el emoji de caca en realidad caca?

De manera más inmediata, Google parece contento con el conocimiento de que la web, y tal vez también el mundo, finalmente se ha puesto al día con su visión de una década de computación centrada en la nube. O quizás más exactamente, su visión ha evolucionado lo suficiente como para encontrarse con el mundo a mitad de camino.

Para una contemplación más profunda de Chromebook, consulte mi Boletín de inteligencia de Android .