De repente, Duolingo tiene más del doble de material de aprendizaje de idiomas

El nuevo diseño de nivelación de la aplicación gratuita permite a los entusiastas comenzar a desarrollar habilidades avanzadas incluso cuando recién están comenzando.

De repente, Duolingo tiene más del doble de material de aprendizaje de idiomas

Con 25 millones de usuarios activos mensuales, Duolingo se ha convertido en una aplicación de aprendizaje de idiomas inmensamente popular, por una buena razón. Ofrece instrucción gratuita en 31 idiomas y es realmente divertido, con personajes de dibujos animados caprichosos que enseñan frases a veces histéricas que entretienen a los alumnos. (Los fans han compilado listas en Gorjeo y Tumblr .) Uno de mis favoritos, del alemán, se traduce como Están lavando la papa santa.



[Imagen: cortesía de Duolingo]

Pero hasta el día de hoy, los usuarios solo han visto una parte del material que había creado el servicio, gran parte del cual no se presentaba en la aplicación. Yo diría que estábamos tirando al menos la mitad de nuestro contenido por completo, dice Karin Tsai, la ingeniera que supervisó su nueva renovación. Algunas oraciones y ejercicios eran demasiado difíciles para los usuarios en el nivel inicial. Con su actualización, llamada Skill Levels, los estudiantes ansiosos tienen la opción de realizar ejercicios más complejos, incluso desde el primer día. Duolingo también anunció que está trabajando en ejercicios adicionales, como comprensión lectora y auditiva, que se implementarán a finales de este año.




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La aplicación sigue la estructura común de enseñar habilidades cada vez más avanzadas, comenzando con palabras y frases básicas como Yo soy un chico y trabajar en temas complejos como negocios y religión. En el pasado, si una sección de habilidades hubiera sido demasiado larga o compleja, la gente se habría frustrado y abandonado. El nuevo diseño soluciona el problema al ofrecer cinco niveles para cada habilidad, designados por iconos de corona. Los estudiantes deben completar solo el primer nivel para pasar a nuevas habilidades; pero si quieren más práctica en, digamos, la voz pasiva española, ahora pueden conseguirla.

Probé el sistema en alemán, que conozco bien, y en francés y español, en el que soy pésimo. Skill Levels resuelve uno de mis mayores problemas de aprendizaje de idiomas: me olvido de las cosas. (Quizás no estoy solo). En lugar de tener que repasar viejos ejercicios para refrescar, digamos, mi conocimiento de los nombres de los alimentos en español, puedo probar un nuevo nivel en esa categoría, con nuevos ejercicios y frases divertidas, que refuerzan el material.



Al principio pensé que había completado el Nivel Dos de Espiritual, pero recién estaba comenzando. [Imagen: cortesía de Duolingo]

También puedo esforzarme con oraciones más complejas y combinaciones de habilidades que enseñan esas palabras o construcciones gramaticales. Antes, Duolingo pedía principalmente a los usuarios que tradujeran oraciones al idioma que ya conocían porque era más fácil, por ejemplo. Ahora tienen más oportunidades para practicar la traducción en ambas direcciones si eligen seguir subiendo de nivel.

En diciembre, Duolingo sembró silenciosamente la nueva versión de la aplicación a una muestra de usuarios, algunos de los cuales escribieron excelentes tutoriales en el tablero de mensajes de la empresa. A pesar de la confusión entre algunos usuarios, los resultados han sido buenos en general, según Tsai, y las personas dedican más tiempo a su idioma. Lo están hablando y escribiendo mucho más de lo que solían hacerlo, dice.

Tengo una queja con la interfaz. El número en el ícono de la corona no muestra cuántos niveles ha completado alguien, sino en qué está trabajando actualmente. Al ver un número 2 en la corona para la habilidad espiritual en alemán, pensé que ya había ganado dos coronas, pero en cambio estaba comenzando a trabajar en la segunda corona.

Más ejercicios de oído vienen



Los ejercicios de comprensión auditiva y expresión oral siempre han formado parte de Duolingo, pero está a punto de ofrecer mucho más. El equipo de Tsai está trabajando en un módulo de fonética, por ejemplo. Los alumnos verán una combinación de letras y elegirán, de una selección de clips de audio, el sonido correcto que hacen. También escucharán un sonido y elegirán las letras adecuadas. Queremos tener desafíos de fonética, comenzando en el curso de francés, porque el francés es un idioma difícil de pronunciar, dice entre risas.

Los nuevos ejercicios en camino incluyen (de izquierda a derecha) fonética, listen tap y comprensión de lectura. [Imágenes: cortesía de Duolingo]

Duolingo también agregará una función similar, llamada Listen Tap, en la que los usuarios escuchan una palabra completa y tienen que seleccionar de una lista de opción múltiple lo que escucharon. Yendo aún más lejos, habrá ejercicios de comprensión auditiva, en los que los estudiantes escucharán a alguien decir varias oraciones y luego responderán preguntas sobre lo que escucharon. También habrá versiones escritas de los mismos ejercicios para la comprensión lectora.

Una razón probable del éxito de Duolingo es que continúa creciendo y reinventándose, incorporando nuevos idiomas, material y ejercicios. A finales de 2016, por ejemplo, introdujo los chatbots que permiten a los usuarios practicar la conversación con robots sin prejuicios antes de llevar sus habilidades incipientes a las calles. A principios de ese año, lanzó una aplicación de tarjetas didácticas. Con los nuevos niveles y los próximos ejercicios de audio, la compañía muestra su compromiso de continuar desafiando y entreteniendo a los estudiantes, tal vez incluso provocando que algunos exclamen ¡Santa papa!