Comer miel es más complicado de lo que piensas

Las abejas no son tratadas muy bien mientras producen miel, y las abejas pueden empeorar nuestro problema de extinción de abejas, no mejorarlo.

Comer miel es más complicado de lo que piensas

¿Es ético comer miel? Los veganos han estado debatiendo esta pregunta difícil durante décadas, y ahora, no son los únicos. Aunque durante mucho tiempo se pensó en la producción de miel a gran escala como un proceso simbiótico que ayuda tanto a las abejas como a los humanos, estudios ambientales recientes, junto con una mayor comprensión de la disminución de las poblaciones de abejas, han demostrado que es exactamente lo contrario: la industria de la miel industrial, lejos de siendo mutuamente beneficioso, es inmensamente dañino para las abejas y los seres humanos por igual.



Contrariamente a la creencia popular, cultivar miel para el consumo humano no es solo una cuestión de dejar que las abejas hagan lo que hacen y cosechar los beneficios. Aunque la creación de miel es un proceso natural, los seres humanos extraen mucha más miel de las abejas de la que de otro modo crearían de forma natural. Como resultado, las abejas pueden sufrir durante todas las etapas de la producción de miel industrializada.

La miel se crea cuando las abejas succionan el néctar de una flor, lo regurgitan y lo procesan con otras abejas en la colmena. En su estado natural, utilizan esta miel como fuente de alimento durante el invierno. Pero en las granjas de miel, los apicultores toman esa miel y la reemplazan con un sustituto de azúcar barato. uno que es insuficiente para satisfacer las necesidades nutricionales de las abejas . Como resultado, las abejas mueren de agotamiento excesivo al intentar reproducir la miel que necesitan; otros mueren de hambre o desnutrición, mientras que otros desarrollan un sistema inmunológico debilitado y contraen enfermedades.



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Además, las abejas sufren anomalías de crecimiento nocivas, como las glándulas hipofaríngeas encogidas , mientras sus colmenas son transportadas de una granja a otra. Las abejas zánganas también mueren durante el proceso de inseminación artificial. Los apicultores suelen utilizar fumador para calmar a las abejas cuando inspeccionan sus colmenas, ya que el humo interfiere con la forma principal de comunicación de las abejas: el olfato. Aunque el efecto es reversible, demasiado angustia indebidamente a las abejas. Las colmenas enteras son a menudo gaseado con cianuro si los apicultores consideran demasiado caro mantenerlos con vida durante el invierno.



Otra táctica más implementada por los apicultores a gran escala es cortar las alas de la abeja reina intencionalmente para prevenir el enjambre; esto asegura que no haya disminución en la producción de miel. Pero como Heidi Herrmann, cofundadora de Natural Beekeeping Trust, notas en el Telégrafo , El enjambre es la forma natural de reproducción de las colonias de abejas; es su estrategia básica para sobrevivir y diversificar el acervo genético. Los motivos de su supresión son cuestionables y, en su mayoría, surgen de ver a las abejas como unidades de producción de miel. Entrometerse con las fuerzas naturales de la reproducción es un error, creo.

[Fotos fuente: DanielPrudek / iStock, arsenisspyros / iStock, Galina Shafran / iStock]

Para algunos, la crueldad infligida a las abejas durante el proceso de producción de la miel no es una razón de peso para dejar de consumir miel, porque las abejas son solo insectos. Es una línea de razonamiento extraña: independientemente de su clasificación taxonómica, Los estudios han sugerido que las abejas pueden sentir dolor. y si lo hacen, no son diferentes en lo que respecta al dolor que sienten las vacas, los pollos, los cerdos o los peces. Es posible que aún no sepamos con certeza si las abejas sienten dolor, pero dada esta incertidumbre, tenemos la responsabilidad moral de comportarnos como si pudieran.



Además, las consecuencias negativas de la producción industrial de miel se extienden mucho más allá de las propias abejas. La industria de la miel también agrava un problema existente, bastante catastrófico que tiene el potencial de causar estragos no solo en las abejas, sino en la humanidad misma.

Como suelen señalar los ambientalistas, las poblaciones de abejas en todo el mundo están en declive . Por el papel ecológico crucial que desempeñan las abejas en la producción de alimentos , esta disminución es nada menos que una amenaza existencial para el suministro de alimentos a largo plazo de los seres humanos. Sería natural asumir que el cultivo de miel en masa, mediante el cultivo y el mantenimiento de poblaciones constantes de abejas, es parte de la solución. Pero no lo es. De hecho, es parte del problema.

Existen alrededor de 20.000 especies de abejas . Las abejas son una de ellas, pero no son las únicas especies que deben salvarse . Por el contrario, algunos expertos sugieren que las abejas en realidad están empeorando el problema de la disminución de las poblaciones de abejas de dos maneras distintas.

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Primero, las abejas (que son domesticadas) a menudo compiten con las poblaciones de abejas silvestres —Las especies que realmente necesitan ser salvadas— para obtener recursos. En segundo lugar, los apicultores crían las abejas de forma selectiva para maximizar su productividad; Sin embargo, la cría selectiva hace que una especie sea más susceptible a las enfermedades y las enfermedades contraídas por las poblaciones de abejas cultivadas. puede extenderse rápidamente a otras especies de abejas.

Como resultado, la industria de la miel convencional empeora aún más el ya grave problema de la disminución de las poblaciones de abejas. (Mace Vaughan, codirectora del Programa Polinizador de la Sociedad Xerces, una organización sin fines de lucro basada en la ciencia que protege la vida silvestre a través de la conservación de invertebrados y sus hábitats, recientemente lo puse así : Tener abejas para la conservación de los polinizadores es como tener pollos para la conservación de las aves). No es de extrañar que, de todas las soluciones que los ambientalistas han propuesto para revertir el declive de la población de abejas , comprar más miel producida en masa no es una de ellas.

No se equivoque: hay muchas desventajas en la miel de cultivo, y algunas de ellas son bastante graves. Aunque las abejas pueden sufrir como resultado de la producción de miel comercializada, no es necesario preocuparse por el bienestar de las abejas para ver por qué la producción de miel es problemática.

Si le preocupan estos muchos problemas, una opción es buscar miel producida éticamente en lugar de marcas de tiendas de renombre. Un puñado de empresas de miel , tal como Igualdad de intercambio y Bosque tropical han adoptado métodos de producción más sostenibles, como evitar fertilizantes, pesticidas y monocultivos de cultivos, que dañan la biodiversidad, así como asegurar que haya suficientes alimentos y recursos disponibles para las poblaciones más amplias de abejas e insectos. Las granjas locales pequeñas a menudo también utilizan prácticas similares. Un apicultor vegano ponlo así : Proporcionar un hogar para las abejas donde no serán maltratadas, enviadas a través [del] país en la parte trasera de camiones gigantes o donde se les den cultivos genéticamente modificados para comer no me parece una explotación. Como bono adicional, Algunas personas dicen que la miel producida éticamente tiene un sabor más rico. que sus homólogos producidos en masa, que a menudo son una mezcla de mieles sobreprocesadas, diferentes de diferentes países.

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Independientemente de la fuente, reducir o eliminar el consumo de miel sigue siendo probablemente la mejor estrategia del consumidor para aliviar la difícil situación de las abejas. Pero eso no significa necesariamente que deba renunciar a las cosas dulces y pegajosas: algunas empresas que venden miel vegana incluyen Blenditup , Alimentos flacos , Abeja sin miel , y D'vash Organics . Además, hay muchos sustitutos de la miel disponibles: el néctar de agave, la melaza de jarabe de arroz y el jarabe de arce son excelentes edulcorantes alimentarios que tienen un sabor tan delicioso como la miel pero que no presentan ninguno de los inconvenientes. Ahora es un momento tan bueno como cualquier otro para hacer de la miel un placer o cambiar a una dieta sin miel, independientemente de si eres vegano o no.


Brian Kateman es cofundador y presidente de la Fundación Reducetariana , una organización sin fines de lucro dedicada a reducir el consumo de carne, huevos y lácteos para crear un mundo saludable, sostenible y compasivo. Kateman es la editora de El libro de cocina reducetariano y La solución reductora.