La eliminación de este programa federal desempeñaría un papel importante en la desmilitarización de la policía.

Desde 1997, ha habido una fácil canalización de equipos de combate desde el ejército a los departamentos de policía de la comunidad local, incluidos rifles de asalto, lanzagranadas y robots detonantes de bombas.

La eliminación de este programa federal desempeñaría un papel importante en la desmilitarización de la policía.

En 2014, la ACLU informó que los departamentos de policía de Arizona habían acumulado colectivamente un arsenal militar que incluía: 712 rifles, 64 vehículos blindados, 42 herramientas de entrada forzada, 32 trajes antibalas, 704 artículos de visión nocturna, 830 unidades de equipo de vigilancia y, al menos, en un departamento , una ametralladora calibre .50 que dispara balas lo suficientemente potentes como para atravesar los edificios en varias cuadras de la ciudad.



Esta magnitud de las existencias de armamento de grado militar no es una anomalía. En todo el país, más de 8,000 departamentos de policía han podido recolectar este tipo de equipo militar con facilidad y sin costo alguno, a través del Programa 1033, que permite a los militares pasar equipos de combate heredados a las agencias policiales locales. Una vez recibido, el gobierno exige que cualquier equipo enviado se utilice en las comunidades en el plazo de un año, y este despliegue se ha convertido en uno de los principales contribuyentes a la militarización de la policía local.

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Los estudios han demostrado que el uso de este equipo conduce a una mayor violencia policial y una focalización descomunal de las comunidades de color. Aunque Obama hizo retroceder el programa, Trump lo restableció y ahora, en medio de los últimos llamamientos a una reforma policial amplia, algunos miembros del Congreso están pidiendo una legislación para restringirlo o eliminarlo por completo.



Recuerdo haber recibido cajas de basura del ejército.

Originalmente conocido como el Programa 1208, fue creado en 1990 por dos razones específicas: para eliminar el desperdicio de excedentes militares después de la Guerra Fría y para ayudar en el programa federal de línea dura contra las drogas (junto con el secretario de defensa, el fiscal general y el director de Política Nacional de Control de Drogas tuvo que estar de acuerdo en que el equipo era necesario). Pero en 1996, bajo la Ley de Autorización de Defensa Nacional, el presidente Clinton promulgó la ley del Programa 1033 ampliado, que eliminó la estipulación antidrogas, y permitido todas las agencias de aplicación de la ley para adquirir propiedades. . . fines que ayuden en su misión de arresto y aprehensión.

Recuerdo haber recibido cajas de basura del ejército, dice John DeCarlo, profesor de justicia penal en la Universidad de New Haven y experto en policía comunitaria que pasó 34 años en la fuerza policial de Branford, Connecticut. Bajábamos y escogíamos lonas y carpas, recuerda de los años anteriores. Luego, el departamento comenzó a recibir vehículos de transporte de personal armado.

Las transferencias aumentaron después del 11 de septiembre. Entre 2006 y 2014 , las agencias de aplicación de la ley acumularon una colección de más de $ 1.5 mil millones en equipos militares, que incluyen: 79.288 rifles de asalto, 205 lanzagranadas, 11.959 bayonetas, 3.972 cuchillos de combate, 422 helicópteros, 479 robots detonadores de bombas, más de 15.054 uniformes de batalla y $ 39 millones de cables eléctricos. La ACLU también descubrió que 500 departamentos tenían vehículos protegidos contra emboscadas resistentes a las minas (MRAP), construidos para desviar minas terrestres y bombas en las carreteras en Irak. (Los departamentos de policía escolar también son elegibles para recibir equipo militar; una escuela de San Diego, por ejemplo, recibió un MRAP de 18 toneladas. )

Las solicitudes de equipo, dirigidas a la Agencia de Logística de Defensa (parte del Departamento de Defensa) aparentemente no son estrictas, dice Casey Delehanty, profesor asistente de ciencias sociales en la Universidad Gardner-Webb, quien ha estudiado el efecto del programa en la violencia policial. . En 2017, el Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. informó que, al crear una agencia ficticia y un sitio web falso, pudo adquirir artículos por valor de 1,2 millones de dólares, incluidos gafas de visión nocturna, rifles simulados y bombas de tubo simuladas. Los artículos también pueden caer en manos equivocadas. La reportera de investigación Susan Katz Keating descubrió que los oficiales de policía Equipo accedido, transferido y malversado de manera fraudulenta y algunos departamentos han perdido el rastro de su equipo.

En 2015, a raíz de la muerte de Michael Brown y las siguientes protestas en Ferguson, el presidente Obama emitió una orden ejecutiva para recortar el programa 1033. Específicamente, la orden retiró equipo altamente militarizado de los departamentos, incluidos vehículos, bayonetas y lanzagranadas. Según Kenneth Lowande, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Michigan, la orden fue efectiva y el gobierno federal retiró gran parte de ese equipo en seis meses de los 300 departamentos que lo almacenaban. El Pentágono informó que la devolución de artículos incluyó 126 vehículos, 138 lanzagranadas y 1,623 bayonetas, según Los New York Times .

Pero, en 2017, en una medida encabezada por el entonces fiscal general Jeff Sessions, el La administración de Trump se revirtió la orden de Obama. Envía el mensaje de que nos preocupamos más por la seguridad pública que por el aspecto de un equipo, especialmente cuando se ha demostrado que ese equipo reduce la delincuencia, reduce las quejas y las agresiones a la policía y hace que los agentes sean más eficaces, escribió el Departamento de Justicia en a documento de antecedentes sobre la decisión.

[Photo: Sebastiano Tomada/Getty Images]

Cómo el equipo militar contribuye a las tácticas policiales violentas y racistas

La afirmación de que el programa conduce a comunidades más seguras y a la reducción del crimen ha sido refutada por un puñado de estudios. En general, los datos sobre vigilancia policial son notoriamente escasos. Desde que 1033 comenzó en 1997, Lowande dice que el programa ha mantenido registros de mala calidad. Delehanty incluso recuerda una excusa que la Agencia de Logística de Defensa le dio a un colega de que, antes de 2014, la agencia simplemente había guardado nuevos datos en el mismo archivo de Excel cada trimestre. Hay una obstinencia general hacia la transparencia que nos impide tener una visión sistémica a vista de pájaro, dice.

Utilizando los datos disponibles sobre el inventario y las tasas de delincuencia de 2014 a 2019, Lowande's hoja de trabajo encontró que el acceso del departamento de policía al equipo militar no tenía un impacto detectable en los delitos violentos o la seguridad de los oficiales, y concluyó que las reformas federales diseñadas para desmilitarizar la aplicación de la ley local no tendrían los riesgos negativos sugeridos por los defensores de las transferencias militares. El estudio anterior de Delehanty encontró que el equipo convertía a los agentes de policía más violento. Las agencias de aplicación de la ley más militarizadas se asociaron con más civiles muertos cada año por la policía, informó Ryan Welch, uno de los colaboradores de Delehanty, en El Washington Post .

Un tercer estudio en 2018 por Jonathan Mummolo, profesor asistente de política y asuntos públicos en Princeton, se centró en Maryland, donde había más datos disponibles, y en las implementaciones del equipo SWAT. Descubrió que los equipos SWAT, que se forman más fácilmente con este equipo recibido, se envían de manera desproporcionada de manera regular a las comunidades de color. Las unidades policiales militarizadas se despliegan con mayor frecuencia en áreas con altas concentraciones de afroamericanos, incluso después de ajustar las tasas de criminalidad locales, anotó Mummolo. El uso rutinario de tácticas policiales militarizadas por parte de las agencias locales amenaza con aumentar las tensiones históricas entre los grupos marginados y el estado sin ningún beneficio de seguridad pública detectable. Propuso que la reducción del uso de equipos SWAT militarizados mejoraría la percepción de la policía con poca o ninguna pérdida de seguridad.

Por supuesto, al considerar la militarización policial, el equipo es solo una parte del rompecabezas. DeCarlo, el exjefe, menciona elementos innatos en los departamentos que fomentan una mentalidad de campo de batalla, entre ellos: el contenido de los cursos de la academia de policía, la falta de conocimiento de las comunidades a las que sirven los oficiales, el sentido militarista de hermandad y la cultura del soldado versus enemigo. Pero el equipo puede ser una puerta de entrada poderosa a todos estos elementos culturales y al comportamiento agresivo que engendran. El estudio de Delehanty y Welch sugirió que cuando la policía recibe equipo militar, tiene un efecto dominó en la cultura. Usan un lenguaje más militar, crean unidades de élite como equipos SWAT y tienen más probabilidades de saltar a situaciones de alto riesgo, informó Welch.

1033 reforma hoy

Las protestas contra la brutalidad policial, provocadas por las muertes de George Floyd y Breonna Taylor, han reavivado el debate sobre la reforma policial, incluida la desmilitarización de la policía. El 31 de mayo El senador Brian Schatz de Hawaii anunció propondrá legislación, en forma de enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional, para recalibrar el Programa 1033. No es la primera vez que Schatz aboga por la reforma 1033; en 2015, él propuso un proyecto de ley conjunto con el senador Rand Paul para aumentar la transparencia y responsabilidad del programa. El estratega en jefe de Paul también ha tuiteado en apoyo de Schatz esta vez.

El representante de Arizona, Rubén Gallego, ha propuesto una justicia penal más amplia paquete de reforma , incluidos los cambios al Programa 1033, que él llama uno de los programas más absurdos del gobierno de los Estados Unidos. Su declaración continúa: Los policías comunitarios no son soldados. Los compatriotas estadounidenses no son el enemigo. Debemos dejar de proporcionar armas de guerra a la policía. Y, el 3 de junio, El senador Bernie Sanders tuiteó una lista de reformas policiales para consideración del Senado, e incluyó la prohibición de la transferencia de equipo militar ofensivo a los departamentos de policía.

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Aún no está claro si alguno de los paquetes propuestos simplemente modificará el programa o lo eliminará por completo. El razonamiento para mantenerlo de alguna forma es que algunas de las herencias son inocuas, dice Delehanty, que consisten en cosas como archivadores y guantes, que los departamentos con problemas de efectivo pueden encontrar útiles. Pero, para Delehanty, mientras no se elimine y el oleoducto siga abierto, es fácil para un funcionario revertirlo, tal como lo hizo Trump.

Incluso si se eliminara, todavía queda un largo camino por recorrer para desmilitarizar las tácticas y la cultura policial, sin mencionar los prejuicios institucionales y sistémicos que deben abordarse. Aún así, eliminar el 1033 es un paso en la dirección correcta. La policía nunca estuvo destinada a ser militar, dice DeCarlo. Creo que cualquier esfuerzo de desmilitarización es algo bueno.