Las alternativas inalámbricas rápidas a los grandes ISP no pueden crecer lo suficientemente rápido

Los ISP inalámbricos como Common Networks y Starry podrían salvarlo de Comcast y AT&T, pero no en el corto plazo.

Las alternativas inalámbricas rápidas a los grandes ISP no pueden crecer lo suficientemente rápido

Si hay una explicación para el estado disfuncional del servicio de Internet residencial en los EE. UU., Es la falta de competencia. Con solo una o dos opciones de banda ancha de alta velocidad en la mayoría de los lugares, o sin opciones en las áreas rurales, los consumidores tienen poca capacidad para escapar de los aumentos de precios rutinarios, límites de datos, cargos por uso excesivo, la erosión de la neutralidad de la red y protecciones de privacidad débiles.



Es por eso que ha sido tan frustrante observar el nacimiento de la Internet inalámbrica en el hogar. Si bien las principales empresas de telecomunicaciones como Verizon y T-Mobile hacen grandes proclamas sobre la interrupción de la banda ancha en el hogar con un rápido servicio de Internet inalámbrico 5G, la realidad en el terreno, o mejor dicho, en el aire, es más dura. Incluso con bajos costos de construcción y una demanda ilimitada de los consumidores, construir la Internet inalámbrica doméstica del futuro es un esfuerzo minuciosamente metódico.

Como prueba, mire las empresas emergentes como Starry y Common Networks, que durante los últimos dos años han estado construyendo el tipo de servicio de Internet inalámbrico en el hogar que los gigantes de las telecomunicaciones ahora quieren ofrecer. Ambas nuevas empresas están bien financiadas: Starry recaudó una ronda de Serie C de $ 100 millones en julio, y Common Networks siguió con una ronda de Serie B de $ 25 millones el mes pasado; sin embargo, sus lanzamientos son lentos. Starry espera estar en 16 mercados para fin de año, casi tres años después del lanzamiento, y Common Networks apunta a cinco mercados en total para fines de 2019.





Starry Station [Foto: cortesía de Starry]

El ritmo insoportable podría atribuirse en parte a la tecnología inalámbrica, que aún está evolucionando y podría usar más espectro para operar, pero el factor más importante es más aburrido: establecer cualquier tipo de servicio de Internet en una nueva ciudad, ya sea que se trate de cables subterráneos o ondas de aire: es solo un proceso arduo.

Al final del día, se trata de construir infraestructura, aunque la estamos construyendo de esta nueva forma novedosa, en la que no tenemos que excavar calles y no tenemos que subirnos a postes, dice Jessica Shalek. , Director de operaciones de Common Networks. Como cualquier empresa de tecnología que tiene componentes mercado por mercado, eso es un trabajo real y definitivamente lleva algo de tiempo.

Menos cable por menos dinero

El Internet inalámbrico en el hogar existe desde hace un par de décadas, principalmente en comunidades rurales, pero Starry y Common Networks están dando un nuevo giro a la idea para los mercados urbanos y suburbanos. En lugar de depender de las conexiones celulares, establecieron una red de estaciones base que se comunican a través del espectro de frecuencias más altas, similar a la que usan los enrutadores Wi-Fi. Si bien el alcance de estas estaciones base es mucho más corto, las conexiones son mucho más rápidas. Common Networks, por ejemplo, ofrece velocidades de carga y descarga de 75 Mbps por $ 50 al mes, y ahora está trabajando en actualizaciones al servicio de 500 Mbps.



Las estaciones base luego se conectan a proveedores de conexión por cable más grandes, que ayudan a alimentar la red troncal de Internet. Shalek dice que la mayoría de las ciudades y pueblos tienen una conexión de fibra de alta velocidad de esta naturaleza, pero hasta ahora, los nuevos proveedores de Internet no han podido acceder a esas conexiones sin excavar vecindarios y conectar el cable a las casas de todos a un gran costo.

El cofundador del CEO de Common Networks, Zach Brock, dice que obtener acceso a esas redes de fibra es relativamente sencillo. Si habla con [proveedores de fibra] Zayo, Level 3, Cogent, Hurricane Electric, Fastmetrics, incluso AT&T Enterprise, son ofertas realmente competitivas y en realidad tienen que trabajar para su patrocinio, lo cual es bueno. Y básicamente, cada pueblo, cada ciudad, tiene fibra en Main Street.



Street Graph de Common Networks [Imagen: cortesía de Common Networks]

El enfoque inalámbrico abre la puerta a nuevos competidores como Starry y Common Networks, que pueden desarrollar el servicio a una fracción del costo del cable. Según el Grupo Carmel, que llevó a cabo un estudio el año pasado En nombre de la industria de Internet inalámbrico, el cable es 4,5 veces más caro de construir que el Internet inalámbrico en el hogar, y la fibra es siete veces más cara.

Nadie ha podido resolver cómo se consigue que la calle principal baje hasta Maple o Oak Street. ¿Cómo podemos acceder todos a esa infraestructura? Esa pieza definitivamente ha sido resuelta ahora, dice Shalek.

¿Por qué está pasando todo esto ahora? Brock dice que se debe en parte a los avances en las redes basadas en software, que permiten a los proveedores adaptarse a las condiciones de la red sobre la marcha. Pero también se debe a que el costo de las radios inalámbricas de alta velocidad, que requieren una potencia de procesamiento masiva, se ha desplomado en los últimos años.

Solía ​​costar miles de dólares por radio para hacer gigabit por aire, dice Brock. Ahora puede obtener chips que cuestan decenas de dólares por radio.

Receptor de techo Starry Point [Foto: cortesía de Starry]

Starry y Common Networks no son las únicas que desarrollan este tipo de servicio. En el mercado de lanzamiento de Starry en Boston, otra startup llamada NetBlazr ofrece un servicio inalámbrico similar, mientras que PhillyWisper ha comenzado tomando Comcast en su propio terreno en Filadelfia.

Hay docenas de pequeñas empresas, dice Tim Horan, analista de Oppenheimer. Está empezando a aparecer por todas partes.

El enfoque también está comenzando a convencer a gigantes de las telecomunicaciones como Verizon, que ha estado recurriendo al mismo espectro inalámbrico, llamado onda milimétrica, para su próximo servicio de Internet 5G. Al igual que Starry y Common Networks, Verizon quiere ofrecer ese servicio como reemplazo de Internet residencial, junto con el servicio de TV en vivo de proveedores como YouTube . (Y al igual que esas nuevas empresas, Verizon también está comenzando lentamente y promete lanzarse en cuatro mercados en octubre).

Aun así, Claude Aiken, presidente del grupo comercial Wireless Internet Service Providers Association (WISPA), cree que hay espacio para que las empresas más pequeñas compitan con los proveedores más grandes debido al bajo costo de implementación.

Esta es una tecnología que tiene piernas, dice.

[Imagen: cortesía de Starry]

En los tejados reales, todo lo que funcionó en teoría se descompone

La pregunta más importante es cuánto tardará esta nueva generación de servicios de Internet en el hogar para comenzar a funcionar.

Jessica Shalek, de Common Networks, dice que desarrollar un servicio inalámbrico es más difícil y requiere más tiempo de lo que parece, en parte porque la empresa tiene que hacer muchos ajustes de software a lo largo del camino. Brindar un servicio inalámbrico confiable que tenga en cuenta factores como el clima, dice, es un problema de redes y sistemas distribuidos difícil de resolver.

Todo funciona en teoría en el mundo de las redes, y no es así cuando estás en el mundo real, dice. Cuando estás en casas de clientes reales y en tejados reales, todo lo que funcionaba en teoría se derrumba.

[Foto: cortesía de Common Networks]

Tim Horan, de Oppenheimer, también señala que hay mucho trabajo mundano en la instalación de las estaciones base, incluso si no implican excavar en las calles.

Tienes que negociar con todos los propietarios de edificios, tienes que conseguir backhaul, tienes que conseguir sitios en azoteas, y luego tienes que conseguir sitios repetidores, dice. Y están cableando cada edificio individualmente, por lo que hay una cantidad limitada de mano de obra para hacer eso.

Al mismo tiempo, empresas como Starry y Common Networks deben tener cuidado de no expandirse más allá de sus posibilidades, especialmente cuando la promesa de equipos mejores y más baratos siempre está a la vuelta de la esquina.

Tienes que cronometrar dónde obtienes ingresos para respaldar todo ese gasto de capital, dice Horan. Simplemente no puede salir y gastar $ 20 millones y no obtener ingresos por ello.

La infraestructura no es el único problema. Los proveedores de servicios inalámbricos y grupos comerciales como WISPA también están presionando a la Comisión Federal de Comunicaciones para abre más espectro , lo que les permitirá ofrecer un mejor servicio en más lugares. También esperan futuras mejoras tecnológicas, como la Estándar inalámbrico 802.11ax , lo que permitirá velocidades aún más rápidas entre estaciones base.

Pero a través de múltiples entrevistas, una realidad más simple se estableció: construir físicamente estas redes es un proceso inevitablemente largo.

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Es gente, es contratar y formar un equipo, y construir el despliegue físico real de la red, dice Virginia Lam Abrams, vicepresidenta senior de comunicaciones y relaciones gubernamentales de Starry. Se necesita tiempo para obtener activos verticales y construirlos.

Todo esto significa que podrían pasar al menos otros cinco años o más hasta que Internet inalámbrico comience a sentirse competitivo. Eso significa tener múltiples opciones para Internet de alta velocidad en casa, no ser rehén de los límites de datos y no estar en deuda con el servicio de video de una empresa cuando prefiere utilizar el de la competencia.

Como han descubierto nuevas empresas como Common Networks y Starry, la demanda de tal cosa ya existe. Todo lo que tienen que hacer es terminar de construirlo.

Esa es un área en la que tenemos una gran ventaja, dice Jessica Shalek de Common Networks. Este no es un producto que tengas que convencer a las personas de que lo quieren.