Olvídese de las maquinillas de afeitar de cinco hojas: el bisel es un mejor afeitado para los hombres negros

Tristan Walker tiene una visión nada menos que grandiosa: crear un Johnson & Johnson para personas de color. ¿Su primer producto? Bevel, un sistema de afeitado que va en contra de la locura de una cuchilla más.

Olvídese de las maquinillas de afeitar de cinco hojas: el bisel es un mejor afeitado para los hombres negros

Tristan Walker, quien creció sin padre en Queens, Nueva York, alcanzó la mayoría de edad en un internado en Connecticut. Cuando llegó el momento de lidiar con su cada vez más intratable pelusa de melocotón, puso sus manos en algunos productos de afeitado del mercado masivo y lo hizo. Se fue a dormir casi satisfecho, solo para despertarse a la mañana siguiente completamente agotado.




Y ahí comienza la historia del origen de la última aventura de Walker, Walker y compañía , que aspira a convertirse en el Johnson & Johnson para las personas de color. ¿Su primer producto? Bevel, un sistema de afeitado pensado para los hombres negros.

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Porque, como iba a aprender con creciente frustración durante los próximos años, los productos de afeitado del mercado masivo simplemente no estaban hechos para alguien con cabello áspero y rizado como el suyo. La maquinilla de afeitar de varias hojas corta el vello debajo de la piel, explica. Pero si tienes el pelo rizado, vuelve a crecer en tu piel. (Se burla de las navajas de cuatro y cinco hojas: la cuarta para hacer la cama por la mañana, la quinta para hacer otra cosa completamente innecesaria). Walker, el exdirector de desarrollo de negocios de Foursquare, experimentó con maquinillas eléctricas, pero las encontró duras en la cara, y finalmente se instaló en una rutina de 15 años de uso de crema depilatoria, sin darse cuenta, dice, que estaba poniendo químicos peligrosos en mi cara. Finalmente, el año pasado, durante un período como empresario residente en Andreessen Horowitz, Walker puso su pie en el suelo.



Iba a rehacer productos de salud y belleza para personas de color en Estados Unidos.

Por primera vez en la historia de la nación, la mayoría de los estadounidenses no son blancos. Y todos esos bebés querrán depilarse, enjuagarse, arreglarse y afeitarse en un futuro no muy lejano.



No es un objetivo pequeño, pero cuando fue atraído a Andreessen Horowitz desde Foursquare, se animó a ser ambicioso. ¿Fundaría un nuevo tipo de banco? ¿Abordar la epidemia de obesidad infantil? ¿Arreglar las ineficiencias en el transporte de mercancías? Consideró los tres. Finalmente, sin embargo, se dio cuenta de que si iba a pasar la próxima década o más de su vida haciendo algo ambicioso, también tenía que ser auténtico, arraigado en quién era él. Y quién era, en ese momento, era un hombre negro en Estados Unidos enojado porque no podía afeitarse de manera adecuada.

Comenzó a investigar. Entrevistó a un antiguo ejecutivo jubilado de una gran empresa de afeitado que le aconsejó que mirara fotografías antiguas de los días antes de que el rey Gillette comenzara a patentar formas novedosas de maquinillas de afeitar. Walker se dirigió a Flickr e hizo clic en fotos de hombres de hace 100 o 150 años. Ninguno tenía golpes de navaja en la cara, recuerda a hombres blancos y negros por igual, ¡y esto, en la era supuestamente primitiva de la navaja de afeitar de una sola hoja! Finalmente, Walker se dedicó a diseñar lo que él llama el primer y único sistema de afeitado de extremo a extremo diseñado para hombres y mujeres con cabello áspero o rizado. Es un sistema de seis productos llamado Bisel (maquinilla de afeitar, cuchilla, cepillo y varios productos líquidos), y el producto acaba de estar disponible en el sitio web de Bevel. Un kit de inicio cuesta $ 60 o hay una opción de suscripción de $ 30 por mes.


Walker sabe que su producto será recibido con los brazos abiertos por algunos; describe la indignidad de caminar hasta el pasillo étnico, que en realidad es un estante en una farmacia promedio, mientras que otros pueden ser más vacilantes. Bevel vende directamente al consumidor. ¿Podría amenazar de alguna manera el sentido de comunidad que muchos estadounidenses negros sienten alrededor de sus peluquerías? No es una institución de la que queramos deshacernos, insiste Walker. La forma en que pensamos acerca de Bevel es: 'Oye, ve a la barbería todos los sábados. Entonces permítanos atenderle de domingo a viernes '.



Observando que casi tres cuartas partes de los bebés afroamericanos nacen de madres solteras Walker, quien también fundó CODE2040, un programa de mentores para estudiantes STEM negros y latinos, agradece la oportunidad que brinda un producto de afeitado orientado a los negros para conversar sobre la falta de padre en Estados Unidos. Un sitio web relacionado, CommandCode , ya recopila historias sobre las formas en que los jóvenes de color han forjado hábitos de aseo únicos para sus situaciones. Una historia relata el peculiar desafío que enfrentó una fraternidad negra en Stanford: ¿Qué se siente al no tener una barbería a 15 millas del campus? Estos muchachos se volvieron súper creativos, dice, y descubrieron una manera de invitar a los barberos al campus a cortar el tipo de cabello que tenían.

Bevel no está destinado únicamente a afroamericanos. Las quemaduras de afeitar y las protuberancias resultantes del afeitado o del cabello rizado afectan aproximadamente al 80% de la comunidad negra y al 30% del resto de los hombres, dice Walker, quien seguro que no rechazará a los clientes debido al color de su piel. Tiene que comenzar con un problema, dice Walker sobre su filosofía de diseño de productos, y espera algún día alcanzar una cadencia de una a dos marcas nuevas por año. Nunca haremos un champú solo para hacer un champú. Los productos futuros abordarán problemas que pueden presentarse más comúnmente entre los latinos o los asiático-americanos, dice.

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Aunque impulsado por una frustración personal y poseído por un sentido de misión, Walker es el primero en admitir que diseñar productos para personas de color simplemente tiene un buen sentido comercial. Solo mire el censo, dice: por primera vez en la historia de la nación, la mayoría de los estadounidenses no son blancos . Y todos esos bebés querrán depilarse, enjuagarse, arreglarse y afeitarse en un futuro no muy lejano. Estoy dedicando mi vida a este cambio demográfico que está ocurriendo, dice Walker. ¿Por qué la gente pierde el barco?