Google Cardboard es el gadget de realidad virtual adecuado para este momento. Pero, ¿qué sigue?

Las gafas de realidad virtual de bricolaje cuelgan en el limbo entre una demostración de tecnología genial y un negocio serio.

Google Cardboard es el gadget de realidad virtual adecuado para este momento. Pero, ¿qué sigue?

Google Cardboard ha recorrido un largo camino desde el líder de Android Sundar Pichai lo presentó con una sonrisa tímida hace seis meses.



El visor de realidad virtual para smartphone , hecho de cartón doblado con un par de lentes adjuntos (usted suministra un teléfono Android para proporcionar potencia informática y una pantalla) se envió más de 500.000 unidades a principios de diciembre. (Puede construir su propio Cardboard o comprar una versión prefabricada de fuentes no oficiales por menos de $ 30). Google ahora ha agregado un Escaparate de Play Store para las mejores aplicaciones de Cardboard, y lanzó un kit de desarrollo de software para estimular aún más la creación de aplicaciones de realidad virtual.

Para un proyecto que tardó pocas semanas en realizarse, Cardboard lo ha hecho sorprendentemente bien. Pero su éxito también lo coloca en una posición incómoda, en algún lugar entre el extraño proyecto que Cardboard parecía estar en junio y el negocio serio que motivó la adquisición de Oculus VR por $ 2 mil millones por parte de Facebook en febrero. A medida que la realidad virtual madura, ¿Cardboard está preparado para madurar con ella?



Foto: cortesía de Google

Caja de polvo



Lo mejor y lo peor de la realidad virtual actual es que nunca es tan mágica como la primera vez que la intentas. Cuando me até el kit de desarrollador de Oculus original a la cabeza en la casa de un amigo a principios de este año, las montañas rusas y los paisajes estelares que aparecieron ante mis ojos me sorprendieron al instante. Ese sentimiento aún persistía en marzo, cuando Oculus comenzó a realizar pedidos anticipados para su kit de segunda generación. Dediqué $ 350 por uno en el primer día de disponibilidad.

Si bien Oculus es técnicamente superior, usarlo es una prueba.

Pero desde entonces, me he dado cuenta de que Cardboard, a pesar de su falta de sofisticación, produce agudos similares en un formato más ligero, económico y sin cables. Después de que me llevé Cardboard a casa de la conferencia de desarrolladores de E / S de Google en junio, se ganó un lugar en nuestra mesa de café y se convirtió en un tema de conversación, lo que inevitablemente condujo a demostraciones. Las demostraciones, incluida una versión de Google Earth por la que puede volar señalando con la cabeza, son lo suficientemente simples para que cualquiera las use sin necesidad de periféricos adicionales, y todos quedan impresionados.

Si bien Oculus es técnicamente superior, usarlo es una prueba. Mostrárselo a amigos y familiares significaba traerlos a mi oficina, sentarlos en mi escritorio, navegar por el Explorador de Windows para encontrar los archivos correctos, lidiar con posibles problemas de formato de pantalla y cuidar de sus sesiones de juego. Cuando he dado demostraciones, ha sido prácticamente una obligación justificar esta compra tan costosa.

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Mientras tanto, mi uso personal de Oculus Rift se estancó después de las primeras semanas. Solo podía montar en tantas montañas rusas virtuales y sentarme en tantas cabinas virtuales antes de sentir que el medio había alcanzado una meseta creativa. El ritual de rastrear hilos de Reddit y sitios web aleatorios en busca de demostraciones nuevas e interesantes, que alguna vez fue una parte emocionante de la propiedad de Rift, se volvió agotador y mi kit de desarrollador comenzó a acumular polvo.

Foto: cortesía de Google

Alcanzando el siguiente nivel

Esto no pretende ser una revisión mordaz de Oculus Rift, que ni siquiera es un producto terminado. La cuestión es que la realidad virtual en su conjunto está estancada en este nivel, donde puede ofrecer demostraciones asombrosas, pero aún no ha trascendido a algo más sustancial.



El cartón es el dispositivo perfecto para esta fase en la que se encuentra la realidad virtual, pero la adición de una tienda de aplicaciones y un juego de herramientas para desarrolladores hacen poco para hacer avanzar la realidad virtual. Muchas de las nuevas aplicaciones de Cardboard parecen reunidas apresuradamente y no se basan en las demostraciones de Google. Puedes pasar unos minutos jugando con ellos, pero intentar usar Cardboard como cualquier otra cosa que no sea un juguete me trae el mismo malestar que he estado sintiendo con Oculus.

Con Cardboard, Google parece contento con flotar con la brisa.

No creo que la realidad virtual se quede estancada en su rutina de demostración ordenada para siempre, pero es difícil ver que Cardboard tenga un papel importante en llevar la realidad virtual al siguiente nivel. Cardboard comenzó como un esfuerzo de tiempo del 20 por ciento, creado por varios empleados de Google como un proyecto apasionante, y aunque Google dice que Cardboard es ahora un producto de tiempo completo, eso básicamente equivale a contratar algunos empleados nuevos para trabajar con un puñado de empleados existentes. Al igual que Cardboard, el interés de Google por la realidad virtual todavía parece una distracción.

Mientras tanto, Oculus ha sido captando a los mejores expertos en realidad virtual , y ha adquirido un equipo de diseño de producto consumado , junto con startups especializadas en Realidad aumentada y seguimiento de la mano esquelética. . También está experimentando en dos frentes con el kit de desarrollador principal de Rift y con Gear VR, una base de teléfono inteligente portátil similar a Cardboard de Samsung con software con tecnología Oculus. Bajo Facebook, la compañía está invirtiendo recursos masivos para convertir la realidad virtual en algo más que un juguete para mostrar a sus amigos.

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Con Cardboard, Google parece contento de flotar con la brisa, haciendo lo suficiente para garantizar que Google permanezca en la conversación de realidad virtual. Esto le está sirviendo bien a la empresa durante la infancia de la realidad virtual, aunque no ayudará mucho a que la realidad virtual crezca.