Cultivar cultivos sin agua, a la antigua

Antes de los complejos sistemas de riego, los agricultores aún lograban cosechar a duras penas incluso en las peores sequías. A medida que la escasez de agua se vuelve más común, los agricultores de hoy se ven obligados a volver a las viejas formas de encontrar el agua escondida en la naturaleza.

Cultivar cultivos sin agua, a la antigua

Antes de que pensáramos que el suministro de agua duraría para siempre (o al menos varios ciclos políticos), teníamos agricultura de secano. A medida que la peor sequía en décadas se apodera de los EE. UU., La agricultura de secano está recibiendo una segunda mirada.



Los agricultores ven el horizonte y no hay mucha agua (la escasez mundial de agua es ahora 'crónica' según un informe de la ONU ). En los EE. UU., El gobierno federal ha agregado al menos 218 condados más a la lista de áreas de desastres naturales, ahora más de la mitad del total de condados en los EE. UU. tienen poco agua .

consejos para levantarte más temprano
La agricultura de secano fue un elemento básico de la agricultura durante milenios en lugares como el Mediterráneo.

La agricultura de secano, aunque no está diseñada para contrarrestar las peores sequías, evoca la imagen de una esponja húmeda cubierta de celofán, escribe Brie Mazurek, directora de educación en línea de el Centro de Educación Urbana sobre Agricultura Sostenible (CUESA).



Al aprovechar la humedad almacenada en el suelo para cultivar, en lugar de utilizar el riego o la lluvia durante la temporada de lluvias, la agricultura de secano fue un elemento básico de la agricultura durante milenios en lugares como el Mediterráneo, y gran parte del Oeste americano , antes de la subida de presas y bombeo de acuíferos.



Durante la temporada de lluvias, los agricultores rompen el suelo y luego lo saturan de agua. Con un rodillo, las primeras pulgadas de la tierra se compactan y luego forman una costra seca, o mantillo de polvo, que sella la humedad contra la evaporación.

En lugares como California, donde se ve que los costosos (y de rápida evaporación) sistemas de riego del Valle Central funcionan con tiempo prestado, la agricultura de secano ha comenzado a extenderse entre un pequeño grupo de agricultores a lo largo de la costa, donde la agricultura de secano era una práctica estándar. ya que la línea costera no desarrollada soportaría poco más.

Agricultores como David Little de Little Organic Farm, informa Mazurek , están rescatando formas antiguas para aplicaciones modernas. Al principio, busqué a personas conocidas como agricultores de secano, dice Little, que comenzó a cultivar en 1995, en el informe. Parecía que nadie lo había hecho durante 30 años más o menos. Little ahora cultiva papas en 30 acres en los condados de Marin y Petaluma en California.



Sin embargo, es poco probable que la agricultura de secano gane a los agricultores que todavía tienen abundante acceso al agua, fertilizantes y grandes mercados. La agricultura de secano no es una estrategia de maximización del rendimiento, dice el Iniciativa de administración del agua agrícola de California . Más bien permite que la naturaleza dicte la verdadera sostenibilidad de la producción agrícola en una región.

En lugar de grandes rendimientos y productos (las frutas y verduras pueden crecer dos veces más que sus contrapartes de tierras secas), los agricultores obtienen cultivos más pequeños y resistentes con varias veces el sabor (el estrés hídrico concentra azúcares y nutrientes), pero la penalización del rendimiento en Los años malos son abruptos: 12 toneladas por acre de manzanas, en comparación con las 30 a 40 toneladas producidas por las grandes fincas de manzanas en el Valle Central, informa CUESA, e incluso peores resultados para los granos devastados por la sequía en lugares como Idaho, informes NPR .

como es trabajar en amazon

Pero la agricultura de secano no se trata de utilizar tantos recursos como sea posible para optimizar el rendimiento de un año. Se trata de arreglárselas con menos sin poner en peligro la cosecha del futuro. La costa de California solía ser nuestra principal fuente de alimentos en el estado, hasta que comenzaron a desarrollar granjas en el Valle Central debido a toda el agua, dijo Little a CUESA. Ahora se están quedando sin agua.