H&M convertirá tu vieja camiseta andrajosa en un suéter nuevo

El reciclaje de prenda a prenda ha sido una quimera en la industria de la moda durante décadas. Pero la tecnología finalmente puede estar aquí.

H&M convertirá tu vieja camiseta andrajosa en un suéter nuevo

Durante años, la industria de la moda ha estado tratando de encontrar una forma de convertir la ropa vieja en nueva, de la misma forma en que actualmente reciclamos cartón o latas de aluminio. Ahora, la tecnología finalmente ha llegado. Y si pasas por una tienda H&M en Estocolmo, podrás ver el proceso ante tus ojos.



[Foto: cortesía de H&M]

La compañía ha instalado una máquina del tamaño de un contenedor de envío llamada Looop en su tienda en el distrito comercial de Drottninggatan. Invita a los clientes a traer una prenda que planean descartar, por ejemplo, una camiseta vieja o un vestido de algodón, y ver cómo se rompe y luego se vuelve a tejer en un suéter, bufanda o manta de bebé a través de las paredes de vidrio de la máquina. . El proceso toma alrededor de cinco horas, pero cuando se completa, el cliente puede pagar $ 15 por el artículo terminado.



Pascal Brun, director de sostenibilidad de H&M, dice que el objetivo de esta máquina en particular no es reciclar prendas a escala industrial. Después de todo, H&M es una empresa global de 26.000 millones de dólares que fabrica millones de prendas al año. La idea es mostrar a los clientes cómo funciona el reciclaje de telas para que se sientan motivados a traer su ropa vieja.

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[Foto: cortesía de H&M]

La máquina de la tienda Drottninggatan es, de hecho, una réplica del sistema de reciclaje real que se acaba de desarrollar. Para esto, realmente necesitamos que el cliente se involucre en el proceso, dice Erik Bang, líder de innovación en la Fundación H&M, que invierte en tecnología sustentable para toda la industria de la moda. Hemos construido esta máquina como una versión miniaturizada de un proceso real para mostrar a los clientes lo cruciales que son para el proceso.

Ahora mismo, el 87% del material en la ropa acaba incinerado o en un vertedero tras su uso final, según el Fundación Ellen MacArthur , una organización sin fines de lucro líder en sostenibilidad; el resto tiende a usarse en cosas como trapos, materiales aislantes y relleno de colchones. Solo el 1% del material utilizado para producir ropa se recicla en ropa nueva. Esto no solo es devastador para el medio ambiente, sino que también representa una pérdida de materiales por valor de más de $ 100 mil millones cada año. H&M, en particular, es uno de los peores delincuentes de la moda rápida: en 2018 dijo que tenía un inventario sin vender por valor de 4.300 millones de dólares. La compañía ha realizado esfuerzos previos para posicionarse como líder en sostenibilidad, pero ha sido criticada por ser deliberadamente vaga.



[Foto: cortesía de H&M]

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Hace varios años, nos dimos cuenta de que necesitábamos invertir mucho en el reciclaje de telas, pero una solución provisional importante sería recolectar suficiente ropa desechada para que esto funcione a escala, dice Bang.

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La Fundación H&M ha invertido en la tecnología Looop, que fue desarrollada por el Instituto de Investigación de Textiles y Confección de Hong Kong y Textiles Novetex. El sistema limpia las prendas y las tritura en fibras, que luego se hilan en un nuevo hilo, que se teje en nuevas prendas. El sistema no utiliza agua ni productos químicos, y el proceso está diseñado para tener una huella ambiental menor que la confección de ropa con materiales vírgenes. Looop ahora está comenzando a escalar esta tecnología a una escala industrial, y cuando eso suceda, H&M espera comenzar a fabricar ropa con estas fibras recicladas.



[Foto: cortesía de H&M]

Looop es solo uno de los muchos sistemas de reciclaje de telas de alta tecnología que están a punto de ingresar al mercado. H&M Group también anunció recientemente que ha invertido en una empresa de biotecnología finlandesa. Fibra infinita , que ha encontrado una manera de licuar fibras de base biológica, como el algodón o la viscosa, y luego recrear las fibras en un nuevo material suave que se ve y se siente como algodón. Estamos descomponiendo las fibras químicamente, dice Petri Alava, cofundador y CEO de Infinited Fiber. La tecnología nos permite reciclar continuamente estas fibras sin degradarlas.

H&M ya se ha asociado con Infinited Fiber para crear prendas con estas fibras regeneradas. Se pueden transformar en una variedad de tejidos, por ejemplo, jersey y denim. Alava dice que la infraestructura para recolectar y clasificar ropa para reciclar aún se encuentra en sus primeras etapas y deberá desarrollarse para que las operaciones a gran escala sean factibles.

Sin embargo, en última instancia, reciclar telas es solo una parte de la estrategia de sostenibilidad más amplia de H&M. El objetivo de la empresa es volverse climáticamente positivo para 2040, lo que significa reducir más gases de efecto invernadero de la atmósfera de los que emite. El reciclaje de telas es un paso hacia este objetivo, pero H&M tendrá que realizar cambios masivos en su modelo de negocio para ser verdaderamente sostenible. Bang reconoce que es importante reducir la cantidad total de ropa que produce H&M. Con este fin, la empresa busca crear alquileres de ropa o un mercado de segunda mano para sus productos. A veces, la solución más sostenible es no reciclar una prenda, dice Bang. También desea mantener ese artículo en circulación durante más tiempo, para que se use tanto como sea posible. El reciclaje de telas es solo una de las herramientas del conjunto de herramientas.