Esto es lo que sucedió cuando me entrevisté para un nuevo trabajo mientras estaba muy embarazada

Desafié el status quo del comportamiento aceptable de las mujeres embarazadas. Todos en mi vida pensaron que estaba loco, incluyéndome a mí.

Esto es lo que sucedió cuando me entrevisté para un nuevo trabajo mientras estaba muy embarazada

No sé de qué otra manera comenzar esta historia excepto con el remate: comencé a entrevistarme para un puesto senior en una agencia de publicidad cuando estaba embarazada de seis meses y medio.

Recibí una oferta de trabajo a los ocho meses y recibí un contrato formal dos semanas después de dar a luz a mi segunda hija. No comencé mi nuevo gran trabajo a tiempo completo hasta que disfruté de cinco meses libres con mi deliciosa niña.



No comparto esto para jactarme. Lo comparto porque todas las mujeres que se enteraron de esto me miraron con los ojos muy abiertos, pidieron escuchar cada detalle y luego me imploraron que se lo dijera a todas las mujeres que conozco.



Porque es una historia tristemente poco común, ¿verdad?

Nuestra norma social se parece más a esto: una mujer profesional descubre que está embarazada y permanece en su posición actual, le guste o no. Se queda por maternidad y asistencia sanitaria. Porque teme el rechazo. Porque se siente enferma y agotada y no puede lidiar. Por muchas razones, la movilidad profesional de las mujeres puede verse limitada en gran medida durante el embarazo. El embarazo solo es de 10 meses, y combina eso con cualquier cantidad de tiempo tratando de quedar embarazada más el período posparto, y de repente pasan dos años. Dado que el promedio de mujeres de 25 a 34 años que permanecen con un trabajo solo 2.8 años , este período de tiempo con movimiento laboral limitado es significativo. Y eso es solo para un niño.

No decidí conscientemente luchar contra esta corriente. Lo que me sucedió inicialmente estaba en consonancia con el cuento estándar. Me encontré con tres meses de embarazo lista para hacer un movimiento profesional, pero me di cuenta de que mi tiempo era pésimo. Incluso imposible. Me había encantado mi última experiencia y mis compañeros de trabajo, pero sentía que había crecido tanto como podía en mi función y en la empresa en general. Estaba listo para comenzar a buscar mi próximo desafío. Pero la búsqueda de trabajo lleva tiempo, y yo tendría suerte de encontrar una oportunidad cuando estuviera embarazada de seis meses, y ¿quién me contrataría entonces?

Como muchas mujeres embarazadas, internamente me encogí de hombros y acepté mi destino. Me quedaría quieto, me dije. Aproveche este tiempo para determinar mi próximo movimiento, tomar mi licencia de maternidad y comenzar a entrevistar cuando vuelva a ser contratable (es decir, después de que nazca el bebé).

Pero la impaciencia me fastidiaba. Comencé a responder a los mensajes de los reclutadores, solo por curiosidad. O eso me dije a mí mismo. A menudo, estas llamadas salían bien, pero cuando finalmente le dije que estaba embarazada, porque soy así de honesto, el guión se redujo a un final rápido y común. ¡Oh, felicidades! Eres como la tercera mujer con la que he hablado este mes que está embarazada. Debe haber algo en el aire. Bien, hablemos después de que nazca el bebé.

Estos reclutadores eran otras mujeres. Y ni siquiera me ofendí en ese momento. Todo lo que hizo fue reforzar mi propia suposición de que, de hecho, estaba atascado por ahora. Una vez más me encogí de hombros y me dije que todo era lo mejor. Me obligaría a relajarme, tomarme mi tiempo y tomar una decisión muy reflexiva sobre mi próximo movimiento.

Como parte de esta exploración, me comuniqué con colegas anteriores que siempre me habían gustado y admirado, y les pedí que se volvieran a conectar para tomar un café. Después de una de esas reuniones, con un hombre con el que solía trabajar pero con el que no me había conectado en más de una década, me interesé y emocioné particularmente. Ahora era presidente de Heat, una agencia de publicidad, y me encontré pensando que la agencia era potencialmente la opción que estaba buscando. Me di cuenta de que también estaba interesado en mi experiencia. Nos separamos al acordar volver a conectarnos después de que naciera el bebé, cuando yo estaba lista para hacer un movimiento.



Para ser justos con él, había aprendido a abrir todos y cada uno de los cafés de networking señalando el bulto obvio de bebé en mi vientre y aclarando que solo estaba usando este tiempo para explorar mi próximo paso. Por supuesto, no estaba buscando hacer un movimiento en este momento. Ciertamente contribuí a establecer mis propias limitaciones, pero nadie con quien me reuní me animó a considerar lo contrario.

Después de este fructífero café de networking, llegué a casa y se lo conté con entusiasmo a mi esposo. Pero pronto me encontré expresando mi decepción por no poder aprovechar la oportunidad ahora. Traté de encogerme de hombros una vez más, pero mi decepción rápidamente se transformó en molestia. Esto apesta. Mi esposo no tendría que esperar meses para buscar una oportunidad porque vamos a tener un bebé. ¿Por qué debería?

Es en este momento que mi historia toma un giro poco común.



En lugar de calmar esa voz, decidí desafiar el status quo del comportamiento aceptable de una mujer embarazada. Hice algo al día siguiente que todos en mi vida pensaron que era una locura, incluido yo. Me acerqué al hombre con el que había tomado un café para decirle, en realidad estoy listo para hablar en serio ahora, si es así.

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Esto fue algo aterrador de hacer. Me abrió a ser juzgado o rechazado por alguien con quien quería mantener una buena relación. Mostrar ambición profesional y al mismo tiempo estar emocionado de tener un hijo en camino puede ser una cuerda floja realmente delicada para que las mujeres caminen. El embarazo es un recordatorio visual gigante de la dicotomía entre el trabajo y la familia, estampado en el cuerpo de una mujer. Sabía muy bien que no era tan deseable como candidato en ese momento como normalmente lo sería. Estaba aterrorizado de enviar ese correo electrónico.

En el momento en que presioné enviar, supe que me sentiría mejor con el resultado que si me hubiera quedado callado, sin importar cuál fuera su respuesta. Si me dijera: genial, vamos a conocer a algunas personas, me sentiría seguro de aprovechar la oportunidad completamente como yo mismo, cariño y todo. Si él dijera, no, no estamos interesados ​​en hablar contigo hasta que esto del bebé termine y se acabe, aprendería de antemano que no es probable que sean personas con las que me gustaría trabajar como nueva mamá de todos modos.

Su respuesta fue inmediata y positiva. Me preparó para una entrevista con mi jefe actual en Heat, con quien tuve otra conversación interesante y emocionante. Luego me hizo avanzar para conocer a más personas, todas las cuales ni siquiera pestañearon de que estaba embarazada. Fue increíble.

Esto no quiere decir que fue muy fácil entrevistarme con seis, siete y ocho meses de embarazo. Me sentí expuesta e insegura en un estado tan maternal. Mi truco de la entrevista le echó un vistazo, y eso no incluía en absoluto una pelota de baloncesto gigante en mi estómago o entrar como un pato en las salas de conferencias. El embarazo no me permitió ponerme mi armadura típica, una que la mayoría de nosotros usamos de una forma u otra.

Una vez más, sin embargo, lo que inicialmente se sintió terriblemente vulnerable tomó un giro positivo. Era la primera vez que venía de un lugar de, llévame o déjame como soy, en un entorno profesional. No se podía ocultar el hecho de que había venido con algo de equipaje. Que tendría otras prioridades fuera del trabajo. Que estarían contratando a una mamá de pequeños y todos los inconvenientes que eso puede traer.

Terminó siendo la experiencia más enriquecedora de mi vida profesional hasta la fecha. La entrevista durante el embarazo me desafió a bajar la guardia y ser completamente yo misma desde el primer día. Como mujer en publicidad, había aprendido a marcarme de acuerdo con lo que atrae a mi industria, como hacen la mayoría de las mujeres en la mayoría de las industrias. La maternidad definitivamente no está incluida en esa imagen. No haber tenido madres trabajadoras a las que mirar como ejemplos en mi carrera temprana fue parte de lo que me alejó de la industria. La mayoría de las publicistas con las que trabajé se fueron después de tener hijos porque ellas también sentían que no tenían un lugar en él, por una multitud de razones. Si iba a regresar a una agencia después de años de aplicar mis habilidades en otros lugares, hacerlo mientras estaba enormemente embarazada parecía casi absurdo. Me obligó a proponer lo que más me inseguraba en este campo: mi feminidad.



Es curioso cómo funciona la vida a veces.

A los ocho meses de embarazo, luego de un proceso que no fue más que positivo, recibí una oferta formal de trabajo para un puesto que no había soñado en buscar meses antes.

¿Qué pasa con la baja por maternidad? Dado mi momento único y el hecho de que no recibí un contrato ni negocié los detalles finales hasta después del nacimiento de mi bebé, no pude aprovechar la licencia por maternidad de mi nuevo empleador. En cambio, tomé los tres meses y medio de licencia por maternidad que recibí de mi antiguo empleador y del estado de California.

Mi nuevo empleador inicialmente esperaba que comenzara después de tres meses de descanso con el bebé, pero les dije que sería un mejor empleado si pudiera comenzar después de cinco meses. Apoyaron esta solicitud. Y las seis semanas de licencia sin goce de sueldo que planeaba tomar desde el principio se pagaron esencialmente con el aumento de salario que recibí.

Me doy cuenta de que fui muy afortunado. No todas las mujeres tienen licencia de maternidad para empezar, ni todos los nuevos empleadores están tan inclinados a ser flexibles con el tiempo de licencia familiar. Sin embargo, creo que esta es una razón más para que las mujeres sean sus mejores defensoras durante este momento de la vida.

¿Qué tal comenzar un nuevo trabajo con un nuevo bebé? No mentiré: no fue fácil. Apareció un conjunto completamente nuevo de vulnerabilidades. Puedo ver por qué algunas mujeres optan por quedarse con algo cómodo y conocido durante esa etapa de la vida. La mayoría de mis nuevos compañeros de trabajo no sabían que tenía un bebé pequeño y un niño de cuatro años en casa, y no es exactamente algo que mencionas en las primeras conversaciones. Como tampoco me conocían ni a mí ni a mi trabajo, me preocupaba parecer menos inteligente de lo que sería normalmente.

Entre tener que extraerme la leche dos veces al día, los niños se enferman, yo me enferma y hacer malabares con la logística de la vida de un hogar de trabajo dual en una gran ciudad con niños pequeños a quienes insisto en ver todas las mañanas y las noches cuando no viajo, literalmente no podía Doy el 100% de mí al nuevo concierto. Nueve meses en el trabajo, todavía no puedo. Pero, de nuevo, esto me obligó a ser fiel a mí mismo y a los valores de mi vida más de lo que nunca antes había sido en el trabajo. Tuve que establecer límites más fuertes alrededor de mi tiempo y luego pude aprender que mi trabajo y mi reputación no sufrían al hacerlo.

También sentí un sentido inmediato de respeto y lealtad hacia mi nueva organización. Dice mucho sobre una organización y su liderazgo cuando extienden un puesto senior a una mujer en esa etapa tardía del embarazo y luego esperan felizmente medio año para que comience. Esto ilustró un nivel de valor para las mujeres y las mamás y fue una gran indicación de la cultura y los valores de Heat. No es sorprendente que esta agencia sea la mejor organización para la que he trabajado en lo que respecta al cuidado de sus empleados y la búsqueda activa de la excelencia en la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo.

Para cualquier persona inspirada por mi relato afortunado, terminaré esta historia con un pequeño consejo, ya que cualquiera que experimente la buena suerte de repente se siente calificado para hacerlo.

Empresas, consideren la motivación, la lealtad y el progreso que pueden cultivar al buscar mujeres embarazadas. Esté abierto a trabajar con ellos para ser creativo sobre las opciones de licencia por maternidad, bonificaciones por firmar, acceso a atención médica u otras soluciones. Sé que esto es particularmente desafiante para las pequeñas empresas o los equipos más pequeños, pero contratar a la persona adecuada también es valioso a largo plazo.

Reclutadores, no asuman que el embarazo es un botón de pausa para mujeres o empresas. Podría dañar a ambas partes al hacerlo. Si las mujeres dicen que no están interesadas en hacer un movimiento debido al embarazo, pregúnteles cortésmente si eso es realmente cierto o si simplemente están asumiendo que la empresa no las querrá. Sea un campeón para sus clientas durante esta fase de sus vidas.

Mujeres, atrévete a perseguir activamente el crecimiento profesional durante el embarazo. Si siente la atracción para hacerlo, eso es. Podemos trabajar para despegarnos. Nunca se sabe qué tipo de oportunidades pueden surgir y cómo puede hacer que se adapten a su embarazo, licencia por maternidad y futuras vidas familiares.


En el trabajo, Jen Watts Welsh es directora de estrategia de grupo en Heat, una agencia de publicidad propiedad de Deloitte Digital. En casa, es la jefa de estrategia de dos jefas pequeñas. En el juego, evita todas las cosas estratégicas y se la puede encontrar en la pose de un niño o tomando café fuerte.