He aquí por qué el teclado de su computadora portátil apesta

A medida que las computadoras portátiles se vuelven más delgadas y más pequeñas, el espacio para un gran teclado es cada vez más reducido, incluso cuando las empresas están dispuestas a probar nuevas tecnologías.

He aquí por qué el teclado de su computadora portátil apesta

Hace unos seis años, algunos ingenieros de Razer tuvieron la idea de poner un teclado mecánico en una computadora portátil. El objetivo era llevar el satisfactorio clic de los teclados de escritorio clásicos, y los teclados para juegos de Razer en particular, a los elegantes portátiles para juegos de la compañía.

cómo lidiar con los malos compañeros de trabajo



Después de años de trabajar en una amplia gama de desafíos de ingeniería, el Razer Blade Pro se lanzó en 2016, presentando lo que Razer llamó el primer teclado mecánico de perfil ultrabajo del mundo en una computadora portátil. Debería haber sido un triunfo, tanto para los jugadores de PC como para los mecanógrafos serios. En cambio, fue un fracaso. Una nueva versión del Blade Pro, que Razer anunció el mes pasado, abandonará las teclas mecánicas por un teclado de computadora portátil más tradicional.

Razer ha recibido un sentimiento positivo de los consumidores con respecto a la respuesta táctil del teclado Razer Blade 15, dijo la compañía en un comunicado, por lo que decidimos implementar esa tecnología en el Razer Blade Pro.



La triste desaparición del teclado mecánico de Blade Pro es un excelente ejemplo de por qué los teclados de portátiles de hoy en día, en su mayor parte, no son tan buenos. La carrera para hacer que las computadoras portátiles sean más delgadas y más pequeñas ha presionado incluso a los diseños de teclado mejor establecidos, y mucho menos a los nuevos y ambiciosos como las teclas mecánicas de Razer. El terreno más fértil ahora para la innovación de teclados portátiles es hacerlos aún más delgados sin hacerlos intolerables, en lugar de realmente excelentes. Y como Apple ha experimentado con los mecanismos de teclado mariposa propensos a fallas de sus Macbooks, esos esfuerzos pueden ser contraproducentes.



En otras palabras, a medida que las computadoras portátiles siguen a los teléfonos y tabletas en el ámbito de los diseños ultradelgados con pantallas de borde a borde, están arruinando una de las características definitorias que lo llevarían a usar una computadora portátil en primer lugar.

Miniaturizando lo mecánico

Apple está recibiendo la mayor parte del calor por los teclados de portátiles defectuosos. Pero no soy un usuario de MacBook, por lo que no he sentido la frustración de un mecanismo de mariposa roto . Sin embargo, soy un fanático de los teclados mecánicos de escritorio, y también he sido revisando algunos laptops por Mundo PC últimamente. Después de pasar tiempo con esas computadoras portátiles, o de escribir en la cubierta del teclado de mi iPad Pro, para el caso, regresar a mi escritorio y su teclado Cherry MX Blue siempre se siente lujoso. Eso me hizo preguntarme por qué ha habido tan pocos intentos de llevar ese mismo sentimiento a las computadoras portátiles.

Si bien se habló a principios de 2018 de Cherry Llevando una versión de bajo perfil de sus famosos interruptores a las computadoras portátiles. , eso pareció no suceder. (Cherry no respondió a mi solicitud de comentarios). Razer fue la única compañía que pude encontrar que lo hizo, fuera de algunas computadoras portátiles para juegos con forma de tanque. en el rango de precios de $ 4,000 .



Vivek Gowri, gerente senior de ingeniería de hardware de Razer, dice que la idea de un teclado mecánico surgió cuando las computadoras portátiles para juegos se volvían más parecidas a las de escritorio, con procesadores potentes y tarjetas gráficas que aún podían caber en un chasis razonablemente delgado.

Creo que en el camino, algunos de nuestros competidores introdujeron un par de portátiles de aspecto espantoso con interruptores mecánicos de escritorio completos. Esas cosas eran aproximadamente del tamaño de maletines y ya no eran realmente computadoras portátiles, dice Gowri. Pero las ideas estaban ahí. Y para nosotros se trataba menos de hacerlo por el mero hecho de hacerlo, sino de hacerlo de la manera que a los clientes les gustaría.

El proyecto resultó ser más difícil de lo que anticipó Razer.



Para empezar, los interruptores de llave mecánicos son mucho más gruesos que la cúpula de goma o los mecanismos de membrana que utilizan la mayoría de las computadoras portátiles. Con los teclados de portátiles tradicionales, la tecla presiona hacia abajo en la parte superior de la cúpula, que se invierte como el desatascador de un inodoro y crea un contacto eléctrico con la placa de circuito que se encuentra debajo. Un mecanismo similar a una tijera también se encuentra debajo de cada tecla, manteniéndola en su lugar mientras proporciona una resistencia adicional.

cobertura de fusión t-mobile-sprint

Un interruptor de llave mecánico, en comparación, usa una pieza alta de plástico que empuja hacia abajo un resorte debajo, mientras que el contacto eléctrico se activa desde un lado. Mientras que un interruptor de llave de computadora portátil típico tiene un grosor de aproximadamente tres a cuatro milímetros, Gowri dice que un interruptor de llave de escritorio mecánico es aproximadamente seis o siete milímetros más grueso que eso.

Agregar una vez y media de espesor simplemente no es aceptable, dice. De repente, estás hablando de que tu computadora portátil de 13 milímetros es una computadora portátil de 21 milímetros.

Al intentar encoger el interruptor mecánico, Razer se topó con varios obstáculos. La placa de circuito impreso debajo del teclado tenía que ser más rígida de lo habitual para soportar los interruptores de resorte de las teclas mecánicas. La iluminación de fondo requería más espacio, porque el mecanismo de llave más grande dejaba menos espacio para difundir la luz. Incluso encontrar el equilibrio correcto entre clics y silencio requirió mucho refinamiento, porque Razer no estaba dispuesto a ofrecer media docena de modelos de portátiles sin variaciones más allá de la sensación de las teclas.

Solo la miniaturización de todos esos componentes para que quepan en un factor de forma de portátil fue esta serie de desafíos de diseño para nosotros, dice Gowri. Se requirió una gran cantidad de desarrollo para refinar e iterar sobre ese concepto hasta donde sentimos que sería productizable.

A pesar del valiente esfuerzo, los críticos no se mostraron entusiasmados de manera uniforme. Ciertamente, hace más clic que el teclado de una computadora portátil normal, pero no puedo decir que me encanta, escribió Mundo PC' s Hayden Dingman , quien dijo que se encontró escribiendo más lentamente que en la mayoría de las computadoras portátiles, y aún no estaba obteniendo el alivio de la muñeca que viene al escribir en un teclado con un amplio recorrido de teclas. Otros sitios, incluidos PCMag y Techradar , fueron más positivos, aunque ninguno de ellos ni siquiera mencionó la desaparición del teclado mecánico mientras cubierta la nuevo modelo 2019 .

Curiosamente, Gowri tampoco lo menciona durante nuestra entrevista, que ocurrió el día antes de que Razer anunciara el nuevo Blade Pro. Cuando le pregunto si la compañía podría aprovechar sus años de trabajo en un teclado mecánico de computadora portátil en modelos futuros, solo responde que no.

Siempre estamos trabajando en muchas cosas diferentes, dice, y lo que llega al mercado, llegará al mercado.

Demasiado delgado para el bien de sus teclados

Desafortunadamente, es poco probable que mejoren las condiciones que dificultaron el desarrollo del teclado mecánico de la computadora portátil Razer.

Eso se debe en parte a que las computadoras portátiles se están volviendo más delgadas, pero también a que se están adelgazando en otras dimensiones. En los últimos años, los gruesos biseles que alguna vez rodearon las pantallas de las computadoras portátiles han dado paso a pantallas que casi van de un borde a otro. Cuando esos biseles se encogen, el resto de la computadora portátil también tiene que hacerse más pequeño, lo que a su vez deja menos espacio alrededor del teclado para otros componentes, como la batería o los sistemas de enfriamiento.

Ese factor de forma muy delgado que teníamos ahora está siendo empujado en X e Y, por lo que cada milímetro cuadrado importa, dice Kevin Turchin, director de tecnología de ingeniería de Dell.

Esta demanda de laptops con pantalla completa, junto con la eliminación gradual de puertos gruesos como Ethernet, VGA e incluso el conocido USB-A, ha llevado el mecanismo tradicional de teclado con interruptor de tijera y membrana a su punto de ruptura. Si las hace más delgadas, las teclas se volverán demasiado blandas. Peor aún, el teclado en sí no dura tanto.

Creo que hemos llegado al punto de rendimientos decrecientes en un diseño de cúpula de goma, donde solo se puede hacer mucho más delgado, dice Turchin. Y si lo reducimos demasiado, realmente pondríamos en peligro la experiencia del usuario.

donde puedo ver el debate

De ahí el tan difamado mecanismo de mariposa, llamado así por la forma en que levanta cada tecla con un par de delgadas alas parecidas a una mariposa, que se ha abierto camino en las MacBooks recientes.

Dell también está incursionando en los mecanismos de mariposa, aunque su enfoque es un poco diferente al de Apple. Si bien las teclas de la MacBook todavía tienen una cúpula de metal plegable en el centro, el teclado MagLev de Dell prescinde por completo de las cúpulas. En cambio, cada tecla tiene un imán sobre ella, y encima hay un mecanismo de mariposa de metal, cuyas alas sostienen la tapa de la tecla de arriba. Cuando el usuario presiona una tecla, las alas se invierten, levantando la base del mecanismo de mariposa del imán y detectando la pulsación de la tecla. A medida que el dedo del usuario se levanta, el imán se vuelve a activar y las alas de mariposa ayudan a empujar la tecla hacia arriba.

Casi crea una sensación de resorte cuando levantas la tecla, y lo que hemos encontrado es que hay mucha gente así, porque eso les da un poco de retroalimentación sobre el retorno que no obtienen en la goma. domo hoy, dice Turchin.

Dell debutó con este sistema en la computadora portátil XPS 15 del año pasado, y Turchin dice que es un 24% más delgado que un teclado de cúpula de goma tradicional. Cuando probé el teclado MagLev yo mismo, encontré la falta de viajes discordantes, especialmente al principio. Pero hay una sensación ágil que es algo satisfactoria. Si el objetivo es hacer un teclado más delgado que aún se sienta adecuado, Dell lo ha logrado.

Pero, ¿qué pasa con los teclados que son realmente excelentes? Usé uno hace varias semanas, en ThinkPad L390 Yoga de Lenovo . No es mecánico, pero tiene un nivel de viaje y rapidez que en 2019 se siente extremadamente raro. En una prueba de velocidad de escritura, el ThinkPad casi superó a mi confiable teclado de escritorio con interruptores Cherry MX Blue, e instantáneamente recalibró mis expectativas de lo que podría ser un teclado de computadora portátil.

La única queja importante en mi revisión solo confirma el desafío imposible de colocar excelentes teclados en computadoras portátiles modernas: el ThinkPad Yoga, escribí, era demasiado grueso y voluminoso.