Los tacones altos, inventados para la mirada masculina, consiguen un cambio de imagen feminista

Los diseñadores masculinos inventaron el tacón alto sin considerar la comodidad o la transitabilidad. Estas mujeres conocedoras de la tecnología están reinventando el zapato icónico para la mujer moderna.

Los tacones altos, inventados para la mirada masculina, consiguen un cambio de imagen feminista

¿Es el tacón alto una herramienta de empoderamiento o una herramienta del patriarcado diseñada para frenar a una mujer?

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Esta es una pregunta que Antonia Saint Dunbar, una emprendedora en serie, se hizo en 2014 mientras se apresuraba a trabajar. Llevaba mi par de tacones de tres pulgadas más cómodos, pero mis pies me estaban matando, dice.

Es una situación con la que cualquier mujer que alguna vez haya usado un par de tacones puede identificarse. Caminar con dificultad en la mayoría de los tipos de tacones, especialmente los tacones de aguja, es una receta para ampollas, dedos hinchados, tacones palpitantes, una sensación general de miseria e incluso problemas de salud a largo plazo como daño a los nervios . Y, sin embargo, es una parte común de la vida de las mujeres: 73% de las mujeres los usan, y 39% hazlo todos los días.



De acuerdo a un estudiar por la Sociedad Estadounidense de Tobillo y Pie Ortopédico, el 50% de las mujeres experimentan dolor diario a causa de sus zapatos. Los talones ejercen presión sobre la columna vertebral, la espalda, las rodillas y los dedos de los pies, lo que puede provocar afecciones dolorosas como la ciática. Y pueden ser costosos: además de gastar dinero en los zapatos, el 43% de las mujeres en Nueva York derrochado en un taxi porque era demasiado doloroso caminar con tacones altos.



Pero a pesar de todos estos problemas, los tacones de aguja siguen siendo una parte central del guardarropa de muchas mujeres profesionales. Cuanto más bien pagada está una mujer, más probabilidades hay de que los use: el 21% de las mujeres que ganan más de $ 150,000 al año usan tacones para trabajar todos los días, mientras que el 61% de las mujeres que ganan menos de $ 40,000 nunca usan tacones para trabajar. . Todavía hay algunas industrias en las que los tacones son parte del código de vestimenta de la oficina. En 2016 Nicola Thorp, una recepcionista temporal en PwC, fue enviada a casa del trabajo sin paga porque la compañía hizo obligatorio que las mujeres usaran tacones de dos a cuatro pulgadas. Esto se convirtió en un escándalo, lo que llevó a 150.000 mujeres a firmar una petición pidiendo una ley que prohibiría las políticas laborales sobre tacones.

Estos fueron los muchos problemas que Dunbar consideró mientras le dolían los pies en su viaje al trabajo. Fue cofundadora de la empresa de ropa interior de época THINX porque sentía que la ropa interior femenina no satisfacía en realidad las necesidades biológicas de la mujer. A medida que dirigía el diseño de productos, comenzó a darse cuenta de que los hombres a menudo han dirigido el diseño de la ropa íntima de las mujeres y no han logrado que sean realmente funcionales. Se le ocurrió que lo mismo podía decirse de los tacones altos.

Si miras el mercado, existe esta estructura patriarcal en el lugar donde los diseñadores masculinos crean productos hechos para mujeres, dice ella. En lo que respecta a los zapatos, descubrí que estos no eran realmente instrumentos hechos para caminar. No brindan ningún apoyo para avanzar realmente por su vida.




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Así que decidió abordar este problema de frente. Ha pasado los últimos tres años reinventando los tacones altos desde cero en un ambicioso intento de hacerlos tan cómodos como una zapatilla de deporte. El proyecto se hizo realidad el año pasado, cuando lanzó una startup llamada Antonia santa . Y ella no está sola. Otras mujeres, desde diseñadores de grandes empresas de calzado como Cole Haan a los fundadores de pequeñas empresas tecnológicas como Verdadero Gault –Están trabajando para rediseñar el tacón alto para acabar de forma permanente con el dolor que provocan.

[Foto: cortesía de Antonia Saint]

La historia a veces sexista del talón



Parte de la razón por la que los tacones modernos son tan incómodos es porque fueron desarrollados por hombres que nunca tuvieron que usarlos. El estilete fue inventado por los diseñadores franceses Roger Vivier y André Perugia a principios del siglo XX. Los zapatos fueron popularizados por estrellas de cine como Marilyn Monroe y Rita Hayworth, y rápidamente se convirtieron en un componente del guardarropa de la mujer moderna.

Algunas de las marcas de tacones más conocidas de nuestro tiempo están asociadas con diseñadores masculinos: Manolo Blahnik, Jimmy Choo, Stuart Weitzman. Uno de los más famosos, Christian Louboutin, explicó que él diseña los zapatos para hombres, ya que ellos son los que apreciarán lo atractivas que lucirán las mujeres en ellos. Nunca olvido que los zapatos también tienen que complacer a los hombres, dijo Louboutin. Moda en 2013. Como hombre, comprendo totalmente mirar a una chica y decir: 'Cariño, vamos a cenar juntos esta noche, ¿te importaría cambiar?'. Entiendo ese tipo de mentalidad de un hombre que ama a su esposa, su mujer. Está preocupado por tu apariencia.

[Foto: cortesía de Antonia Saint]

Reinventando el talón

En el contexto profesional moderno, Dunbar cree que muchas mujeres continúan usando el tacón porque las hace sentir empoderadas. Hay muchas feministas a las que les encanta usar tacones, dice Dunbar. Si miras una instantánea de las mujeres más exitosas en Estados Unidos y en todo el mundo, Oprah, J.K. Rowling, Tina Fey, llevan estos altísimos y tambaleantes tacones.

Dunbar se ha propuesto crear tacones que sean a la vez bonitos y funcionales, es decir, zapatos que permitan a las mujeres caminar con ellos. Pasó meses analizando los problemas con los tacones actuales. Descubrió que los zapatos a menudo no le quedan bien, lo que hace que el pie se mueva y distribuya el peso de manera desigual. Los tacones tampoco tienen mucho acolchado, por lo que no absorben el impacto que viene con cada paso.

Para abordar algunos de estos problemas, localizó a diseñadoras de zapatos en Brooklyn y también buscó el consejo de un podólogo conocido que ha estudiado cómo los tacones altos pueden dañar el cuerpo de una mujer. Juntos, han identificado muchas formas de mejorar el diseño del tacón alto para hacerlos más cómodos.


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Dunbar se ha centrado en tratar de mantener el pie en su lugar, permitiendo que las mujeres caminen con más estabilidad. Ha creado una copa para el talón y un inserto patentado que distribuye el peso de manera uniforme para que los arcos medial, lateral y transversal se apoyen correctamente. También hay tiras en los lados y la parte posterior del zapato que están diseñadas para sujetar el talón para evitar que el pie se resbale y al mismo tiempo prevenir las ampollas. Dunbar cree que cada una de estas pequeñas mejoras funciona en conjunto para eliminar la incomodidad que siente una mujer cuando usa un tacón y, en conjunto, crea una experiencia de caminar totalmente diferente.

Para ayudar a las mujeres a asegurarse de que sus tacones se ajusten, Dunbar ha creado una aplicación que permite a las mujeres tomar fotografías de su pie y responder varias preguntas sobre el ajuste. Luego se combinarán con su tamaño más exacto. Y dado que el 60% de todas las personas tienen pies de diferentes tamaños, ella permite que las mujeres compren un par de zapatos de dos tamaños diferentes.

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[Foto: cortesía de Antonia Saint]

Repensar la tabla de tallas

Pero un problema importante con los tacones, dice Dunbar, es que la mayoría de las mujeres no usan la talla correcta de zapatos, lo que agrava los problemas inherentes a los zapatos. Mientras investigaba, descubierto que el 88% de las mujeres usan zapatos que son demasiado pequeños para sus pies, lo que ha provocado un repunte en las cirugías del pie. A medida que analizamos nuestros datos, descubrimos que las mujeres estadounidenses realmente no conocen su talla de calzado, dice Dunbar. La última vez que realmente nos dimensionamos fue cuando terminamos de crecer como niños. Y, sin embargo, los pies de las mujeres cambian a lo largo de sus vidas, al igual que el resto de sus cuerpos.

Este problema de dimensionamiento inexacto es algo que otra emprendedora, Sandra Gault, quiso abordar. Ella cree que una de las principales razones por las que los tacones altos son tan incómodos es que la industria del calzado no ha hecho lo suficiente para adaptar los zapatos a las características únicas del pie de cada persona. La industria no está interesada en un tamaño exacto, dice Gault. Están más interesados ​​en producir zapatos en masa lo más rápido posible, por lo que la idea de agregar más complejidad al proceso de tallado parece una complicación innecesaria.


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La forma estándar en la que determinamos el tamaño del zapato es a través de un medidor de pie de metal llamado dispositivo Brannock que se desarrolló por primera vez en 1925. Así sigue siendo la forma en que los consumidores identifican su tamaño de zapato. No es una forma particularmente precisa de identificar la talla de su zapato y, para empeorar las cosas, las empresas no tienen una forma estandarizada de medir los zapatos, por lo que es difícil saber exactamente qué talla tiene con diferentes marcas.

Los problemas de tamaño se agravan cuando se trata de talones, ya que además de considerar el ancho y la longitud del pie, debe considerar cómo cambia el pie cuando está inclinado hacia abajo. Con los tacones, si su talla se reduce solo unos pocos milímetros, los dedos de los pies simplemente se atascan en la parte delantera del zapato, dice ella. Su talón podría resbalar, yendo hacia los lados. La bola del pie experimenta mucha presión.

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[Foto: cortesía de True Gault]

Con su puesta en marcha, Gault ha creado una aplicación que utiliza tres imágenes del pie izquierdo y derecho para crear una imagen en 3D. En lugar de ajustarte a una talla de calzado, True Gault crea un número de serie que se puede usar para fabricar cada par de zapatos. Luego, la empresa crea un par personalizado que se adapta a su fisiología única. Esto significa tener en cuenta el arco del pie, el tamaño de los dedos y el ancho, no solo de la parte más ancha del pie, sino de toda su longitud. Además de crear tacones que se adaptan perfectamente a la biomecánica del pie de una mujer, los tacones True Gault están diseñados para mantener el pie en su lugar de modo que el peso se distribuya por todo el plano del pie, en lugar de en un área en particular.

La parte realmente compleja del modelo comercial de Gault tiene que ver con la fabricación. Gault ha desarrollado una plataforma que permite a las fábricas de calzado construir zapatos basados ​​en modelos 3D y escaneos de pies, en lugar de la norma actual de la industria, que es construir zapatos basados ​​en un molde que parece un pie. Actualmente fabrica sus zapatos en Alicante, España, pero la tecnología que ha desarrollado se puede implementar fácilmente en cualquier fábrica.

Gault espera revolucionar la industria a un nivel más profundo al licenciar su plataforma. Otras marcas podrían adoptar rápidamente tamaños personalizados en sus propias fábricas comprando su tecnología. En el futuro, en lugar de tener un tamaño de zapato en particular, puede llevar su número de serie de True Gault a cualquier marca del mercado, que luego le fabricará un par de zapatos a su medida.

The Vesta [Foto: cortesía de Cole Haan]

El complejo industrial del calzado

Mientras que las startups están reconsiderando radicalmente el tacón alto, algunos de los jugadores más importantes del mercado, como Cole Haan, también están tratando de innovar en torno al zapato. De alguna manera, el impacto de estas mejoras podría tener un impacto más inmediato y de mayor alcance porque la empresa ya está a escala, vendiendo $ 590 millones por valor de zapatos al año.

Durante los últimos tres años, Cole Haan ha estado trabajando en un ambicioso proyecto para comprender cómo los cuerpos de las mujeres interactúan con los tacones. En un laboratorio de innovación en New Hampshire, los desarrolladores de productos de Cole Haan trabajan junto con biomecánicos de universidades de todo el país para analizar exactamente dónde una mujer siente presión sobre su pie y cómo se adapta su cuerpo cuando camina con tacones.

El objetivo de esta investigación es crear tacones que distribuyan mejor el peso y absorban los golpes con cada paso. Sabemos que este es un proyecto a largo plazo y en curso, dice Justine Suh, directora de comercialización de Cole Haan. Pero en lugar de esperar para crear el zapato perfecto, estamos incorporando lo que encontramos en cada nueva colección y continuamos innovando entre bastidores.

El primer gran paso adelante se produjo en 2016, cuando la marca lanzó dos tacones, el Eliza y el Antoinette, que medían 3 y 4 pulgadas de alto, respectivamente. Los diseñadores de zapatos hicieron varios ajustes que hicieron que estos tacones fueran diferentes de todo lo que habían creado anteriormente. Movieron el talón un poco más cerca de la mitad del pie, para distribuir mejor el peso y también hicieron toda la plantilla de una espuma energética que acuna el pie y proporciona amortiguación para reducir el impacto y la fatiga causada por cada paso. Y finalmente, el zapato era flexible en lugar de rígido, de modo que facilitaba el movimiento, en lugar de crear presión con cada paso.

The Vesta [Foto: cortesía de Cole Haan]

El lanzamiento de estos nuevos tacones fue un gran éxito, vendiéndose tan rápido que Cole Haan tuvo que volver a pedirlos. Pero como explica Suh, Cole Haan ha estado trabajando para seguir ajustando los zapatos para mejorarlos aún más. Esta temporada, la compañía ha lanzado un nuevo tacón llamado Vesta que contiene todos los elementos de los tacones anteriores, pero son más finos y elegantes. No creemos que debamos tener que sacrificar la belleza por la comodidad, dice Suh. Nuestro desafío es incorporar estas características de comodidad en un zapato que se ve, en la superficie, como un zapato que está de moda.

Pero Suh señala que crear un tacón más cómodo es más un viaje que un destino. A medida que la marca se encuentre con nuevas tecnologías y aprenda cosas nuevas sobre la biomecánica del cuerpo, seguirá adaptando los zapatos para mejorarlos aún más. En la industria de la moda, estamos acostumbrados a ver zapatos nuevos que llegan al mercado cada temporada, dice. Nuestro objetivo no es solo actualizar el estilo, sino actualizar la tecnología dentro del zapato.