Cómo la Cooperativa de Conductores construyó una alternativa propiedad de los trabajadores a Uber y Lyft

La historia interna de un organizador sindical, un conductor de automóvil negro y un ex ejecutivo de Uber que se unieron para construir una nueva plataforma de transporte que brinda ganancias y control a los conductores.

Cómo la Cooperativa de Conductores construyó una alternativa propiedad de los trabajadores a Uber y Lyft

Erik Forman no afirma haber sido la primera persona en tener la idea de iniciar una alternativa a Uber propiedad del conductor. La idea de una cooperativa pertenece a todos y a nadie, dice. Los conductores en la ciudad de Nueva York dicen que siempre han anhelado una alternativa a Uber, desde que llegó por primera vez a los cinco condados en 2011. Estaba en el éter, dice Forman, mencionado en conversaciones entre conductores de viajes compartidos y organizadores laborales.



Pero junto con Ken Lewis, un conductor de automóvil negro, y Alissa Orlando, exjefa de operaciones del negocio de Uber en África Oriental, Forman tomó esa nebulosa idea y la convirtió en algo tangible: el Cooperativa de conductores , que ahora ha estado operando su propia aplicación de viaje compartido, llamada Co-op Ride, desde el 30 de mayo.

Cuando se lanzó Uber por primera vez, la flexibilidad para elegir cuándo y dónde trabajar, en comparación con un taxi, con horarios establecidos y los altos costos iniciales de obtener un medallón, que actúa como una barrera de entrada, atrajo a los conductores en masa, lo que estimuló el crecimiento del concierto. economía. Pero pronto aparecieron grietas en esa promesa de libertad: los conductores eran contratistas independientes y no empleados, por lo que no eran elegibles para recibir beneficios; se vieron agobiados por el mantenimiento del vehículo, gastos como gasolina y préstamos para automóviles de gama alta que supuestamente conducirían a mejores calificaciones y pagos de los pasajeros. Además, las feroces acciones políticas de Uber y Lyft en todo el país comenzaron a dejar en claro que no había soluciones provenientes de la empresa. Hubo un período de luna de miel ... y luego terminó la luna de miel, dice Forman, y la realidad es que los conductores estaban atascados con los gastos del vehículo y el pago variable.



Los intentos de arreglar esas grietas pronto fracasaron. En. 2018, la ciudad de Nueva York estableció el primer país tasa de pago mínima para conductores de Uber y Lyft; En ese momento, Uber advirtió que la medida conduciría a aumentos de tarifa más altos de lo necesario . Las tarifas subieron, pero no desanimó los paseos y los conductores ganaban más, pero Forman dice que debido a que la ley estipula un mínimo, la empresa no paga más. Ahora, las tarifas se están disparando nuevamente en medio de una escasez de conductores, pero los conductores no están obteniendo una mayor participación , en algunos casos ganando menos por viaje.



Co-op Ride, la aplicación de Drivers Cooperative, toma la libertad y la independencia que Uber y Lyft prometieron a los conductores de viajes compartidos, y agrega la propiedad de los trabajadores. Cada conductor también es un miembro que posee una acción de la empresa, con un voto para el liderazgo y las decisiones comerciales. Y lo que es más importante, las ganancias se compartirán entre todos los conductores propietarios. La cooperativa da un vuelco al modelo tradicional en el que las ganancias generadas por los trabajadores se acumulan para los ejecutivos y accionistas, en lugar de redistribuirlas a los conductores. Ahora, después de que los fundadores atravesaron un camino complicado para darle vida a la cooperativa, la pregunta es si pueden atraer suficientes conductores (y pasajeros) para que el esfuerzo valga la pena para sus trabajadores-propietarios.

[Capturas de pantalla: viaje cooperativo]

¿Qué hace que la cooperativa funcione?

Co-op Ride dice que los conductores ganan más en cada viaje (entre un 8% y un 10% más que los viajes en Uber y Lyft, según la cooperativa, porque requiere una comisión menor) y todas las ganancias regresan a los conductores en forma de dividendos anuales. , según la cantidad de trabajo que aportaron; cuantos más viajes completen, mayor será su participación en las ganancias. La Cooperativa de Conductores cobra una comisión del 15% por los costos operativos, que se destinarán a la incorporación de conductores, licencias, servicio al cliente, ingeniería, etc. Uber, por el contrario, afirma cobrar una tarifa del 25% en todas las tarifas (aunque la investigación ha encontrado las tarifas adicionales a menudo hacen que ese recorte sea aún mayor; algunos conductores afirman que es hasta un 40%).

Significado del número 22



Actualmente, la cooperativa está dirigida por sus fundadores, aunque no fueron elegidos. También se nombró la junta actual, que incluye personal y conductores y se encuentra en su primer mandato. Forman describe la trampa de elegir liderazgo sin primero organizarse como una situación de la gallina o el huevo que era una especie de 'gallina o huevo'. y -Huevo 'situación. Pero esa junta servirá por un período de dos años y las elecciones se llevarán a cabo a partir de ese momento.

La cooperativa también tiene un tablero de conductores, para lo cual habrá elecciones este año. Esos representantes tendrán control sobre las cosas que más afectan a los conductores en su trabajo diario, incluida la resolución de las quejas de los clientes. Si hay una queja de un cliente, habrá una audiencia. Ningún conductor es disciplinado sin poder contar su historia a un jurado de sus compañeros, dice Forman. (Los conductores de Uber tienen según se informa se eliminó de la aplicación después de quejas falsas de DUI, con conductores que afirman que los pasajeros abusan de la función de informe para obtener viajes gratis).

También hay más beneficios para la cooperativa. Se asoció con la Cooperativa de Crédito Federal del Pueblo del Lower East Side para ayudar a los conductores a refinanciar sus préstamos para automóviles, lo que podría reducir algunos de esos abrumadores gastos. Más del 90% de los conductores son inmigrantes que no tienen un historial crediticio o no tienen un buen historial crediticio por diversas razones, y luego se quedan atrapados en situaciones de financiamiento predatorio. Al asociarse con la cooperativa de crédito, que es un banco propiedad de sus miembros, Forman dice que han podido ayudar a los conductores a refinanciar a tasas más bajas; un miembro, dice, pasó de pagar $ 1,900 al mes por su automóvil a $ 500 al mes. Es un ejemplo de la forma en que los miembros de la cooperativa pueden reunir su poder adquisitivo para obtener mejores precios en todo tipo de gastos.

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La promesa de compartir las ganancias seguramente es atractiva, pero ¿qué tan rentable puede ser una empresa de viajes compartidos, especialmente considerando cuántos años Uber y Lyft operaron en números rojos? Para Forman, hay un camino claro hacia la rentabilidad, especialmente si no gasta millones en legislación, como lo han hecho Uber y Lyft. Si no está tratando de financiar un asalto a los derechos de los trabajadores en los Estados Unidos, resulta que ahorra mucho dinero, dice. Para alcanzar el punto de equilibrio, dice, necesitan realizar alrededor de 1.300 viajes al día. En la ciudad de Nueva York, hay más de 400,000 viajes en viajes compartidos al día. Solo necesitamos reclamar una pequeña porción del mercado para tener una operación autosuficiente.

[Foto: Co-op Ride]

Cómo construir una cooperativa

Forman no llegó a la idea de una cooperativa por experiencia personal como conductor, aunque ha escuchado de primera mano a muchos. Su experiencia es en organización laboral. Ayudó a organizar sindicatos durante unos 15 años, desde la industria de la comida rápida hasta su propia escuela, cuando era profesor de secundaria en Nueva York. A partir de ahí se convirtió en educador laboral, trabajando con el Independent Drivers Guild, un sindicato que representa a más de 80,000 conductores de vehículos de alquiler en toda la ciudad (y recibe algunos fondos de Uber). IDG, que fue fundado en 2016 por Machinists Union. , dirigió la campaña a favor de esa tasa de pago mínima en la ciudad de Nueva York y presionó para que Uber ofrecer propinas en la aplicación . Actualmente, está trabajando para abordar los problemas de los conductores, desde robos de automóviles hasta pólizas de seguro más bajas.

IDG siguió la típica estrategia sindical, luchando por acuerdos de negociación colectiva con los grandes empleadores establecidos, y ha ganado algunas concesiones como propinas y un salario mínimo. Pero al escuchar a los conductores, Forman notó que lo que resonó más profundamente entre muchos fue la idea de propiedad. Decidí buscar formas de ayudar a los trabajadores a hacer realidad sus sueños, dice. En mayo de 2019, solicitó y ganó, una subvención de innovación cooperativa de Capital Impact Partners, una organización sin fines de lucro que brinda servicios financieros para el desarrollo comunitario; y el Workers Lab, una organización que financia experimentos para desarrollar el poder de los trabajadores. Para llevar a cabo un taller para conductores en IDG, como dice Forman, imagine cómo la propiedad de los trabajadores podría transformar la industria.

Ese esfuerzo se centró específicamente en los gastos que tanto agobiaban a los conductores y que a menudo no se abordaban mediante acuerdos de negociación. Los sindicatos a menudo se enfocan en la línea superior de pago, pero en la industria de viajes compartidos, eso es solo la mitad de la batalla, dice Forman. La mitad de cada dólar que ganan los conductores se consume con los gastos del vehículo. Si buscamos aumentar el salario, tiene sentido enfocarnos en ambos lados del problema. La subvención financió la investigación sobre el impacto que las cooperativas propiedad de los trabajadores podrían tener en los conductores: cooperativas en todos los sectores del ecosistema de conducción como estaciones de servicio, lavado de autos, seguros, etc.

Aunque ese taller analizó todos los sectores auxiliares para el viaje compartido, los conductores que participaron fueron tan inflexibles, dice Forman, que la forma más importante de reducir costos y gastos era obtener el control de su propia aplicación de viaje compartido. Muchos conductores decían: '¿Podemos hacer esto? Esto no parece imposible; todo lo que necesitamos es alguien que lo organice, dice Lewis, quien participó en la clase y en IDG. [La idea] que se le ocurrió a todos fue: 'Si solo tuviéramos una aplicación, podemos hacer esto'.

Finalmente, la clase terminó y Forman se topó con un obstáculo con los próximos pasos que podía tomar en IDG. Aunque las raíces de la cooperativa están en IDG, Forman tuvo que iniciar una cooperativa por su cuenta. (IDG cree firmemente en las cooperativas de trabajadores, dice Brendan Sexton, director ejecutivo del gremio, en un comunicado. El Sr. Forman hizo un excelente trabajo al educar a los conductores sobre el impacto significativo de las cooperativas de trabajadores y, a través de los recursos de IDG, capaz de ampliar ese trabajo. Estamos emocionados de ver a la cooperativa dar el siguiente paso con tantos miembros de IDG involucrados).

Para ayudarlos a lanzar en la ciudad de Nueva York, Forman comenzó a trabajar con Eva, una empresa con sede en Montreal que otorga franquicias de su aplicación de despacho de automóviles a las cooperativas. (Eva actualmente tiene franquicias en Montreal, Quebec y Calgary). Él incorporó Drive Eva NYC en abril de 2020, pagando el costo de incorporación de su bolsillo, pero no pudo recaudar capital ni obtener subvenciones, y fracasó. Trató de aprovechar la compra de Juno, otro servicio de viaje compartido, que se hundió en noviembre de 2019. Juno inicialmente se presentó como una especie de cooperativa amigable para los conductores , la equidad de los conductores prometedores en la empresa, pero en última instancia no entregó en esa promesa. No pudo conseguir que los inversores se unieran para recaudar el dinero necesario para esa compra.

No es necesario explotar a las personas para sobrevivir como negocio.

La idea de una cooperativa se convirtió en un proyecto de noches y fines de semana para Forman y Lewis, quienes casi se rindieron en el verano de 2020, dice Forman. Fue entonces cuando conocieron a Orlando, quien se unió a sus esfuerzos en agosto, después de graduarse de Stanford Business School en junio. Orlando había trabajado para Uber como su gerente de operaciones en África Oriental, después de lo cual cofundó una empresa de beneficios portátiles que habría permitido a las empresas de viajes compartidos pagar los beneficios sin tener que reclasificar a los conductores como empleados de tiempo completo. Las empresas podrían simplemente pagar un porcentaje del salario bruto de un trabajador en una cuenta, y el conductor lo usaría para comprar, digamos, un seguro médico.

Pero quedó claro después de las reuniones con las empresas de conciertos, dice, que no pagarían por beneficios portátiles sin cambios regulatorios. Sus sentimientos fueron confirmados por el pasaje de la Proposición 22,una medida de votación de California. Suscrito por Uber, Lyft y la aplicación de entrega de alimentos Doordash, consolidó a los conductores como trabajadores independientes por contrato en lugar de empleados, derogando una ley estatal conocida como AB5. Esa ley habría obligado a las empresas de conciertos a contratar a sus trabajadores a tiempo completo y ofrecerles beneficios, incluido el seguro médico y la licencia por enfermedad pagada. La Proposición 22, por otro lado, requiere que estas empresas ofrezcan algunos beneficios, como un estipendio para comprar un seguro médico, pero no las clasifica como empleados. A raíz de su paso, los conductores vieron su paga caída como llano tarifas aumentadas, y muchos descubrieron que no alcanzaban los límites para calificar para los nuevos beneficios.

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Uber, Lyft y Doordash finalmente gastaron más de $ 200 millones para apoyar la Proposición 22, y su aprobación fue un punto de quiebre para muchos en la industria. Para los conductores que querían beneficios y los activistas laborales que impulsaban los derechos de los trabajadores, ese pasaje parecía mostrarles que no se podía razonar con Uber y Lyft. Un camino hacia mejores condiciones para los conductores no sería a través de esas empresas, sino a través de algo completamente distinto. Para nosotros, fue una comprensión de que necesitamos explorar estrategias nuevas y creativas para promover los derechos de los trabajadores, dice Forman. Esperamos que una de las cosas que nuestra empresa pueda hacer es demostrar que no es necesario explotar a las personas para sobrevivir como negocio.

Ver lo duro que trabajaron Uber y Lyft para evitar ofrecer beneficios y restringir las licencias pagadas me hizo creer realmente que los beneficios no eran la respuesta, dice Orlando, y que necesitamos un enfoque más radical. A sus ojos, los profesores de su escuela de negocios se habían ganado su riqueza con el trabajo de otras personas. Repartir esa riqueza y garantizar que quienes realizan el trabajo tengan acceso directo a las ganancias parecía la solución. Orlando se acercó a las instituciones que crean cooperativas y les preguntó cómo podría ayudar a contribuir con su experiencia en el espacio de viajes compartidos, eventualmente conectándose con Forman y Lewis.

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Ahora oficialmente separados de Eva, Forman y Lewis convirtieron su negocio en una Corporación Cooperativa de Trabajadores, relanzándose como la Cooperativa de Conductores. Con la ayuda de Orlando, pudieron asegurar el financiamiento que se les había escapado. Hasta ahora, han recaudado más de $ 350,000. Eso incluye subvenciones del Workers Lab y el Emergent Fund, un fondo de respuesta rápida para los movimientos de justicia social; y el apoyo de la Cooperativa de Crédito del Pueblo del Lower East Side; una organización sin fines de lucro llamada Local Enterprise Assistance Fund; y una aceleradora de negocios llamada Start.coop. También recibieron $ 25,000 en donaciones de la plataforma de crowdfunding. Ioby . La mayor parte de su financiación provino de Cooperativa de capital compartido , una institución financiera de desarrollo comunitario, básicamente una cooperativa de crédito para cooperativas, dice Forman, que invirtió $ 200,000. (Todos estos fueron en forma de préstamos, subvenciones o donaciones; ninguno de los inversores tiene derecho a voto, solo los trabajadores). Ahora también abrir inversiones al público en general en WeFunder ; las acciones pueden generar un rendimiento, pero tampoco ofrecen ningún poder de voto sobre las decisiones de la cooperativa.

Para escuchar a Forman decirlo, el trabajo duro había terminado. El siguiente paso, conseguir conductores a bordo, fue la parte fácil. La palabra viaja rápido, dice, y la gente ha estado deseando esto durante bastante tiempo. La pandemia estimuló algunas de las inscripciones; Muchos conductores iniciales, dice Orlando, provenían de negocios de automóviles negros que cerraron durante el cierre, debido a la pérdida de trabajo estable, como trasladar a los viajeros de negocios al aeropuerto.

Empiezan los paseos

La aplicación Co-op Ride comenzó oficialmente a ofrecer viajes en la ciudad de Nueva York el 30 de mayo. Actualmente hay más de 3,000 conductores a bordo (todos tienen licencia a través de la Comisión de Taxis y Limusinas de la ciudad, para lo cual deben pasar por una verificación de antecedentes), y se completan más de 2,000 paseos. Nos ha sorprendido la escala de la demanda, dice Orlando, aunque señala que la cooperativa todavía está tratando de lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda, para no sobrecargar el mercado y encontrar un precio que funcione bien para ambos. conductores y jinetes. (Además de ser un mejor trato para los conductores, Co-op Ride dice que también es aproximadamente un 5% más barato para los pasajeros. En el momento de la publicación, un viaje desde las oficinas de Fast Company en 7 World Trade Center hasta Grand Central costaba $ 31.04 en Co- op Ride, incluida una propina automática del 20%; en Uber, fue de $ 31.58 sin propina).

Eventualmente, los fundadores ven esta cooperativa expandiéndose. Queremos que esto esté disponible en cualquier lugar donde los conductores luchen por una vida mejor, dice Forman. (Existe otra cooperativa de conductores recientemente lanzada que opera principalmente en Denver, Portland y Los Ángeles; llamada Driver's Seat Cooperative, no es una compañía de viajes compartidos separada de Uber y Lyft, sino un colectivo que permite a los conductores compartir sus datos de viaje , para que puedan maximizar sus ganancias y comprender mejor qué factores afectan sus ingresos).

Y para ellos, la cooperativa es más que ayudar a los conductores a ganar más dinero en cada viaje. La Drivers Cooperative también ha destinado el 10% de las ganancias a un programa de subvenciones comunitarias y está en proceso de desarrollar relaciones con organizaciones artísticas y sin fines de lucro. Nuestro objetivo aquí no es solo poner más dinero en los bolsillos de los conductores, sino mantener más dinero en nuestra comunidad en general, dice Forman. Otro ideal es ayudar a los conductores en la transición a vehículos eléctricos y ayudar a construir la infraestructura de vehículos eléctricos en la ciudad, lo que ayudaría tanto al planeta como a los gastos del conductor, ya que los autos eléctricos son más barato de mantener .

Pero eso es para el futuro, y será necesario someterlo a votación antes de que puedan emprender ese camino. En este momento, están enfocados en la ciudad de Nueva York y en un tipo de éxito diferente al de expandirse por todo el país. Si incluso mueve la aguja para que otros viajes compartidos puedan ser más justos para los conductores, habríamos tenido cierto éxito, dice Lewis. Sí, nos gustaría que se expandiera, pero también es un movimiento que será positivo en la vida de los conductores.