Cómo Google bloqueó a un guerrillero en la guerra publicitaria

La asombrosa decisión del gigante de la publicidad de prohibir una aplicación de Chrome se ha calificado como la última salva en una guerra interminable y multifacética sobre los anuncios y la privacidad en línea.

Cómo Google bloqueó a un guerrillero en la guerra publicitaria

A principios de enero, el artista y tecnólogo Daniel Howe abrió un correo electrónico de Google informándole que su aplicación de bloqueo de anuncios de tres años, AdNauseam , acababa de ser prohibido en la tienda Chrome Web de la empresa. De la noche a la mañana, descubrió, los 60.000 usuarios de la aplicación gratuita habían perdido el acceso a la aplicación en el popular navegador de Google, y todos los comentarios, calificaciones, reseñas y estadísticas habían desaparecido.



Los anuncios son la potencia económica de Internet, y respaldan gran parte de su contenido y servicios gratuitos, incluido este sitio web. Pero también son fáciles de odiar, lo que hace que Internet sea una distracción. feo , lento y más costoso de usar. Esto ayuda en parte a explicar la demanda de bloqueadores de anuncios: las instalaciones crecieron un 30% el año pasado a 615 millones de computadoras o dispositivos móviles, o el 11% de la población en línea del mundo, según estimaciones de Page Fair, un grupo de la industria.

Google y su empresa matriz, Alphabet, que domina el mercado de anuncios en línea e hizo un estimado $ 79 mil millones de ellos en 2016 , ha adoptado un enfoque en gran medida de no intervención ante la amenaza potencialmente existencial de los bloqueadores de anuncios. Y, de acuerdo con reciente informes , ahora planea incluir software de filtrado de anuncios preinstalado en Chrome, y si no puedes vencerlos, únete a ellos para hacer que la Web sea menos molesta.



Pero AdNauseum no es como los otros bloqueadores de anuncios: requiere un enfoque más activista. En lugar de simplemente ocultarlos, la aplicación envía ruido al sistema al hacer clic automáticamente en los anuncios en segundo plano, confundir los esfuerzos de los anunciantes y las redes publicitarias como la de Google para determinar sus preferencias y su identidad mientras navega por la web. Alan Toner, un consultor de políticas de la Electronic Frontier Foundation que estudia el bloqueo de anuncios, llama a AdNauseum con afecto, una obra de teatro de agitprop diseñada para protestar creativamente contra el mecanismo de vigilancia detrás de la publicidad.

Sin claridad en absoluto



Google, sin embargo, no se quejó del enfoque de AdNauseum para protestar contra los anuncios. En cambio, señaló un acuerdo de desarrollador que le da a la compañía el derecho de suspender o prohibir cualquier Producto de la Tienda Web a su sola discreción, y ofreció una razón más prosaica para la prohibición:

Una extensión debe tener un único propósito que sea claro para los usuarios. No cree una extensión que requiera que los usuarios acepten paquetes de funciones no relacionadas, como un notificador de correo electrónico y un agregador de titulares de noticias.

Desconcertado, Howe respondió para preguntarle a Google cómo se aplicaba esta regla a AdNauseum. En un segundo correo electrónico, un representante de la empresa explicó que una extensión no debería realizar ambas bloqueo y ocultación anuncios. En un correo electrónico, un portavoz de Google me confirmó que la empresa política de propósito único fue la razón por la que se eliminó la aplicación, no porque hiciera clic automáticamente en los anuncios, pero no hizo más comentarios.



Para Howe y sus cofundadores, el diseñador y activista Mushon Zer-Aviv y la profesora de ciencias de la información de la Universidad de Nueva York, Helen Nissenbaum, esta explicación es difícil de aceptar al pie de la letra. Muchos bloqueadores de anuncios, incluidos uBlock, Adblock Plus, Adblock y Adguard, ambos esconderse y bloquear anuncios, rastreadores y malware y, sin embargo, todos estos están permitidos en Chrome Web Store; AdNauseum había estado en la tienda durante dos años.

En cambio, el equipo sospechaba que había un motivo más simple detrás de la decisión de Google: AdNauseum entra en conflicto directamente con la forma en que la empresa obtiene la mayor parte de su dinero.



Murshon Zer-Aviv [Foto: Erhardt Graeff / MIT]

¿Por qué [Google] permitiría que casi cualquier otro bloqueador de anuncios también bloquee el malware y solo nos bloquee a nosotros por hacerlo? dijo Zer-Aviv.

Alok Bhardwaj, el fundador de la Navegador épico , que ha tenido su propio conflicto relacionado con la privacidad con Google , dijo que la explicación de Google reflejaba una lógica forzada. Pero también dijo que el enfoque de hacer clic en todos los anuncios de AdNauseum aumentó la amenaza de los bloqueadores de anuncios en un orden de magnitud.

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Si existe una duda considerable sobre si un clic en un anuncio es legítimo o no, ese es un gran problema para que Google cobre por los clics en el anuncio, escribió en un correo electrónico. Podría socavar el modelo de negocio de Google de forma más grave que los bloqueadores de anuncios simples, por lo que probablemente su intención es 'cortarlo de raíz'.

Las razones oficiales ofrecidas para su exclusión han sido tan genéricas que no brindan claridad en absoluto, dijo Toner. Su exclusión necesita una explicación.

Los anuncios no solo son feos: son invasivos

La decisión de Google de prohibir AdNauseum fue solo el último disparo en una guerra en curso por la publicidad en línea. La industria y los editores han estado luchando recientemente contra los bloqueadores de anuncios, por ejemplo, exigiendo a los visitantes que los desactiven si quieren ver una página. En agosto, Facebook anunció que estaba bloqueando el software anti-publicidad en su plataforma. Y aunque AdNauseum es el primer bloqueador de anuncios de escritorio que Google ha bloqueado, anteriormente prohibió aplicaciones móviles como la herramienta anti-seguimiento. Desconectar y el bloqueador de anuncios AdBlock Fast de su Play Store de Android, citando una regla que dice que una aplicación no puede interferir con otra.

La industria publicitaria también sabe que los anuncios pueden ser una molestia y está tomando medidas preventivas para hacerlos más agradables o, en el caso de Google, para bloquear los desagradables. Creemos que existen muchos desafíos en la publicidad. Hay muchas formas incorrectas, Darin Fisher, vicepresidente de ingeniería de Chrome, le dijo a CNet el año pasado . Pero si los editores y anunciantes publican anuncios de la manera correcta, puede ser excelente para los usuarios y para el ecosistema.

Pero las posiciones de Google también apuntan a un desacuerdo crucial en el corazón de la guerra publicitaria: ¿qué hace que los anuncios sean tan molestos para empezar?

Los defensores insisten en que los anuncios no solo son feos, molestos y que absorben ancho de banda: representan un riesgo para la privacidad, ya que las redes de software detrás de los anuncios (cookies, rastreadores y malware) no solo miran a dónde va en la web sino que, a través de su teléfono y sus compras, lo que hace en la vida real. Estos datos, que ayudan a los corredores de datos a comprenderlo mejor, incluyen todo, desde su salud hasta sus hábitos comerciales y financieros, pasando por sus opiniones políticas y religiosas.

Pero la privacidad falta en gran medida en la discusión de Google sobre los anuncios problemáticos, dice Howe. Al evitar mencionar la intención real de AdNauseum, la explicación de Google para prohibirlo se hace eco de la discusión de la industria publicitaria sobre los anuncios web, que se centra en la estética en lugar de la privacidad.

Google no quiere que el debate sobre el bloqueo de anuncios se refiera a la vigilancia y las libertades civiles porque tiene argumentos muy débiles que hacer allí, escribió en un comunicado. correo en el blog del Centro de Política de Tecnología de la Información de Princeton. En cambio, le gustaría mantener el debate en la economía y la estética de los anuncios ...

El uso de bloqueadores de anuncios móviles, en gran parte en Asia, ahora supera al de los navegadores de escritorio. [Gráfico: PageFair]

Con un filtro de anuncios incorporado para Chrome, que controla aproximadamente el 60% del mercado de navegadores, Google podría continuar enmarcando el debate en términos de estética en lugar de en términos de privacidad.

El filtro de anuncios de Google se basaría en los estándares elaborados el mes pasado por The Coalition For Better Ads, una coalición global de anunciantes cofundada por Google y que incluye grupos de la industria, editores como Facebook y El Washington Post y anunciantes como Proctor & Gamble y Unilever. (Apple, que permite bloqueadores de terceros en su navegador Safari, y Mozilla, que incluye funciones anti-publicidad en su navegador Firefox, no forman parte de la Coalición). pautas Inste al resto de la industria a que deje de usar el tipo de formatos de anuncios molestos que han impulsado el rápido aumento de los bloqueadores de anuncios, como ventanas emergentes, anuncios de video de reproducción automática y anuncios de pantalla completa. Pero los estándares no mencionan el seguimiento ni la privacidad del usuario.

Al prohibir AdNauseam y luego lanzar su propio bloqueador de anuncios, Google ahora está tratando de evitar que alguien más trace la línea en la arena cuando se trata de qué anuncios se presentan al usuario, dijo Zer-Aviv. Google estaría aprovechando su casi monopolio en los mercados de anuncios y navegadores para excluir enérgicamente cualquier competencia que no se alinee con su modelo de 'anuncios aceptables', ya sean otras redes publicitarias, el estándar Do Not Track o iniciativas de privacidad como la nuestra.

El negocio de la publicidad de Google depende del seguimiento más que nunca. Un cambio poco notorio en la política de privacidad de la empresa el año pasado le dio la capacidad de rastrear la actividad web de los usuarios. en la mayoría de sitios y aplicaciones . (En una concesión a la privacidad, la empresa ahora también permite a los usuarios cambie su configuración predeterminada para optar por no recibir la personalización de anuncios. )

El bloqueador de anuncios de Google podría dar a la empresa más influencia sobre los anunciantes y otros bloqueadores de anuncios que han lanzado recientemente los llamados programas de anuncios aceptables, que permiten que se muestren algunos anuncios que se consideran no intrusivos. Google y otras redes publicitarias importantes ya pagan para participar en el programa de anuncios aceptable de AdBlock Plus, que proporciona la mayor parte de los ingresos para Eyeo GmbH, la empresa que fabrica la aplicación.

Un filtro de anuncios de Google también podría suprimir eficazmente un nuevo estándar de No rastrear. El estándar más antiguo es esencialmente una solicitud automatizada de su navegador, pidiendo a los sitios web que visita que se abstengan de rastrearlo. El nueva versión de DNT , desarrollado por Electronic Frontier Foundation, es dinámico: pide a los sitios web que no te rastreen y sabe si cumplen.

En su actualización más reciente, AdNauseum permitió que los sitios que cumplían con la política No rastrear mostraran anuncios a los usuarios y se abstuvieron de hacer clic en esos anuncios. (Debido a que Google no cumple con DNT, la aplicación bloqueó recursos de Google como Doubleclick.net y Google Analytics).

Howe cree que la nueva función DNT puede haber contribuido a la decisión de Google de iniciar AdNauseum desde la tienda web.

El estándar puede ser una amenaza para Google, escribió Howe en su publicación de blog, quizás porque podría representar un medio real para que los usuarios, anunciantes y proveedores de contenido se alejen de la publicidad basada en vigilancia. Si suficientes sitios adoptan Do Not Track, habrá un incentivo financiero significativo para que los anunciantes coloquen anuncios en esos sitios, y estos también estarán sujetos a DNT, ya que el mecanismo también se aplica a los socios externos de un sitio. Y esto posiblemente podría desencadenar una reacción en cadena de adopción que dejaría a Google, que se ha comprometido con la vigilancia como su modelo de negocio principal, en la calle.

Toner, de la EFF, dijo que parece una extraña coincidencia que AdNauseum fuera prohibido poco después de que integrara el soporte para el nuevo estándar DNT. Privacy Badger, la propia aplicación de Chrome de la EFF que bloquea rastreadores entre sitios , también es compatible con el nuevo estándar DNT, pero no ha tenido problemas con Google, dijo.

Las compañías de cable también están buscando una parte del pastel de marketing en el que ya se están deleitando Google, Facebook y otros gigantes de los medios digitales. El proyecto de ley que el presidente Trump firmó el mes pasado para derogar las reglas de privacidad para los proveedores de servicios de Internet permitirá a esas empresas recopilar y vender los datos de navegación de los clientes a terceros sin su consentimiento expreso.

El campo de juego también se está volviendo cada vez más sofisticado, ya que las empresas combinan la minería de datos web con comportamientos de personalidad recopilados a través de Facebook para perfilar mejor a los consumidores y dirigirse a ellos con anuncios cada vez más persuasivos, ya sea para estrellas del pop o políticos. Creemos que los ISP no deberían ayudar a rastrear a sus usuarios, dijo Cooper Quintin, investigador y programador de seguridad de EFF.

Tampoco la mayoría de los estadounidenses, según una encuesta de YouGov y el Correo Huffington . El setenta y uno por ciento del público, y el 72% de los republicanos, cree que las reglas de privacidad de la FCC deberían haber entrado en vigencia (consulte el cuadro interactivo a continuación). Mientras tanto, algunos estados, incluidos Minnesota y Washington, contemplando nuevas reglas de privacidad para tomar el relevo.

Los usuarios que desean privacidad del seguimiento de anuncios pueden usar una variedad de software gratuito y basado en suscripción para defenderse. Toner sugiere instalar bloqueadores de rastreadores como Tejón de privacidad , Desconectar y uBlock , reforzando el software bloqueador de anuncios con el Filtro de privacidad fácil y desactivar Anuncios aceptables en AdBlock Plus o AdBlock para Chrome. A los navegadores les gusta Firefox , Épico , o Valiente también incluyen funciones de bloqueo de anuncios y anti-seguimiento.

Mientras tanto, nuevas tecnologías para el bloqueo de anuncios, incluido un prototipo bloqueador de publicidad perceptual desarrollado por investigadores de Princeton y Stanford, promete un bloqueo de anuncios aún más eficaz en el futuro. Y a pesar de la prohibición de Google, AdNauseum todavía funciona en Firefox y Opera, mientras que los usuarios emprendedores de Chrome pueden instale la aplicación en modo desarrollador.

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Nuevas leyes de privacidad

Los cambios legales también están en el horizonte. Un nuevo conjunto de reglas en la Unión Europea llamado Reglamento General de Protección de Datos, programado para entrar en vigencia en mayo, requerirá que todas las empresas que atienden a los más de 500 millones de residentes de la región reciban el consentimiento explícito de esos usuarios para la orientación de anuncios o el riesgo de pago prohibitivo. multas: hasta el 4% de sus ingresos globales.

El impacto de las normas de la UE sobre la segmentación de anuncios podría ser global y podría encajar con los esfuerzos de algunos anunciantes para mejorar la forma en que distribuyen los anuncios. Actualmente, el complejo ecosistema de anuncios en línea está plagado de fraudes de clics y esquemas de distribución que dificultan a los anunciantes saber si los anuncios se están viendo realmente y con qué tipo de contenido aparecen sus anuncios. La construcción de más transparencia y simplicidad en el sistema podría beneficiar no solo a los lectores, sino también a los anunciantes y editores.

Incluso después de las nuevas leyes de la UE, es probable que los defensores de la privacidad sigan intentando construir mejores bloqueadores, y empresas como Google seguirán intentando dificultar ese trabajo, o construir el suyo propio.

Es probable que Google mantenga la ventaja. Para Zer-Aviv, la prohibición de AdNauseum por parte de la empresa se refería menos al cumplimiento de las reglas (la política de que las aplicaciones de Chrome no deberían tener múltiples funciones) que a una demostración de fuerza. Interpretó el argumento de funcionalidad múltiple de Google como un intento de obligarnos a comprometer la seguridad de nuestro software, al exigir que la aplicación elimine sus funciones de bloqueo de malware, para que podamos desacreditarnos fácilmente.

Pero en las últimas semanas, el equipo decidió cambiar de rumbo: modificó AdNauseum para que no bloqueara el malware, a fin de cumplir con lo que pensaban que era el cumplimiento de la política de Google.

Nuevamente, la aplicación fue rechazada. En otro correo electrónico, Google citó la funcionalidad múltiple de la aplicación como un problema, dijo Zer-Aviv. Creo que esto prácticamente sella la pregunta sobre la sinceridad de Google sobre los motivos de la prohibición de AdNauseam.

Como argumentan él y sus cofundadores, el progreso real en la privacidad en línea no se trata de la opción de ver anuncios menos molestos: requeriría que la política corporativa y las regulaciones gubernamentales se alineen para brindar a los usuarios la opción de optar por no participar por completo en el seguimiento en línea si así lo desean. . Hasta que eso suceda, nada menos no es una gran opción en absoluto.

Con informes adicionales de Alex Pasternack.