Cómo un puñado de países controla los materiales más preciosos de la Tierra

Mientras crece el mercado global de dispositivos tecnológicos cada vez más sofisticados, los metales y minerales que los hacen funcionar están controlados por un puñado de países.

Cómo un puñado de países controla los materiales más preciosos de la Tierra

Para ver una lista de las materias primas que componen un teléfono celular o una computadora es excavar hasta el núcleo del planeta. Algunos de los nombres son familiares: oro, estaño, mientras que otros suenan tan exóticos como los lugares de donde provienen: tantalio, indio. A medida que crece nuestra dependencia de dispositivos, también crece nuestro apetito por estos pedazos de la Tierra. De hecho, la demanda de los 14 minerales más críticos para las tecnologías electrónicas actuales podría triplicarse en los próximos 20 años, según la Comisión Europea.



Una miríada de factores (mercados volátiles, tasas de sustitución bajas, restricciones a la exportación) hacen que algunos materiales sean más valiosos que otros. La era del acceso a recursos fáciles ha terminado, dice el analista de minería Paul Bugala de Calvert Investments. Y aunque los gobiernos pueden estar ansiosos por sacar provecho de su riqueza mineral, el historial de los países en desarrollo que aprovechan la riqueza de los recursos naturales de una manera sostenible es realmente corto, dice. A menudo hay una carrera a la baja en términos de regulación y costos de desarrollo. Se utilizan todos los medios necesarios para asegurarnos de que tenemos el coltán en nuestros teléfonos móviles. Aquí, una mirada a estos materiales en demanda y las naciones que los producen.

Los gráficos reflejan la participación oficial de cada país en la producción mundial, según los últimos datos disponibles recopilados por la Comisión Europea. Solo se muestra una participación de mercado del 10% o más.



la casa de cristal de philip johnson

Canadá: Las baterías de litio representan aproximadamente el 20% del cobalto utilizados en la actualidad, pero se espera que el uso de baterías portátiles aumente drásticamente durante la próxima década, especialmente con la aparición de los vehículos eléctricos.



NOSOTROS .: El berilio, un metal ligero y tóxico con un alto punto de fusión y resistencia, se utiliza en productos informáticos y de telecomunicaciones, así como en electrodomésticos, electrónica automotriz y equipos médicos. La mayor parte del mundo berilio se extrae en Utah y Alaska.

Mexico: Los geólogos alaban fluorita tanto por su belleza, es un arco iris de cristales deslumbrantes, que van desde el blanco fluorescente al negro profundo, como por su versatilidad. Se usa comúnmente en acero, pinturas, aislamiento de pisos, ópticas de alto rendimiento (en lugar de vidrio) e incluso revestimientos de chimeneas.

República Democrática del Congo: Después de las protestas contra Intel y Apple por sus cadenas de suministro opacas, el presidente Barack Obama firmó una ley en julio que requiere que las empresas informen a la SEC si sus productos contienen minerales conflictivos, incluido el estaño, oro, y cobalto que han contribuido a alimentar años de guerra en la República Democrática del Congo. Contando tanto la producción oficial como la del mercado negro, el D.R.C. también produce una quinta parte de la producción mundial tantalio un extracto de coltán que ayuda a almacenar energía en dispositivos como el iPod. Esta ley afectará prácticamente a todo el sector manufacturero de EE. UU., Dice Rick Goss, vicepresidente de medio ambiente del Information Technology Industry Council.



Brasil: La mayoría de niobio se abre paso en acero estructural. También se utiliza en tecnología médica (escáneres de resonancia magnética, marcapasos) y electrónica (microcondensadores). De 1995 a 2005, la producción del metal gris brillante se duplicó con creces. El gran beneficiario: la empresa brasileña CBMM, que controla el 70% del mercado mundial.

Rusia: Los fabricantes de vehículos representan actualmente aproximadamente la mitad de los platino y paladio consumo. Aunque la tecnología de reducción de la contaminación del aire en los automóviles proporciona la mayor demanda de los seis metales del grupo del platino (iridio, osmio, paladio, platino, rodio, y rutenio), Estos minerales también se pueden encontrar en el pasillo de la electrónica, en discos duros, circuitos integrados y paneles LCD.

Pavo: Tan recientemente como en 1995, casi la mitad de la población mundial magnesio vino de los EE. UU., pero el Tío Sam ha perdido su liderazgo en el mercado de este metal estructural de uso común. La nueva producción de Turquía y China ha bajado los precios.

tener un zorro como mascota



Afganistán: ¿Podrían los minerales reinventar la economía de Afganistán y convertirlo en uno de los principales centros mineros del mundo? Los funcionarios estadounidenses creen que sí. Este verano, anunciaron casi $ 1 billón en depósitos minerales, incluidos cobalto, niobio, metales de tierras raras, cobre, oro, y planchar - había sido encontrado en Afganistán. Un memorando interno del Pentágono dice que Afganistán podría convertirse en la Arabia Saudita de litio .

China: El consumidor de metales número uno del mundo posee más de la mitad de las reservas mundiales conocidas de 9 de las 14 materias primas más críticas. Gracias por su teléfono celular vibrante: China es el principal productor de tungsteno, que hace vibrar los teléfonos móviles. A pesar de la creciente demanda internacional, mantiene estrictas restricciones a las exportaciones; el verano pasado, impuso nuevos límites a la producción de minerales. Estados Unidos y la UE gritaron mal, pidiendo a la OMC que se pronuncie sobre la legalidad de tales restricciones a la exportación. El director general del Ministerio de Comercio de China, He Ning, defiende las restricciones necesarias para proteger nuestro medio ambiente y preservar los minerales para las generaciones futuras.

Japón: Indio El primer uso a gran escala fue en motores de aviones de alto rendimiento durante la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, las películas delgadas para pantallas planas son, con mucho, su aplicación número uno.

que es 555

India: Mientras la recesión ha cortado grafito demanda, se espera que las tecnologías emergentes eleven el mineral: el despliegue a gran escala de la tecnología de celdas de combustible actualmente en desarrollo podría transformar el mercado global del grafito.

Australia: Talison Minerals, con sede en Australia, que durante mucho tiempo suministró un tercio de los tantalio utilizado en consolas de juegos, computadoras y cámaras: suspendió la producción en 2008 debido a que los mineros en África ofrecían precios más bajos, lo que provocó un desorden en el mercado del tantalio. Puede reiniciar su mina el próximo año.

Sudáfrica: En 2007, Sudáfrica perdió ante China un título que había tenido durante un siglo, el principal productor de oro del mundo, pero aún mantiene la corona por platino, que se utiliza en convertidores catalíticos y muchas aplicaciones de laboratorio de alta tecnología. Las reservas más grandes de la tierra se encuentran en el Complejo Bushveld.