Cómo conquisté mi miedo a las llamadas telefónicas (y tú también puedes)

Algunos de nosotros no somos telefonistas. Pero como todos aceptamos el distanciamiento social, es por eso que debes probar la humilde llamada telefónica.

Cómo conquisté mi miedo a las llamadas telefónicas (y tú también puedes)

Cuando suena el teléfono, entro en pánico. El sonido es alarmante, como el bocinazo de un coche, el aullido de la sirena de la policía, el rompimiento de cristales.



Claro, están sucediendo cosas más importantes en el mundo, como la pandemia global que ha obligado a muchos de nosotros a ponernos en cuarentena. Una economía en colapso. Un futuro incierto. Una crisis nacional.

Pero en un nivel más prosaico, el distanciamiento social significa, con toda probabilidad, que pasaremos más tiempo al teléfono.



Esto es algo aterrador. Sé que no estoy solo en mi fobia al teléfono. Parece que todos los menores de 50 años dicen: No soy una persona que habla por teléfono y, según un estudio , el estadounidense promedio pasa 26 minutos al día enviando mensajes de texto y solo 6 hablando por teléfono.



Sin embargo, soy peor que la mayoría. Considere mi buena fe:

  1. Como solo hago unas cinco llamadas al mes, eliminé la aplicación de teléfono de la base de mi iPhone.
  2. Debido a que a menudo dejo que las llamadas vayan al correo de voz, mUna vez, mis amigos lanzaron lo que llamaron una guerra relámpago telefónica para romper las defensas de mi teléfono: diez de ellos llamaron sucesivamente hasta que contesté.
  3. Una vez, cuando llamé a mi hermana para desearle feliz cumpleaños, ella dijo: ¿Sabes, no me has llamado desde mi último cumpleaños?

Esta fobia al teléfono me ha costado tanto personal como profesionalmente. Hay demasiados amigos, amigos íntimos, amigos de toda la vida, con los que he perdido el contacto. Lamento no haber llamado más a mis abuelos antes de que fallecieran. Una llamada significó mucho para la abuela y me costó muy poco, pero rara vez hice el esfuerzo.

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En el ámbito laboral, me da pavor llamar a fuentes de entrevistas o hablar con mis editores. ( Empresa rápida editores excluidos, por supuesto.) Durante años me reí de mi aversión al teléfono, ja, ja, solo uno de mis pequeños tics, una peculiaridad divertida, pero recientemente lo reconocí por lo que era: una ansiedad real.



Sin embargo, las ansiedades pueden tratarse. ¿Quizás podría probar algún tipo de terapia de exposición para vencer mis miedos?Unas semanas antes del inicio del distanciamiento social (el momento de este ejercicio es una extraña coincidencia)Me comuniqué con la Dra. Debra Hope, directora de la Clínica de Trastornos de Ansiedad de la Universidad de Nebraska-Lincoln y coautora de Manejo de la ansiedad social: un enfoque de terapia cognitivo-conductual y le pidió un plan de juego. (Hope aclaró que no podría brindarme tratamiento en esta capacidad, pero que compartiría algunos principios generales).

Cuando Hope trabaja con pacientes sobre ansiedad social, comenzará con algo llamado reestructuración cognitiva, donde prestas atención a tus pensamientos sobre la fobia y buscas algo llamado pensamientos automáticos. Hope da un ejemplo: supongamos que tiene ansiedad por las llamadas de trabajo y podría pensar que no sonaré competente por teléfono porque me tropiezo con mis palabras. Una vez que haya identificado ese pensamiento, ella dice que busque los errores lógicos. Desafíe la suposición. Es muy probable que estés haciendo lo que ella llama catastrofismo.

En su lugar, podría preguntarse: ¿está al 100% cierto te verás incompetente? dice Hope. ¿Serás totalmente incompetente? Claramente no serás totalmente incompetente. Es más probable que sea un área gris. Luego, piense en algo que pueda responder a ese catastrofismo, como una réplica. Tales como: Tropezar un poco con mis palabras no significa que sea totalmente incompetente. Incluso esa pequeña concesión ayuda a reducir la ansiedad. Luego, condensadlo: tropezar no es igual a incompetencia. Hope sugiere escribir esto en una nota adhesiva en su escritorio y concentrarse en ella cuando haga sus llamadas. Tropezar no equivale a incompetencia. (Para leer más sobre esta técnica, Hope recomienda el libro Sentirse bien , por David Burns.)



Parte de mi fobia es impulsada por la ansiedad, y parte es simplemente la pereza: el teléfono se siente como una tarea. Para abordar esta mentalidad perezosa, Hope dice que puede ser útil hacer un análisis rápido de costo / beneficio de la llamada, ya que a menudo se dará cuenta de que lo bueno supera a lo malo. Sí, es aversivo, dice ella. ¿Pero cuánto dura? ¿Qué tan malo es? ¿Y cuáles son los beneficios de la llamada? Por ejemplo, si está en ventas y teme llamar a un cliente potencial, recuérdese el motivo subyacente de la llamada: desea conseguir ese cliente, porque quiere más ingresos, porque le gusta el dinero.Concéntrese en el propósito. Es como ir al dentista, Hopedice. Puede que odie ir al dentista, pero no quiere que se le caigan los dientes.

Ahora es el momento de la terapia de exposición en sí. Hay un par de enfoques diferentes: un método es comenzar abordando sus mayores miedos primero (hundirse o nadar), y el otro es ir avanzando gradualmente hacia las llamadas de mayor ansiedad: fácil, medio y luego difícil.

Opto por lo último. Hagámoslo.

Fácil: 3 días

El tipo exacto de exposición al teléfono puede ser diferente para cada persona. Hope dice que algunas personas pueden realizar la llamada saliente con bastante facilidad, pero les cuesta mantener una conversación más larga. Para mí es todo lo contrario. Estoy bien una vez que la llamada cobra impulso, pero es el mismo acto de realizar, o responder, la llamada lo que me apuñala de pánico. Me tropiezo con las primeras pausas incómodas. Nunca estoy seguro de quién debería hablar primero. Soy malo para los abridores y las presentaciones por teléfono; por ejemplo, mientras dilo entre decir cómo va y qué pasa, podría decir, ¿cómo está?

Entonces, para superar esta aversión a las llamadas iniciales, Hope sugiere que practique haciendo una ráfaga de llamadas que sean cortas, de bajo riesgo e incluso falsas, si es necesario. Incluso puede llamar al consultorio de un dentista solo para preguntar a qué hora cierran, sugiere.(Nota: una vez más, todo esto sucedió hace unas semanas, en la era ahora lejana antes del distanciamiento social).

Empecé por un lugar de confort: un bar. Quería saber si un pub irlandés tenía una hora feliz, y aunque es casi seguro que podría obtener esta información en su sitio web, de hecho presioné el temido botón Llamar ( quien hace esto?!? ), y sentí el familiar apretón en mi estómago. Hola, cómo te va, cómo estás, parloteé, teniendo un buen comienzo. Tropezar no equivale a incompetencia. Tropezar no equivale a incompetencia, aunque, seamos honestos, eso sonaba bastante incompetente. Yo continué. Yo, um, espero averiguar las horas de tu hora feliz.

De cuatro a seis.

¡Genial gracias!

No hay problema, hombre. Tener una buena.

Eso no fue tan difícil. Yo no estaba totalmente incompetente. Envalentonado, llamé una pizzería para una entrega, en lugar de usar la aplicación. Llamé a un centro de tenis para preguntar sobre sus tarifas. Llamé a un espacio de coworking para preguntar sobre la membresía. Durante los siguientes días, básicamente volví el reloj a 1997, antes de Internet, deteniéndome justo antes de marcar Moviephone para ver los horarios de los programas. Llamé al farmacéutico. Después de una prometedora primera cita, al día siguiente llamé a la mujer para saludarla, en lugar de enviarle un mensaje de texto. (Es broma. Hay límites y el objetivo de este proyecto no es la automutilación).

Medio: 4 días

Todavía no estoy listo para enfrentarme a mi mayor demonio, las llamadas Big Catch-Up. (Los guardaré para Difícil). Así que durante los próximos días, me concentro en dos cosas: llamar a amigos y familiares solo para saludar, y luego contestar el teléfono cuando suena.

Aproveché las ventanas de 10 minutos como oportunidades para hacer llamadas rápidas. Llamé a un amigo para hablar brevemente sobre las elecciones. En mi camino a casa, normalmente escuchaba un podcast, pero en cambio llamé a un amigo para desearle feliz cumpleaños. O cuando otro amigo envió un mensaje de texto para coordinar los planes de la cena, y rápidamente quedó claro que necesitábamos resolver un montón de variables (vecindario, tiempo, cocina, a quién más invitar), simplemente lo llamó y eso realmente ahorró tiempo.

Mi mecanismo de seguridad es permitir que las llamadas vayan al correo de voz. ¡Hoy no! Hice un esfuerzo por levantar el teléfono cada vez que alguien llamaba, incluso si el momento era incorrecto. Fue sorprendentemente fácil contestar el teléfono y decir: ¡Oye! Estoy atado, ¿puedo llamarte un poco más tarde? (Sí, me doy cuenta de que el resto de la humanidad aprendió esto hace décadas. Soy un aprendiz lento).

Cada vez que me llamaba un amigo, trataba de visualizar, hipotéticamente, que en lugar de llamar se tropezaba conmigo en la cafetería. En ese escenario, estaría feliz de verla. No me escondería cobardemente detrás de un menú y la desairaría, así que ¿por qué no debería extenderle el mismo respeto, la decencia humana básica, en realidad, por teléfono? Así que cada vez que sonaba el teléfono, me imaginaba que estaban justo frente a mí, saludando con la mano y me reprendía a mí mismo por no ser grosero.

Difícil: 3 días

Lo que más temo es la gran llamada de recuperación. Esto no se debe a que no me guste hablar con mis amigos. Me encanta hablar con mis amigos; es realmente una de las cosas más satisfactorias de mi vida, pero porque, debido a la culpa, sé que he dejado pasar demasiado tiempo desde nuestra última interacción, y estoy ansioso por romper el sello. Cuanto más tiempo pasa, más difícil es descolgar el teléfono, lo que hace que pase más tiempo, creando un círculo vicioso. (Esto es un reflejo de mis neurosis, no de nuestra amistad).

No he hablado con uno de mis mejores amigos, Evan, desde que fuimos a escalar glaciares en Islandia, hace casi dos años. Durante meses he tenido la intención de llamarlo. Animado por la inercia de mis llamadas fáciles y medianas, un viernes por la noche, sin preámbulo de mensajes de texto, simplemente hice clic en la aplicación del teléfono, ahora correctamente restaurada en la base de acceso rápido del iPhone.

Oye, ¿qué está pasando ?, dijo, como si hubiéramos hablado ayer, y al instante reanudamos nuestra fácil comunicación. ¿De qué tenía miedo? Hice una llamada similar a otro amigo, luego a otro.

Empecé a hacer más citas telefónicas. La llamada Big Catch-Up puede ser difícil de ubicar espontáneamente en la noche (o en mi caso, vergonzosamente fácil, dependiendo de la semana), pero cuando sé que vendrá, está presupuestada mentalmente en el calendario de mi cerebro. ¿Estás por una llamada para ponerse al día más tarde esta semana? Le envié un mensaje de texto a un amigo y luego esperé la llamada. Prestando atención a la sabiduría de Hope, traté de recordarme el propósito subyacente de estas llamadas: mis amistades son importantes para mí y el teléfono es una forma de alimentar estas amistades. Terminaba cada llamada sintiéndome más cerca de mi amigo.

No me estoy declarando completamente curado. Sin embargo, al menos hasta cierto punto, he reformulado el teléfono como una fuerza para el bien, no para el mal. Es más fácil hacer llamadas salientes. Me asusta menos un timbre aleatorio.Espero poder hablar con mis amigos, a quienes no puedo ver en persona, durante el distanciamiento social.Este no es un proyecto terminado, y me disculpo con mis amigos a quienes todavía les debo una llamada. . . ¡hablemos pronto!

Llámame. Yo responderé.