¿Cuántas personas deben vacunarse antes de que la transmisión de COVID-19 comience a disminuir?

Los expertos dicen que al menos el 50% de los EE. UU. Probablemente deba vacunarse antes de que la tasa de infección comience a cambiar. Pero hay factores más complicados a considerar.

¿Cuántas personas deben vacunarse antes de que la transmisión de COVID-19 comience a disminuir?

Al igual que con las muchas otras preguntas que aún quedan sobre el coronavirus, nadie está seguro de la respuesta a una de las preguntas clave: cuántas personas necesitarán vacunarse para lograr la inmunidad colectiva, el umbral en el que hay suficientes personas inmunizadas. que protege indirectamente al resto del público que aún no ha sido vacunado y pone fin por completo a la pandemia. En diciembre, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, estimó que el límite era al menos 75% y más cerca del 85% .



Pero, ahora que los casos y las muertes aumentan a cifras récord por día, un objetivo más inmediato es el umbral en el que suficientes personas reciben la inyección para que la velocidad de transmisión comience a disminuir. Los expertos dicen que aún no está claro cuándo podría suceder eso, especialmente cuando se consideran otros factores, como el orden de prioridad de la vacuna y la aparición de variantes más contagiosas del virus.

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¿A qué nivel de vacunación podríamos ver una caída? No lo sabemos, pero creo que tendría que ser bastante alto, dice William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, quien supone que requerirá más del 50% de la población. (El CDC estima que alrededor de 9 millones ahora han recibido ambas dosis de la vacuna en los EE. UU., aproximadamente el 2.7% de la población).



Hasta ahora, no hemos experimentado mucha inmunidad a gran escala de aquellos que han tenido el virus y, por lo tanto, cierta protección de anticuerpos. Las estimaciones actuales son que alrededor del 20% al 25% de los EE. UU. Han tenido el virus (todavía no sabemos cuánto tiempo dura la inmunidad; la mayoría de las estimaciones en este momento asumen que es más de ocho meses ). Si es en el extremo más corto, no podemos confiar en que sea un factor considerable para aumentar la inmunidad de la población. Eso juega un papel, pero es un objetivo en movimiento, dice Keri Althoff, profesora asociada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.



Eso significa que las vacunas son fundamentales para ralentizar las transmisiones, pero esa ralentización también dependerá de a qué personas se dirija. Es posible que no veamos una disminución en las tasas de infección hasta que los trabajadores esenciales, que generalmente se encuentran en la Fase 2 de los planes de implementación de vacunas, reciban sus vacunas. Esas son las personas que están en la comunidad que todavía se están moviendo, dice Althoff. Es probable que las personas que se vacunen y desarrollen un mayor nivel de inmunidad de la población tengan un mayor impacto en la cantidad de infecciones.

Eso no quiere decir que la estructura de fases actual sea incorrecta. No es probable que las poblaciones de mayor edad, que son las primeras en recibir las vacunas, reduzcan los casos, porque están más aisladas y no interactúan tanto con el resto del público. Pero es posible que las muertes comiencen a estabilizarse y disminuyan una vez más y que se vacunen más personas mayores de 75 años. Por lo tanto, se trata de a quién vacunas y cuándo, dice Althoff, si verás disminuir específicamente las muertes, si verás disminuir específicamente las infecciones o no.

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También podríamos ver que varias subpoblaciones en todo el país obtienen protección y, por lo tanto, reducen los casos, mientras que otras siguen siendo altas. Si algunas áreas geográficas adoptan las vacunas más que otras, es posible que los casos disminuyan antes. Eso incluso podría extenderse a micropoblaciones, dice Schaffner, como dentro de un sistema escolar o una comunidad de iglesia donde un pastor alienta la vacunación. Creo que esto no será uniforme, dice sobre la posible disparidad.



Hay otros factores que cambian constantemente, esos objetivos móviles, a considerar. Una son las mutaciones del coronavirus, como la denominada cepa del Reino Unido, que podría ser entre un 40% y un 70% más infecciosa. Esto no se tuvo en cuenta en el modelo científico de los CDC para el umbral de inmunidad colectiva, y deberá serlo para modelos futuros. Pero podría significar que los umbrales, tanto para la inmunidad colectiva como para la disminución de casos, aumentarán debido a variantes más infecciosas. Cuanto más contagioso es el virus, dice Schaffner, mayor es la proporción de la población que hay que vacunar para reducir la transmisión. El sarampión, por ejemplo, es mucho más contagioso y su umbral de inmunidad colectiva es de alrededor del 95%, en comparación con la gripe estacional. alrededor del 33% al 44% .

En última instancia, las vacunas son solo una parte de una estrategia de salud pública multifacética. Tendremos que seguir usando máscaras y practicar el distanciamiento social y una buena higiene de manos para asegurarnos de que los casos comiencen a disminuir. Schaffner menciona una analogía popular: la protección es como una serie de queso suizo empaquetados, donde cada uno tiene agujeros por los que el virus puede atravesar. Cerramos esas brechas con cada una de estas medidas preventivas, y solo son completamente efectivas para reducir las transmisiones si se combinan.

Althoff está de acuerdo. Esas no son cosas que dejamos de lado en absoluto en este momento, dice ella. La vacunación es una herramienta que estamos agregando a nuestra caja de herramientas. E insta a las personas a que se aseguren de recibir esa vacuna. Tomar la decisión de vacunarse es ser parte de esa solución para ayudar a la población a alcanzar un nivel de protección, dice, para que podamos detener el virus.