Cómo Steve Sasson inventó la cámara digital

Un delicioso documental de tres minutos arroja luz sobre el invento de Steven Sasson, que tomó fotografías digitales en 1975 y las almacenó en una cinta de casete.

Cómo Steve Sasson inventó la cámara digital [video]

El fotógrafo David Friedman hace magníficos mini-documentales sobre inventores (32 hasta ahora), y su último es una visita obligada para cualquiera que se pregunte de dónde proviene la tecnología que cambia el mundo. Friedman entrevistó a Steven Sasson, inventor de la cámara digital, en la sede de Kodak en Rochester, Nueva York, en octubre pasado, y obtuvo un pequeño recorrido del producto de la primera cámara funcional de Sasson, que parece una Polaroid tosca de los 70 cruzada con un Speak-and-Spell. Pero el dispositivo es innegablemente hermoso a su manera personal y lumpen, y Sasson explica algunas de las elecciones interesantes que tomó al diseñarlo.



El prototipo de Sasson tenía solo un botón. Lo presionarías hasta la mitad para encender el artilugio gigante, y hasta el fondo para tomar una foto, que las tripas digitales de la cámara tardarían 50 milisegundos en procesar antes de enviar los datos a una tarjeta de memoria en bruto en la base. Un gran motivo para esta ultra-simplicidad fue porque Sasson estaba principalmente preocupado por hacer que la cosa funcionara, en lugar de llenarla con características desde el principio. Pero para su crédito, también sabía que cualquier tecnología nueva y disruptiva tiene las mejores posibilidades de ser adoptada si el diseñador presenta su funcionalidad en el mismo lenguaje al que la gente está acostumbrada con otros dispositivos. Si una cámara analógica tomara una fotografía con solo presionar un botón, ¿por qué no debería hacer lo mismo una cámara digital?

boton de encendido / apagado

Sasson llevó su pensamiento de diseño unos pasos más allá, considerando al consumidor experiencia de usuario de la fotografía digital mientras aún la estaba dando a luz. Al decidir cuántas fotografías podía almacenar su cámara, se decidió por treinta, porque los cartuchos de película a los que todo el mundo estaba acostumbrado en la década de 1970 venían en rollos de 24 o 36 exposiciones, y parecía un cómodo número intermedio. También sabía que el almacenamiento de la tarjeta de memoria estaba demasiado extendido para que los no geeks de esa época lo entendieran, por lo que configuró su cámara para copiar la información digital en una cinta de casete analógica. Es difícil no echarse a reír cuando Sasson utiliza la misma tecnología de almacenamiento que una vez llevó los sencillos de Bel Biv Devoe al costado de su cámara, pero en 1975, fue una elección ingeniosa: física, resistente y a prueba de idiotas.



casete

Cuando Sasson tomó su primera fotografía digital en diciembre de 1975, calculó que su tecnología tardaría unas dos décadas en convertirse en algo común, y supuso que 2 millones de píxeles serían suficientes. Estaba equivocado en lo último, pero sorprendentemente acertó con la predicción anterior. Así que si eres un 5D -toting hotshot o simplemente como tomar fotos tontas con Instagram, el documental de Friedman definitivamente vale tres minutos de su día.



[Lea más en el blog de David Friedman]