¿Está el transporte público en vísperas de un renacimiento de 85.000 millones de dólares?

Los beneficios sociales del transporte público se extienden más allá de transportar personas hacia y desde el trabajo.

¿Está el transporte público en vísperas de un renacimiento de 85.000 millones de dólares?

El Congreso ahora tiene control sobre el tipo de desplazamiento (bueno, malo, terrible) que tendrán los trabajadores que regresen a las oficinas en los EE. UU.



Del presidente Joe Biden Plan de empleo estadounidense , lanzado en marzo, incluye $ 85 mil millones para que las agencias de tránsito de la ciudad mejoren sus sistemas mediante la compra de nuevos autobuses y vagones de tren y el mantenimiento de las estaciones y vías del metro.

Si se aprueba en el Congreso, los dólares se basarían explícitamente en el alivio ya proporcionado a las ciudades en el año pasado. Plan de rescate estadounidense , según la Casa Blanca. Ese proyecto de ley de alivio del coronavirus, aprobado en marzo de 2020, mantuvo a los autobuses, trenes y subterráneos sin tarifas en funcionamiento durante la pandemia, a menudo con un servicio reducido. ayudando a millones de trabajadores estadounidenses para llegar a puestos de trabajo que brinden servicios esenciales. El dinero cubierto nómina, medidas de seguridad para los pasajeros y equipo de protección personal para los conductores .





Vagones del metro de Los Ángeles el 19 de julio de 2020. [Foto: Laser1987 / iStock]

Cada uno de estos proyectos de ley apoya sistemas de transporte publico de formas diferentes pero críticas. Las agencias de tránsito de EE. UU. Siempre han mantenido un delicado equilibrio en la forma en que gastan el escaso dinero de los contribuyentes, entre operaciones e inversión de capital .

cochecito que se convierte en bicicleta

En la práctica, ambos son necesarios para mantener en funcionamiento los sistemas de metro y autobús, y como estudioso de la planificación urbana que estudia sistemas de transporte, enfatizo la necesidad de un transporte masivo confiable para revitalizar las ciudades estadounidenses después de la pandemia.

Sistemas de languidez

Incluso antes de COVID-19, las agencias de tránsito carecían del dinero para mantener sus sistemas.



en un informe reciente la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles otorgó una D– a la infraestructura de tránsito estadounidense. Los viejos sistemas ferroviarios fijos del país, una categoría que incluye metro, tren de cercanías y tren ligero , están en mal estado crónico. El sistema de metro de Boston se inauguró en 1897 y otros poco después, o en las décadas de 1960 y 1970. Con el tiempo, estos sistemas requieren más inversión solo para mantener un servicio confiable.

Sin embargo, durante las recesiones, muchos lo han renunciado por necesidad financiera. Y a partir de 2014, las agencias de tránsito vieron una disminución en el número de pasajeros —Y los ingresos resultantes disminuyen— a medida que los servicios bajo demanda como Uber y Lyft se expandieron por todo el país.

La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles documentó las predecibles consecuencias. La industria tiene $ 176 mil millones en inversiones necesarias que se espera que crezcan $ 250 mil millones para 2029 . Actualmente, el 19% de los vehículos de tránsito y el 6% de las vías y túneles están calificados en malas condiciones.

Servicio esencial para todos los trabajadores



La pandemia trastornó aún más a los frágiles balance financiero del transporte masivo estadounidense .

El número de pasajeros en el metro, trenes y autobuses en todo el país se desplomó 80% durante abril de 2020 como lo hacían las personas que podían trabajar de forma remota. Se cancelaron eventos a gran escala, como deportes y conciertos. La gente ordenaba cada vez más productos en línea.

Algunas personas, las que entregan mercancías, recogen basura y atienden a los pacientes, nunca dejaron de presentarse a trabajar durante la pandemia. Otros trabajadores esenciales, como el personal de la construcción y el restaurante, pronto reanudaron el trabajo en el lugar. Pero las ciudades vieron mucho menos movimiento diario de la gente.

Los estudios sugieren que la disminución más pronunciada en el número de pasajeros en tránsito ocurrió en regiones con porcentajes más altos de trabajadores blancos, educados y de altos ingresos . Regiones con más trabajos en comercio, transporte y servicios públicos vio descensos más bajos. También lo hicieron los sistemas de tránsito en el sur , donde un mayor porcentaje de motociclistas pueden ser trabajadores esenciales.

Menos dinero de las tarifas se vio agravado por las reducciones en los diversos impuestos locales y estatales y otras fuentes de ingresos que ayudar a respaldar las operaciones de tránsito . Nueva York Autoridad de Transporte Metropolitano dice que requerirá un adicional $ 8 mil millones hasta 2024 para evitar cortes de servicio y despidos .

Todo el mundo quiere un buen tránsito

Muchos trabajadores esenciales son lo que los planificadores de transporte a menudo denominan pasajeros cautivos: tienen que usar el transporte público. Contrastan con los pasajeros de elección de ingresos más altos, que a veces son propietarios de automóviles.

Sin embargo, esta distinción de larga data entre pasajeros en tránsito cautivos y selectos, ignora que la mayoría de las personas que viven en ciudades quieren formas asequibles y convenientes de llegar a una diversidad de destinos, no solo a sus oficinas sino también tiendas, casas de amigos, parques y teatros .

En última instancia, la forma en que los habitantes de las ciudades llegan a esos lugares depende de dónde vivan. De acuerdo a un encuesta de 3,000 pasajeros de tránsito a nivel nacional realizado por el TransitCenter sin fines de lucro de Nueva York, en vecindarios transitables con servicio de tránsito frecuente, las personas con y sin automóvil utilizan el tránsito más que las personas en áreas con tránsito deficiente.

Esta es la razón por la que los beneficios sociales del transporte público se extienden más allá de trasladar personas hacia y desde el trabajo. Ofrece opciones sobre cómo viajan, lo que reduce la congestión. De acuerdo con la Instituto de Transporte de Texas A&M , el viajero promedio que conduce al trabajo desperdicia 54 horas al año en el tráfico, lo que le cuesta $ 1,080 en tiempo perdido y combustible.

Boston en la hora punta de la tarde del 6 de agosto de 2020. Para entonces, los datos estatales sugerían que el tráfico se acercaba a los niveles de prepandémica. [Foto: Barry Chin / The Boston Globe / Getty Images]

Muchas grandes áreas urbanas pueden esperar condiciones extremas la congestión del tráfico este año, ya que los trabajadores dejan de trabajar de forma remota —Si eligen el automóvil en lugar del transporte público; 55% de los estadounidenses tener acceso al tránsito . Pero los propietarios de automóviles conducirán si el metro y los autobuses no pueden mantener un servicio frecuente, conveniente y confiable.

El tránsito es seguro

En cuanto al riesgo de COVID-19 en el transporte público, la evidencia muestra es bastante bajo .

Los sistemas de ventilación en la mayoría de los sistemas de tránsito son mejores que muchos otros espacios interiores. Además del uso obligatorio de máscaras, muchas ciudades, incluidas Detroit y San Antonio, permitieron el tránsito gratuito o permitieron la entrada por la puerta trasera para limitar las interacciones ciclista-conductor .

Estos protocolos de seguridad COVID-19, junto con un buen flujo de aire, garantizaron la seguridad de los pasajeros en tránsito durante la pandemia. Hacer cumplir la El requisito de máscara seguirá siendo un desafío .

En todo el mundo, las agencias de tránsito en Corea, China y Taiwán continuaron transportando entre el 70% y el 90% del número de pasajeros típicos sin nuevos casos locales entre los pasajeros. Los estudios en Japón y Francia, utilizando rastreo de contratos, mostraron conexiones limitadas entre el uso de tránsito y los clústeres COVID-19.

Si el Congreso aprueba el Plan de empleo estadounidense, la financiación de infraestructura que envía a las ciudades y los estados alentará a las agencias de tránsito estadounidenses a actualizar sus autobuses, trenes y metros, mejorar las vías o ampliar el servicio. para todos los trabajadores que regresan a sus vidas normales . El paquete permite a las ciudades gastar su parte de los $ 85 mil millones para Brindar el tipo de servicio frecuente, confiable y menos costoso. eso hace que el transporte público sea una opción más atractiva que un servicio de viaje compartido.

El buen transporte público también alienta a las personas a viajar en las ciudades, lo que impulsa la recuperación pandémica que la gente desea desesperadamente y la economía tan desesperadamente necesita.


Ruth Steiner es profesor de planificación urbana y regional en la Universidad de Florida

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