El Día del Trabajo ya casi no tiene sentido. Podemos cambiar eso

Este fin de semana de tres días para barbacoas y ventas de regreso a clases debería ser un momento para honrar a los trabajadores de nuestro país.

Como muchas fiestas nacionales, el Día del Trabajo está sufriendo de negligencia. Así como el Día de los Caídos tiene la desgracia de reducirse a simplemente señalar el comienzo del verano, como mencioné hace unos meses, el Día del Trabajo se ha convertido en su fin de semana festivo: otro fin de semana vacío de tres días y una excusa para las ventas de regreso a la escuela o una última barbacoa de verano. Esta pérdida de significado es una oportunidad perdida para revitalizar la nación y reforzar la promesa de Brand America.



Por supuesto, cada trabajador rígido merece un día libre para relajarse y recrearse, pero en el clima económico y laboral actual, el Día del Trabajo debería ser la festividad más significativa del año. Los trabajadores estadounidenses están sufriendo de manera desproporcionada en la actual crisis financiera, ya que el desempleo ronda el 10% y el mismo porcentaje de estadounidenses tiene más de 90 días de atraso en sus hipotecas. Incluso los habitualmente serios Tiempos financieros está anunciando el muerte de la clase media y el fin del Sueño Americano. Con una creencia cada vez mayor de que la movilidad socioeconómica es ahora menos posible en los EE. UU. Que en otros países, el Día del Trabajo tiene el potencial de recuperar parte de su promesa inicial: una celebración del trabajo estadounidense. y una inspiración para el trabajador estadounidense.

The Robbins Company, con sede en Solon, Ohio, ha construido máquinas tuneladoras durante más de 60 años. Esta tecnología nacida en Estados Unidos ha contribuido al 90% de todos los récords mundiales de túneles de alta velocidad. Fotos cortesía de The Robbins Company



Ocio versus trabajo

Una creación del movimiento obrero de principios de siglo, el Día del Trabajo constituye un tributo a las personas más responsables de la libertad y la prosperidad de Estados Unidos: los trabajadores estadounidenses. Fue reconocido por primera vez como un feriado nacional seis días después de que la huelga laboral de Pullman de 1894 fuera violentamente rota, en un esfuerzo del presidente Grover Cleveland por recuperar el favor de los trabajadores en un año electoral incierto.



Hay una oportunidad en el Día del Trabajo para crear conciencia de que los trabajadores estadounidenses todavía hacen cosas, cosas realmente geniales.

En su concepción inicial, el Día del Trabajo fue un momento tanto de recreación como de renovación. El sitio web del Departamento de Trabajo explica que el primer Día del Trabajo convocó a desfiles callejeros para demostrar la fuerza y ​​el espíritu de cuerpo de las organizaciones laborales y comerciales al público, seguidos de actividades recreativas y entretenimientos para los trabajadores y sus familias. En 1909, una resolución de la Federación Estadounidense del Trabajo (la AFL en AFL-CIO) había dedicado el domingo anterior a los aspectos espirituales y educativos del movimiento obrero. Claramente, el movimiento obrero tenía una connotación diferente en ese entonces, y la nación en su conjunto tomó el concepto de trabajo un poco más en serio y, podría argumentarse, de manera más positiva.

A lo largo de los años, el Día del Trabajo se ha convertido en todo menos en el trabajo. Si le pregunta al estadounidense promedio, es posible que obtenga referencias al final del verano, el comienzo de la temporada escolar y de fútbol, ​​o quizás el último día en que puede vestirse de blanco (aunque esa regla ha estado desactualizada por algún tiempo). Lo que rara vez obtendrá es una reflexión sobre los logros de los trabajadores estadounidenses, una discusión sobre cómo mantener la competitividad laboral o, lo que es más importante, cualquier cosa que pueda inspirar a una nueva generación de trabajadores.



Esta pérdida de significado se correlaciona fuertemente con el declive de la mano de obra organizada. Combine eso con el aumento de la clase ociosa, una visión atenuada de los oficios y la mano de obra calificada, y un liderazgo político mediocre, y tendrá una oportunidad perdida de inspirar a los trabajadores estadounidenses y reconectarlos con el sueño americano. Hacer que el Día del Trabajo sea significativo para los trabajadores cada vez más marginados requiere la creación de nuevas costumbres y formas de celebración.

Sal de tu zona de confort

Hecho en America

Durante las últimas décadas, los estadounidenses han sido entrenados para creer que podemos salir de cualquier crisis financiera. Seguimos siendo la nación manufacturera más grande del mundo (al menos por un año más hasta que se predice que perderemos nuestra posición de liderazgo de 110 años frente a China), pero hemos convencido a toda una generación de que no necesitamos hacer cosas. para prosperar. Nuestro sistema educativo refuerza esta percepción, eliminando los talleres de las escuelas y desterrando los aprendizajes y el estudio comercial a opciones de último recurso.

Los minoristas como Target podrían ofrecer compras libres de impuestos en todos los productos fabricados en Estados Unidos en cumplimiento del Día del Trabajo. Imagen cortesía de Lindsay Balbierz



Hay una oportunidad en el Día del Trabajo para crear conciencia de que los trabajadores estadounidenses todavía hacen cosas, cosas realmente geniales, e inspirar a una nueva generación de fabricantes. Desde generadores de turbinas eólicas en Illinois hasta máquinas perforadoras de túneles en Ohio y aviones supersónicos en el estado de Washington, los trabajadores estadounidenses aún impulsan gran parte de la economía global, fabricando productos innovadores y complejos que exigen una enorme habilidad. A pesar del auge de la economía de servicios, fabricar cosas sigue creando valor real.

Quizás podríamos celebrar el Día del Trabajo apoyando a los trabajadores locales. En lugar de una campaña proteccionista para comprar productos estadounidenses o buscar la etiqueta de la Unión, esto podría ser tan simple como una exención de impuestos en el Día del Trabajo para los productos producidos en Estados Unidos. No solo ofrecería un impulso a los fabricantes locales, sino que crearía conciencia e inspiraría a las personas a seguir carreras en la fabricación.

Reconociendo lo que importa

La gente celebra al trabajador estadounidense de pequeñas formas independientes durante todo el año. Desde los premios al Empleado del Mes hasta las calificaciones de las revistas de los mejores lugares para trabajar, el reconocimiento ha sido durante mucho tiempo un motivador valioso para la fuerza laboral. Pero estos esfuerzos palidecen en comparación con el frenesí mediático que el estadounidense típico experimenta a diario. Los premios MTV, los ESPY y los premios Teen Choice Awards hacen que todos los niños anhelen ser un atleta profesional o un cantante pop; ¿Qué pasa con el próximo gran ingeniero de construcción o experto en fabricación automatizada? Con el 25% de los jóvenes estadounidenses desempleados, corremos el riesgo de perder una generación de trabajadores estadounidenses.

El Día del Trabajo presenta una oportunidad para ampliar y agregar algunos de estos reconocimientos y mantener vivos los sueños de la próxima generación de trabajadores estadounidenses. ¿Qué pasaría si usáramos el Día del Trabajo para dar los mejores ejemplos del ingenio estadounidense solo una pequeña muestra de ese foco de atención? ¿Qué pasaría si los premios nacionales a la excelencia en ingeniería, ciencia y matemáticas fueran parte de las celebraciones del Día del Trabajo, del orden de los Oscar o (Dios no lo quiera) American Idol? Los atributos que hacen grande al trabajador estadounidense - colaboración, espíritu empresarial y trabajo duro - merecen al menos tanta atención como una voz fuerte o la calidad de un líder.

El tiempo podría dedicar un número al trabajador del año para reforzar la importancia de la fuerza laboral estadounidense. Foto cortesía del usuario de Flickr Seattle Municipal Archives

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¿Qué tan extraordinario sería para un joven de 19 años estar tan emocionado de ser el próximo gran ingeniero como el próximo Idol? Tal vez Apple podría patrocinar la celebración, y Fast Company podría lanzar un número Best Of el mismo día. La revista Time podría complementar su número de Persona del año con un Trabajador del año uno.

Conciencia, educación e inspiración

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Las personas a menudo descubren el trabajo de sus sueños por accidente. Al caminar por un laboratorio un día, o entablar una conversación en el autobús o en una conferencia, algo despierta su interés. ¿Podríamos usar el Día del Trabajo para aumentar esos accidentes?

En Ziba, llevamos a niños de secundaria a nuestra oficina varias veces al año para presentarles el proceso de desarrollo de productos. Arrancan teléfonos celulares, zapatillas de deporte y otros productos de su vida cotidiana. Es increíble ver lo sorprendidos que están de que las personas realmente fabriquen estas cosas, en lugar de simplemente comprarlas. Sin este tipo de exposición, la mayoría nunca sabría que existe este trabajo.

Desarmar los productos y comprender cómo se fabrican puede ser una lección invaluable para los jóvenes de hoy. Fotos cortesía de David Carnoy / CNET e ifixit.com

Tal vez sea hora de que desconectemos la parte de relajación del Día del Trabajo y amplifiquemos la parte de inspiración. El Día del Trabajo podría ser una oportunidad para exponer a las personas a nuevas oportunidades de empleo y reforzar la idea de que la tecnología que cambia rápidamente requiere una actualización continua. Quizás celebremos el día pidiendo a las empresas que abran sus puertas y presenten a las personas nuevos trabajos. Quién sabe, tal vez el próximo Edison, Ford o Jobs solo necesite la exposición adecuada.

Avanzando

El Día del Trabajo original acertó mucho. Sus creadores entendieron que para que Estados Unidos logre su promesa de libertad y oportunidad a través del sacrificio y la unidad, los estadounidenses tenían que trabajar duro, colaborar, aprender continuamente y, por supuesto, relajarse ocasionalmente.

Pero, como tantos otros símbolos de Brand America, el Día del Trabajo perdió su significado. Más que nada, se trata de una cuestión de liderazgo. Estados Unidos tiene grandes activos de marca, pero necesitan cuidados y desarrollo. Hacer lo correcto para la marca no es necesariamente popular. La política estadounidense moderna tiene líderes que se esfuerzan más en sus reelecciones que el liderazgo real. Restaurar el significado del Día del Trabajo no será lo más popular, pero es lo correcto.

La fuerza laboral estadounidense actual sigue siendo la más resistente e ingeniosa del mundo, pero no hay garantía de que siempre lo sea. En muchas áreas del diseño y la fabricación ya hemos perdido la ventaja, y la clave para evitar que esto se propague es inspirar al trabajador estadounidense. Si no podemos unirnos para hacer eso el Día del Trabajo, ¿cuándo lo haremos?

[Imagen superior: Tres banderas por Jasper Johns]