¿La vida sin internet confiable? Ya no. Cómo una empresa está cambiando el juego para las zonas rurales de Estados Unidos

Este negocio está revolucionando las comunidades al brindarles acceso a Internet de alta velocidad por primera vez.

¿La vida sin internet confiable? Ya no. Cómo una empresa está cambiando el juego para las zonas rurales de Estados Unidos

Para la mayoría de las personas, la vida sin Internet parece inconcebible. ¿Cómo te comunicas? ¿Cómo trabajarías? ¿Cómo comprarías online?



Pero, para casi 20 millones de estadounidenses, la vida sin Internet de alta velocidad es una realidad. Viven en comunidades rurales que los grandes proveedores de telefonía y cable no cubren. Viven en el lado equivocado de la brecha digital.

Hasta hace poco, David S. de Riner, Virginia. era uno de esos estadounidenses. Su familia podía conectarse a Internet en sus teléfonos, pero sus planes de datos móviles eran caros. Debido a que su única opción para la televisión era el satélite, también costoso, aumentaba el estrés financiero. ¿El pateador? Su hija de 9 años no podía usar su computadora portátil proporcionada por la escuela, al menos no en casa. El plan de estudios estaba todo en línea. Tenía que hacer su tarea en la escuela.



David se había puesto en contacto con otras empresas de Internet en vano. Finalmente, se encontró con All Points Broadband, una empresa con sede en Leesburg que ofrece banda ancha de grado de servicio público a mercados desatendidos. Hicieron una prueba y dijeron que definitivamente podían hacerlo, dice David.

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Y lo hicieron.

Desde diciembre de 2019, David y su familia tienen acceso a Internet confiable de alta velocidad. Su hija puede hacer su tarea en casa, y la familia ahorró dinero al cancelar la televisión por satélite y la transmisión de contenido, en cambio, y al degradar su plan de datos móviles.

Una solución inalámbrica

El director ejecutivo de All Points Broadband, Jimmy Carr, explica por qué las principales empresas de telecomunicaciones (telecomunicaciones) no prestan servicios en las zonas rurales. La entrega de banda ancha requiere mucho capital y estos lugares no tienen suficientes clientes para justificar el alto costo de la infraestructura.



Para resolver este problema, All Points utiliza principalmente la conexión inalámbrica fija, que sigue siendo cara, pero más rentable que otros enfoques. Para crear o acceder a un proveedor de servicios de Internet inalámbrico (WISP) en una zona rural, recorren el terreno en busca de inmuebles verticales: silos, torres de agua y otras estructuras altas de las que pueden colgar una antena. A veces, colaboran con los gobiernos locales o los agricultores para tener acceso a estas estructuras, o crean las suyas propias. A continuación, instalan antenas o platos en los hogares de los clientes. Este enfoque, junto con la tecnología de fibra, les permite brindar soporte a más de 24,000 clientes en Virginia, West Virginia, Maryland y Kentucky.

Carr recuerda la reacción de un cliente al tener acceso a Internet en casa por primera vez: dijo que era como si las luces se hubieran encendido.

Esta analogía tiene sentido para Carr. Aunque no está regulado de esta manera, el acceso de banda ancha es realmente una utilidad. Ya no es un lujo; es como la electricidad o el agua: hay que tenerla para participar en la economía global.

Crecimiento por adquisición



En 2013, dos años antes de lanzar All Points, Carr y su hermano iniciaron un WISP para poder tener acceso a Internet en la casa de vacaciones de su familia en la zona rural del norte de Michigan. Comenzó como un proyecto paralelo, pero quedaron impresionados con la tecnología. Vieron la oportunidad de hacer crecer un negocio y cerrar la brecha digital. Rápidamente se enteraron de que la nación estaba salpicada de empresas como la suya.

Más de 2000 ISP inalámbricos brindan la única fuente de banda ancha terrestre a entre 3 y 4 millones de estadounidenses. En su mayor parte, se trata de grandes negocios dirigidos por grandes emprendedores que brindan un servicio esencial, explica.

Entonces, Carr se centró en la consolidación. En 2014, All Points adquirió su primer negocio. En seis meses, compraron dos más. En un año, demostraron que podían mejorar los márgenes de los flujos de ingresos adquiridos al distribuir los costos fijos entre una base de clientes más amplia. Esto les ayuda a mantener bajos los precios y generar suficiente efectivo para invertir en sus redes y mejorar la experiencia del cliente.

Las adquisiciones permiten a la empresa llegar a nuevas áreas geográficas y aprovechar la nueva tecnología, a saber, la fibra. Ahora, All Points despliega un híbrido de cables de fibra óptica e inalámbricos fijos para ofrecer banda ancha a lugares donde otras empresas no han podido o no han querido ir.

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Carr dice que el futuro parece brillante. Los continuos avances tecnológicos y las nuevas relaciones público-privadas deberían permitir que empresas como la suya lleguen a más y más comunidades. Al hacerlo, garantizarán que las personas de las zonas rurales tengan acceso a las mismas oportunidades que las de las zonas más pobladas, oportunidades que muchos estadounidenses dan por sentado, como la búsqueda de empleo en línea, el trabajo remoto y el aprendizaje en línea. Eso es lo que impulsa a Carr y su equipo: cerrar la brecha digital para personas como David y su hija. Nos va bien al hacerlo bien, y eso hace que ir a trabajar todos los días sea divertido.