Redbox poco conocido demuestra el poder de la tecnología intermedia

Por qué Redbox es la empresa de alquiler de películas más grande de la que nunca ha oído hablar. Su secreto: el poder de la tecnología intermedia

Redbox poco conocido demuestra el poder de la tecnología intermedia

Si usted fuera un agente de casting de Hollywood y el quiosco de DVD Redbox, rechoncho y decorado de forma chillona, ​​vinieron a una audición para un papel como la fuerza disruptiva más reciente en la industria del entretenimiento, usted enviaría al pobre tipo a casa. Este lamentable artilugio no ejecuta software de igual a igual; no tiene Blu-ray; no transmitirá nada directamente a su casa. Es una máquina expendedora en un supermercado, la más vieja escuela posible sin involucrar realmente tubos de vacío.

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Sin embargo, a pesar de la imagen de anticuario de Redbox, los quioscos son una sensación. Redbox, fundada en 2002 como una división de McDonald's y comprada por Coinstar este año, opera 15.000 máquinas en las tiendas de todo el país y planea tener unas 20.000 instaladas para fin de año. Reed Hastings, fundador de Netflix, el favorito innovador del negocio de alquiler de películas, ha llamado a Redbox uno de sus rivales más desafiantes. Da mucho miedo, dijo Hastings El reportero de Hollywood en marzo.

Redbox es conveniente y barato, pero la fortuna de la empresa también se basa en un cálculo más sofisticado sobre el mercado. Pregúntele a cualquier pez gordo del entretenimiento adónde va el negocio del alquiler de películas y escuchará una cosa: transmisión digital. Amazon, Apple, Netflix, las compañías de cable y muchas nuevas empresas se están preparando para enviar todas las películas a su hogar a pedido. Pero la estructura bizantina de licencias de Hollywood impide que eso suceda pronto. Redbox se ha posicionado como la tecnología intermedia perfecta: la mejor alternativa a la demanda. Está ganando al estar en más lugares que Blockbuster y más rápido que Netflix.



Dos tercios de todas las películas en alquiler se seleccionan entre las 4 y las 9 de la noche, dice Mitch Lowe, presidente de Redbox. La otra cosa que la gente busca durante esas horas: la cena. Redbox reúne estos impulsos gemelos, generalmente en su supermercado. Su canto de sirena está estampado en letras grandes en el frente: alquiler de DVD a $ 1. Los clientes pagan un dólar por película por noche, un precio lo suficientemente bajo como para alentar a las personas a tomar riesgos en películas de las que no están seguros, o quedarse con una película una noche más. Aumenta el consumo de películas de la misma manera que lo hace el programa de todo lo que puedas comer de Netflix, dice Lowe. Casi todo el tiempo, la mitad de los nuevos lanzamientos se producen en los hogares de los consumidores. Como resultado, un nuevo quiosco de Redbox tiene un flujo de caja positivo en un plazo de cuatro a seis meses.

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Lo que es sorprendente, sin embargo, es cuánta magia se necesita para hacer que Redbox funcione. Cada máquina está conectada a Internet a través de DSL o un módem celular 3G. Esto permite a los clientes buscar y reservar películas en su Redbox local a través de la Web y devolver las películas que alquilan de un Redbox a cualquier otro. Cada máquina incluye un sofisticado sistema de gestión de inventario que determina cuántas copias de diferentes títulos nuevos se deben pedir en función del rendimiento anterior de películas similares en esa ubicación. Los quioscos envían sus pedidos de inventario a la nave nodriza cada semana, y los técnicos de Redbox se desplazan en abanico a cada quiosco para abastecerlo con nuevos DVD. Esa es la parte más interesante, donde la tecnología se encuentra con la distribución de campo anticuada, dice Lowe.

El éxito de Redbox es instructivo. En las industrias donde los cambios en la tecnología dictan las condiciones del mercado, ¿por qué planificar para el próximo gran avance cuando puede ganar dinero con los pequeños pasos a lo largo del camino? Para cuando GM lance su Volt enchufable, Toyota habrá vendido el Prius a gasolina durante una década. Claro, es poco probable que Redbox sobreviva a la transición a la transmisión; sus principales activos, todos esos quioscos, de repente se convertirán en un pasivo. Hasta entonces, tomará lo que pueda conseguir.

Farhad Manjoo cubre la tecnología para Slate y es el autor de Suficientemente cierto: aprender a vivir en una sociedad posterior a los hechos.