Un viaje largo y extraño a la luna

Se necesitó ciencia, fe y un poco de magia (oh, y 10 años y un millón de dólares) para devolver una versión perdida de un clásico pionero del cine mudo a la colorida vida. Así es como sucedió.

Un viaje largo y extraño a la luna

Cuando Serge Bromberg se enteró de que una versión en color de la película muda de 16 minutos de Georges Melies Un viaje a la luna –Una interpretación que no se veía en casi un siglo– había sido encontrada en Barcelona, ​​tenía que tenerla. El hecho de que la reliquia de celuloide se hubiera deteriorado hasta convertirse en una masa sólida descompuesta y estuviera dañada más allá de toda posible reparación solo hizo que la determinación del conservacionista de la película fuera más profunda. Cuando tienes un pedazo del Santo Grial en la mano, declara Bromberg, en una llamada telefónica desde París, dices: ¡Tenemos que salvarlo!



Así lo hizo. Una década después, Bromberg está dando los toques finales a El viaje extraordinario , un documental que narra tanto la realización de la innovadora película de Melies de 1902 como el meticuloso y contra todo pronóstico del proceso de devolverle su gloria a todo color. El documental, que cierra con el color Un viaje a la luna , con una nueva banda sonora del grupo electrónico Air, tendrá su estreno mundial 11 de noviembre en el Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York (el cortometraje restaurado debutó en el Festival de Cine de Cannes a principios de este año).

Se está buscando un distribuidor para un estreno en cines estadounidense del documental (después de todo, no existe un estándar para mostrar una película muda de 16 minutos en cines) y se prevé un lanzamiento en Blu-ray para 2012, pero el proyecto no va a funcionar. nadie bruto millones. Se hizo por amor al arte del cine y una apreciación por la maravilla de la realización cinematográfica, muy similar a la maravilla que llevó a Melies a hacer lo que muchos consideran la primera película de ciencia ficción, sobre humanos que volaban a la luna en un momento en que el El nuevo medio se dedicó principalmente a eventos del mundo muy real, como trenes entrando en túneles.



El estreno del MoMA culmina un proceso de 10 años que requirió aproximadamente un millón de dólares y la fe en la tecnología para hacer una hazaña cinematográfica que incluso los expertos más experimentados habían considerado imposible. Es pura valentía pensar que se puede lograr eso, dice Tom Burton, director de servicios de restauración en Technicolor, quien se incorporó hace un año para la etapa final de restauración.
Fue una apuesta, reconoce Bromberg, quien tomó posesión de la película en 1999 y comenzó un riesgoso proceso químico de 14 meses en ella en febrero de 2001. La película se colocó en un humidor donde los vapores de los químicos provocaron que el celuloide se despegara. . Los productos químicos también estaban destruyendo la película en el proceso, haciendo que el esfuerzo fuera una carrera para digitalizar cada imagen con el fin de recrear la película pintada a mano de Melies fotograma a fotograma antes de que la película original desapareciera para siempre. (Bromberg no revelará la naturaleza exacta de los productos químicos).



Poco a poco, los técnicos dividieron la masa, revelando fotogramas individuales que luego se filmaron digitalmente y se almacenaron en CD en múltiples ubicaciones para su custodia, mientras que Bromberg y su colega de Lobster Films, Eric Lange, buscaban dinero para completar la restauración. La financiación vino finalmente de la Fundación Groupama Gan, un banco y una compañía de seguros francesa y, más tarde, de Technicolor, también con sede en Francia, que se especializa en restauraciones.

Esto es altruismo cinematográfico en su máxima expresión, dice Burton, quien trabaja para Technicolor en Hollywood, donde ha supervisado restauraciones de películas de alto perfil como La Sirenita , Desayuno en Tiffany's , y Vacaciones del Sr. Hulot . Lo hicieron por el arte y el legado cinematográfico, no por un lanzamiento de Blu-ray con grandes beneficios, como es el caso de la mayoría de sus proyectos.
Cuando los archivos digitales llegaron a Burton, se le encargó que armara un rompecabezas bastante complejo. Fue bastante abrumador al principio. '¿Cómo diablos vamos a averiguar el orden?' Era una mezcolanza de fotogramas completos, medios fotogramas, muchos de ellos múltiples y en una variedad de formatos de archivo. Su equipo buscó lo que él llama las imágenes heroicas, aquellas con la mejor nitidez, el mejor color y las imágenes más estables, para anclar la resurrección.

Para la mayoría de los cinéfilos, la imagen de Melies de un cohete aterrizando en el ojo del hombre en la luna puede resultar familiar, pero su nombre no lo es. Es una oscuridad que el cineasta francés podría deshacerse pronto. Una versión ficticia de Melies, interpretada por Ben Kingsley, tiene un papel central en Martin Scorsese Hugo , una película en 3-D que se estrena el 23 de noviembre basada en el libro de ficción histórica para niños más vendido de Brian Selznick, La invención de Hugo Cabret .



Algunas de mis escenas favoritas de la película son estas alegres imágenes de la vida dentro del estudio de Melies, donde está experimentando con este nuevo medio, dice Selznick, maravillándose de la habilidad de Scorsese para atraer al público con la historia principal de la película, sobre un niño. Hugo, cuyo padre ha fallecido y que vive escondido dentro de una estación de tren. Pero el cineasta tiene otros mensajes que compartir. Lo que realmente está recibiendo es esta clase magistral sobre la historia del cine de uno de los mejores cineastas de todos los tiempos.

Como muchas personas que publican videos en YouTube hoy, Melies era prácticamente una operación de un solo hombre. Diseñó los decorados, creó el vestuario y adaptó la historia de una novela de Julio Verne, según Selznick. Melies incluso interpretó al personaje principal. Lo que no hizo fue componer música. Hasta donde sabemos, ninguna partitura acompañada originalmente Un viaje a la luna . Es un enigma, dice Bromberg, quien le encargó a Air que escribiera una partitura, una idea propuesta por primera vez por Olivier Assayas, un amigo y colega cineasta francés que escribió y dirigió la miniserie ganadora de un Emmy. Carlos . La medida ha sido controvertida. La mitad de ellos dice: '¡Es una idea maravillosa! ¡Qué inusual! ”, Informa Bromberg, refiriéndose a los cinéfilos. La otra mitad dice: '¡Es criminal! ¡Es una tragedia! ”Pero sabemos que si Melies estuviera presente hoy, tal vez lo filmaría en 3-D.

Bromberg justifica la música funky de Air como un truco fugaz destinado a interesar a los más jóvenes en la película restaurada. La película tiene su propia vida sin la música de Air, dice.
Melies no ganó mucho dinero con su creación. No hubo regalías, explica Bromberg. Una vez que la impresión se vendió a un expositor, podría mostrarla siempre que la impresión se ejecutara en el proyector. Las primeras películas eran en su mayoría noticieros y relatos de viaje, que se mostraban juntos en los recintos feriales, pero aún no en los cines propiamente dichos. Hugo (y el libro de Selznick en el que se basa) está ambientado en 1931 y describe a Melies como amargado y solo, un estado emocional que Selznick imaginó basándose en una investigación sobre Melies, quien para ese momento había caído en la oscuridad a medida que la tecnología pasaba por alto; el cine mudo había dado paso a los sonoros y su talento ya no se valoraba.



Quería que mi libro fuera un homenaje al verdadero Georges Melies, dice Selznick, quien está emocionado por la oportuna coincidencia de la película de Scorsese y la restauración de Melies. Creo que todo el mundo tiene ideas tan inexactas sobre cómo eran las películas mudas porque la mayoría de nosotros solo vemos pequeños clips en la televisión o ahora en la computadora. Por lo general, la calidad es muy mala y es algo que consideramos desesperadamente anticuado. Pero voy a ver Un viaje a la luna en 1903 fue como ir a ver Avatar [en 2009]. ¡Te voló la cabeza!