El gran éxito de MC Hammer 'U Can’t Touch This' tiene 30 años: la historia interna de su video icónico

El director Rupert Wainwright comparte la historia interna del video musical que ayudó a la corriente principal del hip-hop, y el famoso interludio de baile que casi se corta.

El gran éxito de MC Hammer

El 13 de enero de 1990, MC Hammer lanzó el sencillo principal de su segundo álbum de estudio que lo catapultó, así como al hip-hop en ese momento, a la estratosfera convencional.



U Can’t Touch This se convirtió en la primera canción de hip-hop en alcanzar el número uno en el Billboard Hot 100. Su álbum, Por favor, martillo, no les hagas daño, se convirtió en el primer álbum de hip-hop en alcanzar el estatus de diamante certificado, vendiendo más de 10 millones de copias.

Pero lo que realmente cimentó a Hammer en la historia de la cultura pop fueron las imágenes que acompañaron a la contagiosa pista pop-hip-hop.



El video musical de U Can’t Touch This presentó al mundo los pantalones harem característicos de Hammer y, por supuesto, lo que se conoce como The Hammer Dance. Hammer había bailado en videos anteriores como Turn This Mutha Out, y U Can’t Touch This ciertamente muestra lo suave que es en Running Man, The Bump y giros cerrados. Sin embargo, aproximadamente a los dos minutos, cuando Hammer grita por primera vez, ¡rómpelo! hay una toma única de 15 segundos de duración (la más larga del video) en la que Hammer pasa rápidamente de un lado del escenario al otro.



Nació la Danza del Martillo.

Pero si Rupert Wainwright, el director del video musical U Can’t Touch This, se hubiera salido con la suya, esa escena nunca habría visto la luz del día.

Cuando Wainwright conoció a Hammer

Wainwright, a quien la mayoría de la gente conoce como director de Cheque en blanco , La niebla , y Estigmas , comenzó a grabar videos musicales. Como nativo del Reino Unido, Wainwright llegó a los Estados Unidos en los años 80 con una beca Fulbright, donde obtuvo su MFA en dirección cinematográfica en UCLA. Había dirigido algunos videos musicales aquí y allá, pero su pasión siempre estuvo en el cine. En un momento, estaba trabajando en un corto pero se topó con una pared cuando la productora le advirtió que estaba $ 10,000 por encima del presupuesto.



Yo era estudiante en ese momento, así que creo que ni siquiera puedo concebir cómo se ven $ 10,000. Ni siquiera creo que pueda deletrearlo, dice. Literalmente 10 minutos después, suena el teléfono y el tipo dice: 'Hola, soy MC Hammer. Te llamo desde Capitol Records. & Apos;

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[Foto: Jim Steinfeldt / Michael Ochs Archives / Getty Images]

Hammer acababa de firmar con Capitol Records y estaba buscando un director talentoso (y barato) para un video musical. Como explica Wainwright, Hammer quería lanzar Feel My Power como el sencillo principal de Vamos a ponerlo en marcha , su álbum debut con un estudio importante. Pero el sello quería otra canción. El compromiso: Hammer podría lanzar Feel My Power como single, pero el sello no pagaría ninguna promoción. Hammer estaba trabajando con un estudio de posproducción en San Diego, el mismo que Wainwright estaba usando para los videos musicales anteriores que había filmado, cuando alguien recomendó que Hammer se comunicara con Wainwright para su próximo video.



La verdad honesta es que no me gustaba mucho el rap en ese momento, dice Wainwright. Y no estaba realmente interesado en hacer videos musicales. Todos los videos que había hecho eran con divas blancas de la discoteca, y estaba como, Dios, odio esta mierda. Son como tres horas entre cada toma mientras arreglan su maquillaje. Fue horrible. Solo necesitaba el dinero para pagar [mi cortometraje].

Wainwright aceptó el trabajo y esperaba poder realizar el rodaje.

Pensamos, haremos un buen trabajo, pero es sábado, empecemos temprano, dice Wainwright. Y este autobús de gira llega y los bailarines salieron y esta, como la voz del sargento mayor comenzó a resonar. No lo podía creer. Fue lo más organizado que jamás hayas visto en tu vida.

Debido en gran parte a su período de tres años en la Marina, Hammer (nacido como Stanley Kirk Burrell) ha sido referido como un capataz exigente, quien, según a 1990 Piedra rodante artículo de portada , multaría a los miembros de su séquito con $ 100 si rompían el toque de queda en la gira.

Estábamos tan impresionados por su dedicación, su organización, su impulso, su talento, todo, dice Wainwright. Y simplemente estuvimos todo el día. Filmamos como 22 horas. Fue loco.

Eso fue lo que dio inicio a lo que se convertiría en una relación duradera entre Hammer y Wainwright.

No tocarás este descanso de baile

Wainwright incluso logró sacar lo mejor de ambos mundos con el cine y la música cuando Hammer se le acercó con la idea de rodar una película musical para su segundo álbum de estudio. Por favor, martillo, no les hagas daño: la película es uno de los precursores en el formato de álbum visual, tejiendo cuatro pistas del álbum en una historia narrativa que se convertiría en videos separados.

Cuando haces cuatro videos a la vez y todo se hace como un musical, funciona muy bien en conjunto, dice Wainwright. Pero necesitas un poco de variedad cuando lanzas singles.

Entonces, mientras Wainwright comenzaba la producción de la película para televisión Dillinger , recibió una llamada de Hammer.

[Foto: Paul Natkin / Wire Image a través de Getty Images]

'Tenemos que hacer otro video. Quiero que sea pop esta vez. Ninguna de las cosas musicales, & apos; Wainwright recuerda. Y dije, está bien, genial, pero estoy haciendo esta película para televisión ahora mismo. Y él dice: 'Bueno, resuélvelo'. Haga clic.

Siempre me llamaba a las cuatro de la mañana y me daba un montón de instrucciones y luego colgaba, agrega Wainwright. Solía ​​ir a la cama con un bolígrafo y papel al lado de mi teléfono, así que podía simplemente garabatearlo, porque me despertaba a la mañana siguiente y decía: '¿Qué diablos dijo? & Apos;

Las instrucciones de Wainwright eran ir pop, y así lo hizo. Por ejemplo, en lo que respecta a la letra de la canción, he viajado por todo el mundo, desde Londres hasta la bahía, Wainwright imaginó cortar una toma de un tipo en ropa interior con la bandera británica.

Hagámoslo lo más divertido y tonto posible, dice sobre su plan de juego. Quería hacer un video que como si tuvieras una sonrisa en tu rostro de principio a fin.

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Aunque no hubo tomas de ropa interior de las que hablar en el corte final, hubo colores llamativos, ángulos de cámara inclinados y, lo más importante, bailes de alta energía.

'Excelente video, Rupes, & apos; Wainwright recuerda que Hammer dijo cuando le envió un corte. Pero lo echaste a perder en la edición.

Wainwright había eliminado la Danza del martillo de su versión.

Él dice: 'Tienes que poner eso, sin ediciones, solo un tiro directo', & apos; Dice Wainwright. Yo digo, 'Hammer, te amo hombre. Pero eso es una locura. Nadie quiere verte bailar ininterrumpidamente durante 15 segundos.

Hammer retrocedió y Wainwright cedió, diciéndole que se sentara con el editor y usara las imágenes que quisiera. Mientras comienza a disparar Dillinger en Toledo, Ohio, Wainwright recibió por FedEx un VHS del corte final de U Can’t Touch This. Para su disgusto, hubo una pausa de baile.

Lo miré con el director de arte [de Dillinger ] y dije: 'Gracias a Dios, estoy haciendo una película para televisión porque este video musical me terminará en este negocio', dice Wainwright.

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En cierto modo, tenía razón.

El video fue un gran éxito, lo que encasilló un poco a Wainwright.

Ese video terminó con mi carrera de video musical, bromea Wainwright. Cada video que hice después de eso, todo lo que la gente quería era 'No puedes tocar esto'.

Aunque las solicitudes que llegaban no eran tan creativamente diversas para Wainwright, los altos conceptos de Hammer lo mantuvieron satisfecho y, finalmente, lo llevaron a su gran oportunidad.

El Sr. Katzenberg lo verá ahora. . .

Hammer grabó el single Addams Groove para la película de 1991 La familia Addams y, una vez más, tocó a Wainwright para dirigir el video. Se abre con Hammer cortándose la cabeza con una guillotina. Pero eso no le impide rapear y bailar por toda la mansión de los Addams.

Mientras almorzaba en el legendario restaurante Musso and Frank's de Los Ángeles, Wainwright dice que un ejecutivo de Disney se le acercó.

“Dirigiste Addams Groove, ¿verdad? Voy a enviar un mensajero a su oficina: necesito una cinta VHS de eso para los hijos de [entonces el presidente de Walt Disney Studios, Jeffrey Katzenberg] antes de que acabe el día, & apos; Dice Wainwright. Lo siguiente que sabes es que Katzenberg me llama y me pone en la película. Cheque en blanco .

Wainwright no es tímido al expresar cuánto ha afectado su carrera el trabajo con Hammer. Con las credenciales de Wainwright, ciertamente habría encontrado su camino hacia el cine eventualmente. Pero el hecho de que Hammer fuera tan meticuloso a la hora de asegurarse de que él acompañara su meteórico ascenso en los años 90 definitivamente no dolió.

Es el tipo más leal y fabuloso con el que he tenido la oportunidad de trabajar en el negocio de la música, dice Wainwright. Nunca contrató a nadie más. Hubo mucha presión sobre él para que trajera a un director negro en su lugar. Soy de Inglaterra y muy blanca. Pero era increíblemente leal. Él estaba como, 'Rupert es mi chico'. Y así fue.