Conozca al hombre de la aplicación en AT&T

¿Perder el monopolio del iPhone significa la perdición de Ma Bell? No tan lejos.

Conozca al hombre de la aplicación en AT&T

CUANDO RORY DONOVAN fue a la universidad el otoño pasado, su padre, el director de tecnología de AT&T, John Donovan, quería ver cómo estaba. Efectivamente, había una aplicación para eso. Donovan y su red incluso ayudaron a popularizarlo. FamilyMap es un servicio de seguimiento en el teléfono inteligente de Donovan que muestra las ubicaciones en tiempo real de todos en su plan familiar. Ahora, si Rory sale tarde a una fiesta, Donovan puede llamarlo. Yo digo: '¿Qué estás haciendo?'. Normalmente dice que se va a casa, dice Donovan, riendo.



FamilyMap es una de las 10 aplicaciones más populares de AT&T, y una parte clave del esfuerzo de Donovan por aferrarse a los clientes que podrían verse tentados a huir a Verizon, ahora que AT&T ha perdido los derechos exclusivos del iPhone. Fueron esas ventas de iPhone las que ayudaron a AT&T a destronar a Verizon, en enero pasado, como el operador más grande de Estados Unidos, lo que significa que su victoria puede ser de corta duración si la compañía no puede encontrar una nueva forma de complacer a la inconstante multitud de teléfonos. El desafío es transformar de una compañía telefónica a una compañía de tecnología, dice Donovan. Y el primer paso es crear una nueva ola de aplicaciones para asegurar la lealtad del cliente.

AT&T espera que sus aplicaciones sean únicas en dos aspectos importantes. Primero, sus mejores aplicaciones no solo se encontrarán en las tiendas de aplicaciones tradicionales como Apple o Amazon. En su lugar, también se integrarán en las pantallas de menú de muchos teléfonos inteligentes nuevos o se ofrecerán como un especial destacado en la página de inicio de AT&T. Esto se debe a que la mayoría de estas aplicaciones explotarán la red de AT&T; en lugar de ser específicas del dispositivo, son específicas de la red. Por ejemplo, con FamilyMap, Donovan no tuvo que esperar a que la aplicación se descargara en su teléfono; simplemente hizo clic en un botón en la pantalla y activó instantáneamente el servicio, que cuesta entre $ 9,99 y $ 14,99 por mes. Y mientras las personas a las que está rastreando en FamilyMap estén en la red de AT&T, no importa qué teléfono lleven.



La segunda forma en que AT&T espera distinguirse es creando excelentes relaciones con los desarrolladores de aplicaciones. Donovan entiende las startups por sus años protegiéndolas como vicepresidente ejecutivo de la empresa de seguridad de comercio web VeriSign. Cuando se unió a AT&T en 2008, sabía que el éxito en el universo de aplicaciones dependía de detectar nuevas ideas y llevarlas al mercado rápidamente. Entonces, los desarrolladores pueden acudir en masa a AT&T, dando a la red la primera oportunidad en el próximo Angry Birds o Foursquare. Si seguimos teniendo cosas primero, primero, primero, luego, el primer viaje que hará la gente será a nuestras tiendas, dice.



Entonces Donovan creó su propia versión de una incubadora de Silicon Valley. Primero, nombró al vicepresidente asistente Sanjay Macwan para encabezar un consejo de tecnología interno que piensa en formas de hacer que la empresa sea más ágil. Como resultado, el año pasado, la compañía celebró 150 citas rápidas, esencialmente sesiones rápidas de 15 minutos con empresas respaldadas por VC. También lanzó una red de crowdsourcing dentro de la empresa, denominada TIP o Innovation Pipeline. Más de 35.000 de los 265.000 empleados globales de la empresa están activos. Los empleados de las tiendas minoristas y los gerentes intermedios pueden ofrecer ideas de aplicaciones y conocer a colaboradores que deseen ayudar a perfeccionarlas. Se recurre a los mejores para obtener fondos, y todos obtienen una parte de las ganancias eventuales. Además, Donovan gastó $ 70 millones en tres nuevos centros de innovación en Palo Alto; Plano, Texas; y Ra'anana, Israel, donde nuevos socios y técnicos de AT&T trabajan codo con codo para acelerar el desarrollo. Y la compañía ha invertido en herramientas para facilitar la vida de los desarrolladores: dos equipos, Apigee y Sencha, están lanzando una API de desarrollo móvil específica de AT&T y un kit de desarrollador de servicios, respectivamente. Donovan dice que solía llevar dos años llevar una nueva idea al mercado, en comparación con solo seis meses ahora.

A los desarrolladores les gusta el cambio. Salieron al mercado rápidamente, dice Tasso Roumeliotis, CEO de Location Labs, cuya compañía creó FamilyMap. Lanzamos a una velocidad increíble. Matt Murphy, de la firma de capital de riesgo Kleiner Perkins, dice: Antes éramos nosotros presionando para conseguir reuniones; ahora son ellos quienes nos atraen.

AT&T ahora tiene 55 proyectos en proceso con desarrolladores. Y a veces incluso busca complementos listos para usar: en abril, se asoció con una startup llamada Placecast para lanzar ShopAlerts, un servicio de notificación de cupones basado en texto que envía ofertas a los suscriptores cuando están dentro del alcance de minoristas como Kmart u otros. tiendas que ofrecen productos HP o SC Johnson. A finales de este año, AT&T lanzará GeoCast, que impulsa, entre otras cosas, un juego en el que los jugadores se lanzan globos de agua virtuales entre sí transmitiendo señales de corto alcance de un teléfono a otro. GeoCast no es solo una pérdida de tiempo; la compañía espera comercializar la tecnología central a los servicios de emergencia que podrían construir un mapa virtual de la ubicación de las víctimas después de un terremoto. (Imagine su rescate. Entregado, si está en la red). También está disponible SmartCell, un servicio que eliminará a los ejecutivos de la empresa que llevan varias fundas telefónicas al sincronizar dos líneas telefónicas, su trabajo y servicio personal, en un solo teléfono. . Y luego está la aplicación que todo suscriptor de AT&T querrá: ¡te ayuda a descifrar tu factura!



Puede que no parezca mucho en comparación con las más de 350.000 ofertas de la App Store de Apple. Y no es como si Verizon estuviera de brazos cruzados. Su propio centro de innovación, en Waltham, Massachusetts, se centra en forjar todo tipo de conexiones móviles, incluidas las de vehículos, dispositivos médicos y electrodomésticos. En marzo de 2010, Verizon lanzó V Cast, su mercado exclusivo para Android, con un verdadero rollo destacado de cosas divertidas.

La táctica de Donovan no es arrinconar el cambiante mercado de las aplicaciones. En cambio, está apostando a que a los desarrolladores les gustará la forma en que AT&T les facilita combinar los avances en la ubicación geográfica o el desarrollo de la nube en productos que llegan fácilmente a sus 97,5 millones de suscriptores inalámbricos, sin importar el dispositivo. ¿Ganarán mucho dinero con esto? Probablemente no, dice Mark Beccue, analista de ABI Research. Aún así, aplaude el esfuerzo por crear un campo de juego para los desarrolladores. La gente dirá: 'Me gusta mi operador porque hace esto', dice Beccue. Esa pegajosidad es poderosa.

A principios de este año, algunos analistas previeron serios problemas para AT&T, ahora que Verizon podría vender el iPhone. Por ejemplo, Todd Rethemeier de Hudson Square Research proyectó que AT&T perdería 3,5 millones de suscriptores en 2011. Pero cuando AT&T obtuvo ganancias del primer trimestre en abril, trastornó esas predicciones: la compañía agregó 2 millones de suscriptores y vendió 5.5 millones de teléfonos inteligentes, incluidos 3.6 millones de iPhones. Con todo, parece que el plan de Donovan va por buen camino. Aunque no dará a conocer la cantidad de usuarios que interactúan con las aplicaciones exclusivas de AT&T, dice que las personas que lo hacen no se van. Y espera que la combinación de esos servicios tenga el mismo efecto en todas las plataformas de la empresa. A finales de este año, por ejemplo, FamilyMap se podrá ver en la televisión a través del sistema de televisión U-verse de AT&T. Prepárate, Rory. Eso podría ser una especie de telerrealidad.