Los Moto Mods del teléfono Moto Z son un concepto genial que necesita tiempo para crecer

Las placas traseras extraíbles le permiten cambiar la funcionalidad de su teléfono en un instante.

Por sí solos, los dos teléfonos inteligentes Moto Z de Lenovo no son tan extraordinarios.

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Ambos modelos tienen diseños elegantes, cámaras capaces, procesadores rápidos y lectores de huellas dactilares. Lo que no tienen es un gancho asesino para que la gente los compre en lugar de los teléfonos Samsung y Apple que dominan el mercado de alta gama. Claro, el Moto Z afirma ser el teléfono premium más delgado del mundo, pero esa ventaja seguramente será fugaz y puede haber necesitado el extracción de una toma de auriculares . La pantalla de plástico irrompible del Moto Z Force es única, pero su otro atractivo principal, una batería de tamaño gigante, ha sido igualada por otros teléfonos como el Galaxy S7 Edge de Samsung.

Pero si está dispuesto a gastar un poco más, el Moto Z ($ 624) y el Moto Z Force ($ 730) tienen un buen truco: puede colocar una variedad de cubiertas traseras, llamadas Moto Mods, que amplían la funcionalidad de los teléfonos. Esto permite a Lenovo admitir funciones que no serían prácticas si estuvieran integradas en el propio teléfono, como parlantes medio decentes, un proyector o una batería aún más grande.



Después de un par de semanas con las versiones Droid Edition de Verizon de Moto Z y Moto Z Force (las versiones desbloqueadas están disponibles para AT&T y T-Mobile en septiembre ), Estoy apoyando el éxito del concepto Mod. Pero para que eso suceda, Lenovo necesitará un nivel de persistencia que no se ve comúnmente entre los fabricantes de teléfonos Android.

Moto Mods en acción



Cada Moto Mod se conecta magnéticamente al panel trasero del Moto Z, con una abertura que se ajusta perfectamente alrededor de la lente de la cámara que sobresale del teléfono. Un conjunto de pines en la parte inferior de cada panel transfiere datos y energía, con una notificación en el teléfono que confirma una conexión exitosa. Los imanes son lo suficientemente fuertes como para evitar que los Mods se deshagan con solo sacudirlos y pincharlos; cada panel tiene un pequeño espacio en la parte inferior para hacer palanca con una uña.

En el lanzamiento, Lenovo ofrece tres Moto Mods como compras opcionales.

El altavoz JBL SoundBoost ($ 80) es un altavoz estéreo con pie de apoyo incorporado. La calidad del audio oscila entre los típicamente horribles parlantes de los teléfonos inteligentes y los Bluetooth dedicados, con una notable falta de respuesta y profundidad de graves. También es bastante voluminoso, gracias a la batería de 10 horas que está incorporada. Probablemente no la usaría para su próxima fiesta, pero es útil para sesiones de escucha privadas, llamadas por altavoz y ver videos. (Otro detalle: no hay configuraciones de ecualizador en el hardware o su software complementario).



El proyector Insta-Share de Moto ($ 300) es un picoproyector que puede transmitir una imagen de hasta 70 pulgadas. También tiene un soporte incorporado, útil para proyectar en el techo en lugar de la pared, y distorsión trapezoidal inteligente para proyecciones fuera de ángulo. Pero no es un proyector muy brillante y la batería incorporada solo dura aproximadamente una hora. También produce un zumbido notable durante el uso. Aún así, con la proyección del techo en una habitación oscura, es mejor que un televisor para ver Netflix antes de acostarse.

Finalmente, está el Offgrid Power Pack ($ 60) de Incipio, una batería de 2220 mAh que agrega hasta 22 horas de uso adicional y admite carga inalámbrica. Es el menos llamativo de todos los Moto Mods, pero también el más práctico para el uso diario, si puedes perdonar un defecto importante: la batería en sí carece de su propio puerto de carga, y solo puedes recargarla mientras está conectada el teléfono. Eso significa que no puede recargar la batería externa en casa mientras está fuera de casa con su teléfono. (Los otros dos Mods tienen sus propios puertos USB-C, por lo que puede cargarlos independientemente del teléfono).

Cuando no esté usando ninguno de estos mods, puede dejar el panel posterior y sus pines conectores dorados expuestos para un ambiente de diseño de ciencia ficción, o colocar un Style Shell con materiales como vetas de madera, cuero y tela. Las carcasas son un guiño al programa Moto Maker de los teléfonos Lenovo anteriores, que permite a los usuarios personalizar los paneles traseros, los botones y las rejillas de los altavoces de sus teléfonos.



En general, la primera ola de Moto Mods es única, si no esencial. Me encontré buscando la batería la mayoría de las veces, ya que los Mods de altavoz y proyector solo tienen sentido en circunstancias especiales y no valían la pena la mayor parte del tiempo.

Apegarse a ello

Más intrigante que los Moto Mods iniciales es la posibilidad de que la línea se expanda con el tiempo. Junto con sus propios Mods, Lenovo ofrece un Kit de desarrollo de Moto Mods , que debería permitir a cualquier persona, desde hackers individuales hasta otras empresas, crear sus propios archivos adjuntos.

Es fácil soñar con las formas que podrían tomar los futuros Mods. Las propias muestras de desarrollador de Lenovo incluyen un sensor de temperatura y controles para una pantalla secundaria (¿en E-Ink, tal vez?). Se habla de que Hasselblad es trabajando en un accesorio de cámara . Me encantaría ver un soporte magnético para automóvil, un teclado físico desplegable o incluso un teclado MIDI para músicos. Quizás incluso haya espacio para accesorios no eléctricos de menor costo, como estuches para billeteras o soportes de apoyo simples.

Pero antes de que los Mods puedan prosperar, Lenovo deberá demostrar que ha invertido en el concepto a largo plazo. Eso rara vez ocurre en el mundo de Android, donde a los fabricantes de teléfonos les encanta probar ideas únicas para abandonarlas poco después.

Algunos ejemplos:

  • El teléfono Atrix de Motorola, lanzado en 2011, tenía una base para computadora portátil opcional para ejecutar un navegador web y aplicaciones para teléfonos inteligentes. Después de jurar ampliar el concepto con nuevo hardware, Motorola descartó esos esfuerzos en 2012 .
  • En 2014, HTC lanzó el One (M8), con una cámara de doble lente que podía cambiar el enfoque después de tomar la foto. La compañía incluso prometió un SDK para llevar las funciones de enfoque a aplicaciones de terceros. Pero en lugar de aprovechar esta función, HTC la abandonó después de un solo intento. (Un iPhone con lentes duales se rumorea para este año o el próximo).
  • El Note Edge de Samsung, lanzado en 2014, ofreció un menú multitarea persistente en la parte curva de su pantalla y permitió a los desarrolladores de aplicaciones crear sus propios menús. Esas características se eliminaron con el Galaxy S6 Edge de 2015, cuyas partes curvas se limitan a widgets informativos.
  • La serie de teléfonos inteligentes Padfone de Asus se pudo acoplar a una pantalla del tamaño de una tableta. Pero estos eran solo una serie de productos aislados, en lugar de un ecosistema de pantallas acoplables. Asus nunca desarrolló realmente el concepto y no ha lanzado una nueva versión en dos años.
  • En 2011, Kyocera desarrolló un teléfono inteligente de doble pantalla llamado Echo, e incluso ofreció un kit de desarrollo para los creadores de aplicaciones que querían optimizar su software. Pero la compatibilidad con aplicaciones nunca llegó realmente, y Kyocera nunca volvió a intentar un teléfono de doble pantalla.

Por supuesto, no todos estos productos funcionaron bien o parecían grandes ideas en ese momento, pero ese es el punto: a veces se necesitan algunos intentos para refinar una idea y convertirla en un producto ganador. Con demasiada frecuencia, los fabricantes de dispositivos Android carecen de la convicción para seguir adelante.

Afortunadamente, hay indicios de que Lenovo se está tomando los Mods más en serio.

La compañía dice que apoyará la cosecha actual de Moto Mods durante otros dos ciclos de hardware, incluidos los nuevos teléfonos en 2017 y 2018. Esa es una apuesta significativa en el concepto, considerando que cada Mod debe adherirse a un tamaño, forma y corte de cámara particulares. . Lenovo también promete $ 1 millón en fondos de capital a través de su Capital and Incubator Group a la persona o compañía que fabrique el mejor prototipo de Mods en los próximos nueve meses.

Por el contrario, LG, que también introdujo un concepto de modificación en su último teléfono inteligente G5, no asumirá ningún compromiso con las futuras generaciones de teléfonos inteligentes. Y mientras la empresa ha lanzado un programa de desarrollo , no ha anunciado ningún incentivo financiero, y LG exige que apruebe y desarrolle conjuntamente todo el hardware.

Lenovo parece mucho más comprometido con el largo plazo, pero aún podría imaginarse un escenario en el que la compañía le quita énfasis a todo el concepto. Si los Mods no se venden, tal vez ese concurso de financiación inicial se convierta en el único, los kits de desarrollo dejan de producirse, Lenovo suspende la construcción de nuevos Mods propios y la iniciativa termina desvaneciéndose.

En ese caso, Lenovo volvería a vender teléfonos que son menos notables, pero también mucho menos riesgosos.