Un nuevo análisis de sangre de detección temprana marca un salto adelante en la guerra contra el cáncer

A partir de este año, la tecnología podría ayudar a reducir el 39% de las muertes causadas por la detección tardía de la enfermedad.

Un nuevo análisis de sangre de detección temprana marca un salto adelante en la guerra contra el cáncer

En su discurso sobre el estado de la Unión de 1971, el presidente Richard Nixon Anunciado que pediría al Congreso 100 millones de dólares para encontrar una cura para el cáncer. Ha llegado el momento en Estados Unidos en que el mismo tipo de esfuerzo concentrado que dividió el átomo y llevó al hombre a la luna debería orientarse hacia la conquista de esta terrible enfermedad, dijo. Hagamos un compromiso nacional total para lograr este objetivo.



La iniciativa de Nixon resultó más tarde ese año en la Ley Nacional contra el Cáncer , que ahora se considera el punto de partida de la denominada guerra contra el cáncer . Estableció el Instituto Nacional del Cáncer como parte del gobierno federal y puso la pelota en marcha en varios frentes importantes, desde el establecimiento de fondos y la investigación de vanguardia hasta la creación de registros de pacientes e incluso la desestigmatización del cáncer en la mente del público.

Hemos recorrido un largo camino. Desde entonces, hemos aprendido mucho más sobre la enfermedad, hemos logrado avances significativos en términos de detección y tratamiento, y hemos logrado reducir ciertos comportamientos que causan cáncer, como fumar. Y con Joe Biden como presidente, el Cáncer Moonshot El programa, que Biden estableció durante la administración de Obama, podría una vez más hacer del cáncer una prioridad de la Casa Blanca.



Aún así, casi medio siglo después, el cáncer sigue siendo la segunda causa principal de muerte en todo el mundo y se prevé que se convierta en la primera. Aproximadamente una de cada tres mujeres y uno de cada dos hombres pueden esperar un diagnóstico a lo largo de su vida, y la cifra actual de muertes incluye a 600.000 estadounidenses al año. Si bien la FDA desarrolló y aprobó dos vacunas para el nuevo coronavirus en poco menos de un año, una cura para el cáncer ha sido tan difícil de alcanzar durante tanto tiempo que se ha convertido en una especie de remate autocrítico en respuesta a un cumplido (Gracias , pero no estoy exactamente curando el cáncer aquí). A medida que nos acercamos a los 50 años de la guerra contra el cáncer, ¿por qué esta enfermedad ha sido un hueso tan duro de roer?

LA PARADOJA DEL PROGRESO MÉDICO



Una de las razones es que el cáncer no es una sola enfermedad, en realidad son cientos de enfermedades diferentes, dice la Dra. Deborah Schrag del Dana-Farber Cancer Institute y la Harvard Medical School. Algunos cánceres son causados ​​por virus, como el virus del VPH, que causa el cáncer de cuello uterino. Otros están relacionados con el tabaco, como el cáncer de pulmón; u obesidad, como cáncer de páncreas; etcétera. Hay tantos factores de riesgo y vías de riesgo diferentes que conducen a muchas enfermedades diferentes. Entonces, aunque a menudo nos referimos al cáncer como una condición, en realidad es un término general.

Un factor de complicación adicional, irónicamente, es que el progreso médico en otras áreas, especialmente en lo que respecta a ataques cardíacos y otras formas de enfermedad coronaria, ha extendido la esperanza de vida humana hasta el punto en que las personas ahora desarrollan mayores riesgos de cáncer simplemente en virtud de vivir más tiempo. Los cardiólogos salvan a sus pacientes y luego se convierten en los pacientes de los oncólogos, dice Schrag. En última instancia, nuestro objetivo es traspasar todo ese asunto a los geriatras.

UN DESARROLLO QUE CAMBIA EL JUEGO

El mayor obstáculo, coinciden los profesionales médicos, ha sido que los procedimientos de detección temprana están disponibles actualmente en los EE. UU. Para solo cinco tipos de cáncer que comprenden solo el 29% de todas las muertes por cáncer: pruebas de PSA para el cáncer de próstata; colonoscopia para el cáncer colorrectal; mamografía para el cáncer de mama; Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino; y tomografía computarizada de dosis baja para personas con alto riesgo de cáncer de pulmón.



Para esos cinco cánceres que podemos detectar, generalmente los detectamos en etapas mucho más tempranas, cuando son más fáciles de tratar, dice el Dr. Eric Klein de la Clínica Cleveland. Las docenas de otros cánceres, que no tienen pruebas de detección, tienden a presentarse en estadios más avanzados, cuando se han extendido más allá del órgano de origen, por lo que la carga del tratamiento es mayor. Eso da como resultado regímenes de tratamiento que son más costosos, más engorrosos para el paciente y, lo que es más importante, menos exitosos.

Pero una nueva prueba de detección llamada Galleri, desarrollada por la compañía de atención médica GRIAL , podría cambiar las reglas del juego. En lugar de buscar los cánceres uno a la vez, órgano por órgano, Galleri utiliza un único análisis de sangre para detectar más de 50 tipos diferentes de cáncer y ayudar a identificar sus ubicaciones, lo que potencialmente permite a los médicos abordar la enfermedad mientras aún se encuentra en su etapa inicial y es más tratable. etapas. Galleri está diseñado para que lo solicite el médico de atención primaria del paciente, y la muestra de sangre se puede extraer durante una visita de rutina al consultorio, lo que lo hace mucho más conveniente que otros tipos de detección de cáncer.

Galleri funciona detectando fragmentos de ADN que las células cancerosas arrojan al torrente sanguíneo. Los científicos saben desde hace mucho tiempo acerca de estos fragmentos, pero hasta hace poco, no podían detectarlos. La tecnología ha avanzado ahora hasta el punto en que es posible detectar cantidades realmente diminutas de ese ADN y eliminar todo el ruido de fondo de todas las moléculas no relacionadas con el cáncer en la sangre, dice Klein.

UNO PARA DE COMPRAR



Schrag considera que las pruebas en sangre son el próximo gran paso en la detección del cáncer. Creo que la mejor analogía es el desarrollo de tomografías computarizadas, dice ella. Cuando las exploraciones y las imágenes aparecieron en escena, pudimos dejar de depender de los exámenes físicos y detectar cánceres más pequeños antes, antes de que las personas presentaran síntomas. Los análisis de sangre como Galleri pueden permitir lo mismo, pero para múltiples tipos de cánceres. Es como una ventanilla única.

GRAIL prevé que, en ausencia de otros factores de riesgo, las personas se someterían a un examen anual de Galleri cuando cumplan 50 años (la misma edad en la que ahora se aconseja a la mayoría de las personas que se realicen una colonoscopia). Los beneficios potenciales son reveladores: los modelos de la compañía estiman que al agregar Galleri al diagnóstico mediante la atención habitual, existe el potencial de reducir los diagnósticos de cáncer en etapa tardía (etapas III y IV) en más de la mitad en los EE. UU. Entre personas de 50 años. -79. Esta disminución en los diagnósticos en etapa tardía podría traducirse en una reducción en las muertes de cinco años en un 39% debido a la detección más temprana.

¿Las realmente buenas noticias? Está programado que Galleri esté disponible comercialmente en el segundo trimestre de 2021. Espero que Medicare y las aseguradoras privadas lo adopten y lo cubran, dice Klein. Los beneficios posteriores, en términos de diagnóstico más temprano, mayores tasas de curación, lograr que las personas vuelvan a trabajar más rápido, etc., serán significativos. También habría importantes ahorros financieros en términos de tratamientos más costosos en la última etapa que ya no serían necesarios.

Queda por ver si Galleri nos ayudará finalmente a ganar la guerra contra el cáncer, pero las primeras señales son prometedoras. Realmente creo que este enfoque va a revolucionar la forma en que detectamos el cáncer, dice Klein. Y la conclusión es que, cuando se detecta temprano, es más fácil de curar.