Nike presenta su gran nuevo paradigma: zapatos tejidos como calcetines

El nuevo zapato Flyknit fue el producto de cuatro años de I + D, que produjo nuevas máquinas para una técnica de fabricación que nunca existió antes.

Cuando la mayoría de nosotros pensamos en lo que queremos en un zapato, probablemente un calcetín no es lo primero que nos viene a la mente. Seguro que tiene comodidad, pero ¿qué pasa con la estabilidad? ¿Y qué tal un poco de apoyo?



Nike está llenando esos espacios en blanco con su línea más nueva, Nike Flyknit, que hará su gran impacto en los Juegos Olímpicos. Con cuatro años de fabricación, Flyknit es el producto de un proceso de fabricación de calzado completamente nuevo que puede producir una parte superior de punto única y ligera (lengüeta incluida). El intrincado mosaico resultante de hilos, cables y telas cuenta con un aspecto y una sensación nunca antes vistos.

Estábamos desafiando una forma fundamental de hacer zapatos.

Flyknit fue impulsado por las aportaciones de los atletas, dice Tony Bignell, director de innovación de calzado en Nike's Innovation Kitchen. Y lo que querían, bastante rascarse la cabeza, era un calcetín. Un calcetín te queda muy bien, se siente ceñido, pasa desapercibido y no te irrita, explica Bignell. Entonces, la idea era, ¿cómo se puede diseñar un calcetín para convertirlo en un zapato de alto rendimiento?



Una presunción bastante simple, pero que resultó más difícil de ejecutar. No teníamos ningún interés en crear un zapato que pareciera tejido, dice Ben Shaffer, director de estudio de Nike Innovation Kitchen. Aquí es donde encontramos nuestro primer gran desafío: no había tecnología en el mundo disponible para hacer esto para el calzado. Las complejidades del trabajo –construir estructuras estáticas y soporte en un tejido dinámico– exigían maquinaria y software completamente nuevos, dice Shaffer a Co. Design. Estábamos desafiando una forma fundamental de hacer zapatos.



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Nike reunió a un equipo de programadores, ingenieros y diseñadores para crear tecnologías capaces de manipular a micronivel. Con las máquinas en su lugar, los diseñadores podían diseñar exactamente donde querían agregar estructura y flexibilidad a la parte superior tejida. El siguiente paso fue averiguar qué hilos y variaciones de telas usar, requiriendo lo que parecía una cantidad infinita de prototipos, dice Shaffer. El equipo se decidió por un hilo de poliéster de alta calidad, ligero como una pluma, de diferente elasticidad, durabilidad, grosor y resistencia (y todo más suave que cualquier cosa que pueda encontrar en el fondo de su cajón de calcetines). Para proporcionar estructura, los cables de soporte Nike Flywire se traman en el tejido. Los cables se aflojan y contraen con el pie, ofreciendo la comodidad y la facilidad que buscaban los atletas. Una suela acolchada Lunarlon completa el zapato.

Los cables se aflojan y se contraen con el pie.

Shaffer y compañía. han recorrido un largo camino desde el prototipo original: un calcetín de tubo cosido a una suela. En una capa, solo tiene lo esencial integrado en una tela, le dice Shaffer a Co.Design. Esa capa tiene algunos beneficios indirectos: dado que la parte superior no requiere el corte, costura y pegado habituales de los zapatos, reduce el desperdicio. El Flyknit también es un 19% más ligero que el Nike Zoom Streak 3 de diseño tradicional (usado por los ganadores de oro, plata y bronce en el maratón masculino del Campeonato Mundial 2011).



La urdimbre y la trama del tejido texturizado del zapato también abre la posibilidad de algunas combinaciones de colores interesantes. Hay que pensar casi en tres dimensiones sobre los colores, dice Mark Parker, director ejecutivo y diseñador de Nike Inc.

El Flyknit Racer será usado en los Juegos Olímpicos por corredores de maratón de los Estados Unidos, Kenia, Rusia y el Reino Unido.Nike también lanzará una edición limitada de la línea llamada HTM Flyknit, una colaboración entre el influyente estilista Hiroshi Fujiwara, vicepresidente de Nike. de Creative Design Tinker Hatfield y el CEO de Nike, Parker, que ofrece una aplicación de la tecnología que se adapta a la moda urbana. La línea de tres zapatos se venderá durante algunas semanas en la ciudad de Nueva York, Tokio y Londres.