Papel: ya no es de los árboles

Reutilizable, reciclable y sin usar electricidad, un nuevo sustituto del papel impreso con calor puede finalmente deshacerse de las miles de toneladas de árboles muertos que seguimos usando cada año, a pesar de que tenemos computadoras.

Papel: ya no es de los árboles

La promesa de una oficina sin papel nunca se ha materializado del todo. Aunque el reciclaje ha aumentado desde 2005– 16 millones de toneladas menos de papel, equivalentes a 400 millas de barcazas de basura, ya no ingresan a los vertederos cada año; todavía estamos enterrando 26 millones de toneladas cada año. Este crecimiento llevó a la Asociación Estadounidense de Bosques y Papel a postular su teoría de crecimiento del papel en 1993: se consumen otras 80.000 toneladas de papel cada año por cada mil millones de dólares que se añaden al producto nacional bruto.



Sin embargo, el papel reutilizable siempre ha mantenido la (distante) promesa de imprimir sin desperdicio. La tecnología nunca se puso de moda. En la década de 1990, el famoso laboratorio de investigación PARC de Xerox creó un tinta que se desvaneció en unos pocos días (la vida útil de muchas impresiones), así como láminas de plástico reutilizables llamadas Gyricon. Ambos resultaron poco prácticos o costosos.

Ahora, la organización sin fines de lucro Instituto de Investigación de Tecnología Industrial de Tawain ha inventado y comenzado a fabricar un papel reutilizable que puede despegar. Aunque está destinada a usos de corta duración y publicaciones sin encuadernar por ahora, la tecnología crea texto e imágenes claras en hojas que se pueden reutilizar hasta 260 veces a muy bajo costo. El i2R e-Paper es una capa de cristal líquido sobre una lámina de plástico delgada y flexible. Un dispositivo térmico imprime una imagen nítida con una resolución de 300 ppp en color o en blanco y negro, y no requiere electricidad para funcionar una vez que se imprime. A aproximadamente $ 2.00 por hoja, es menos de un centavo por impresión, no se necesita tinta. Todo, plástico, pigmentos y electrodos, se puede reciclar.



Por ahora, dice Janglin Chen, director general del Centro de Tecnología de Display de ITRI, la tecnología tiene como objetivo reemplazar elementos de corta duración como carteles publicitarios, tarjetas de identificación de visitantes corporativos, pases de tránsito y boletos para museos o estacionamientos, según Gizmag. Es un hecho que una parte significativa de los papeles impresos de oficina diarios se desecharán días o semanas después de su uso, dijo Chen. Las capacidades de reciclaje y reutilización de i2R e-Paper, los efectos positivos en el medio ambiente y el bajo costo de producción están allanando el camino para la aceptación masiva de las tecnologías de papel electrónico ecológico.



Es poco probable que i2R e-Paper haga obsoleto el botón de impresión para el papel de los árboles, pero podría ser un paso hacia la eliminación de desperdicios y la realización de la oficina sin papel del futuro indefinido.

[ Punta de sombrero Wall Street Journal ]