¿Ollas y sartenes asequibles de calidad fabricadas en Estados Unidos? Estos chicos lo hicieron

Los fundadores de Made In no quieren que espere hasta su boda para conseguir buenos utensilios de cocina. Al eliminar a los intermediarios, sus cacerolas fabricadas en Estados Unidos no rompen el banco.

¿Ollas y sartenes asequibles de calidad fabricadas en Estados Unidos? Estos chicos lo hicieron

La primera vez que tuve utensilios de cocina decentes fue justo después de casarme, cuando mis tías abuelas y primos segundos gastaron mucho dinero en la batidora KitchenAid, las sartenes de hierro fundido Le Creuset y las sartenes All-Clad de mi registro de bodas. Mi esposo, que cocina la mayor parte, pasó semanas navegando cuidadosamente en sitios web para encontrar las piezas adecuadas para nuestra nueva casa, sorprendido por las enormes etiquetas de precio.



Desde que nos casamos hace cinco años, ha entrado en el mercado toda una cosecha de marcas de utensilios de cocina para el consumidor, que ofrecen utensilios de cocina y cubiertos de alta calidad por una fracción del precio que los estadounidenses estaban acostumbrados a pagar. Uno de los más nuevos, de seis meses Hecho en , vende ollas y sartenes de acero inoxidable a través de su sitio web. Al eliminar a los minoristas intermediarios como Sur La Table y Williams Sonoma, la marca puede vender sartenes a partir de $ 59 y ollas en stock por $ 99. Y a diferencia de muchas otras marcas que han llevado su fabricación al extranjero, Made In fabrica todos sus productos en los Estados Unidos.

Si bien marcas como Everlane y Oliver Cabell ofrecen transparencia sobre el costo de fabricación de ropa y accesorios, lo que ayuda a educar a los consumidores sobre los márgenes en la industria de la moda, el cocinero doméstico promedio no tiene idea de qué hace que una olla sea más cara que otra. ¿Por qué gastar $ 200 en una sartén All-Clad cuando puedes conseguir una perfectamente utilizable por $ 30 de Target?





Made In cofundadores Jake Kalick (izquierda) y Malta Bradford [Foto: cortesía de Made In]

El cofundador de Made In, Jake Kalick, es algo así como un nerd de los utensilios de cocina, ya que su familia ha estado en el negocio desde 1929 con Puerto , una empresa de Boston que equipó cocinas comerciales con todo, desde quemadores hasta ollas y delantales. Después de graduarse de la Universidad de Cornell, Kalick se unió a Harbour: vendía mucho al por mayor para las mejores marcas de utensilios de cocina como All-Clad y Mauviel, así que tenía una idea bastante clara de cómo eran los márgenes, dice. Recibía varias llamadas telefónicas a la semana de amigos que querían comprar All-Clad a precios de mayorista para comprarles a sus amigos como regalos de boda.

Kalick comenzó a notar una consolidación cada vez mayor en el negocio de los utensilios de cocina; la mayoría de las marcas importantes del mercado ahora pertenecen a conglomerados masivos. La empresa paraguas francesa Groupe SEB es propietaria de All-Clad, Tefal y WMF, por ejemplo. Calphalon es propiedad de Newell Brands, que también es propietaria de Oster y Sunbeam.



Kit de fregadero de cocina [Foto: cortesía de Made In]

Kalick dice que esto significa que las empresas pueden utilizar las mismas fábricas y procesos de fabricación, haciendo pequeños ajustes en los materiales y el diseño para crear líneas premium y líneas de nivel de entrada. Hacen un muy buen trabajo controlando y aprovechando los puntos de precio, dice Kalick.

En mayo de 2016, tuvo la idea de crear una línea de utensilios de cocina de alta gama y comercializarla entre los consumidores millennials en línea. Él cofundó Made In con Bradford Malt, quien anteriormente había dirigido negocios de comercio electrónico, y la pareja pasó más de un año aprendiendo las complejidades de la cadena de suministro. Everlane, y lo transparentes que eran, fue una gran inspiración para nosotros, dice Malt. El grupo demográfico al que vamos, los millennials, se preocupa tanto por lo que incluye su producto, de dónde viene, que es ético. Queríamos concretar eso incluso antes de que se nos ocurriera un nombre de marca.

[Animación: cortesía de Made In]

Kalick y Malt emprendieron un viaje vertiginoso por los EE. UU. Para aprender sobre materiales y fabricación. Los fundadores querían fabricar los productos localmente porque las fábricas estadounidenses son conocidas por tener muy buena artesanía, y podrían registrarse regularmente para asegurarse de que sus piezas cumplan con la más alta calidad. También les gustó la idea de poder iterar rápidamente y ajustar los productos en función de la demanda de los consumidores, lo que es más fácil de hacer cuando no tienen que realizar pedidos enormes en el extranjero.



El resultado es la actual colección de ollas y sartenes Made In. Cada pieza está hecha de componentes extraídos de los EE. UU. El metal en bruto proviene de Pensilvania y Kentucky. El revestimiento antiadherente es de Illinois. Los utensilios de cocina están moldeados, pulidos y terminados en una fábrica familiar de tercera generación en Tennessee. Made In no subcontrata ninguna parte de este proceso a un proveedor externo. Podemos obtener una economía de escala en el abastecimiento de cada uno de estos materiales, sin intermediarios en ningún momento del proceso, dice Malt.

[Foto: cortesía de Made In]

Todo esto significa que Made In puede vender juegos básicos de tres utensilios de cocina por $ 249 o un juego más completo de siete ollas y sartenes por $ 549. Si bien esto es una fracción del precio de un juego comparable de una marca de alta gama, aún puede parecer un poco caro para, por ejemplo, un recién graduado de la universidad que, de lo contrario, podría equipar su primera cocina con un juego de sartenes de tres piezas por $ 20.99 en Amazonas.

Malt tiene experiencia en la venta de versiones premium de productos cotidianos a los consumidores. Antes de lanzar Made In, dirigió marketing en una empresa de ropa deportiva masculina premium, Rhone Apparel, una especie de Lululemon solo para tíos. Descubrimos que obtuvimos una tonelada de resistencia a los precios por parte de las personas que estaban comprando pantalones cortos Nike de $ 40 y dijeron: No necesito pantalones de $ 80 para usar en el gimnasio y sudar, dice Malt. Teníamos que hacer que la gente probara las cosas, para que pudieran ver que había una diferencia fundamental en la calidad de la tela, la composición y la longevidad del producto. El desafío y la oportunidad que Jake y yo enfrentamos aquí es convertir al consumidor que básicamente había comprado esa olla o sartén de nivel de entrada de mierda durante toda su vida.

Parte de la misión de Kalick and Malt es educar a los consumidores sobre por qué podría valer la pena invertir en mejores utensilios de cocina. El sitio web de la marca tiene una sección de eliminación de mitos que explica qué hace que los utensilios de cocina bien hechos sean mejores que los baratos. Tenemos toda esta base de consumidores de personas que compran en Whole Foods, van al mercado de agricultores y gastan $ 35 en un bistec alimentado con pasto, van a Serious Eats y encuentran una receta u obtienen un kit de entrega de comida, dice Kalick. Pero el último paso de este proceso, en realidad ejecutar el plato, es que cocinan en esta sartén realmente chatarra.

Entonces, ¿qué justifica el precio más alto? Bueno, por un lado, las ollas de alta calidad están hechas de un material, en lugar de colocar un plato en el fondo de la olla. Esto da como resultado una distribución más uniforme del calor, en lugar de crear puntos calientes que harán que los alimentos se quemen. En el caso de Made In, la marca fabrica cada pieza a partir de una única pieza de acero inoxidable. Esto es lo que se encuentra en los utensilios de cocina de cobre de Mauviel y en las sartenes de acero inoxidable de All-Clad.

Sartén [Foto: cortesía de Made In]

Kalick dice que los metales de primera calidad no se deformarán cuando se expongan a altas temperaturas y no alterarán el sabor de la comida. Los metales con alto contenido de níquel, como el acero, también evitarán la corrosión y la oxidación. Las superficies antiadherentes de alta calidad están libres de productos químicos nocivos y no se desgastan después de su uso.

Luego está la pura ergonomía de la cocina. Las ollas bien diseñadas tienen mangos que no se calientan con el resto de la olla, por lo que no queman al chef. Las ollas y sartenes a menudo están diseñadas específicamente para el artículo que se está cocinando. La nueva sartén para salsas de $ 85 de Made In, por ejemplo, está diseñada específicamente para cocinar salsas. El fondo redondeado facilita la agitación y evita que los ingredientes se atasquen en las esquinas. Descubrimos que el alto costo de la materia prima y un proceso que requiere mucha mano de obra separa los utensilios de cocina buenos de los malos, dice Malt.

Desde el lanzamiento de Made In, la marca ha trabajado arduamente para convencer a los millennials de que no esperen, como hice yo, para casarse y comenzar a invertir en buenos utensilios de cocina. ¿Qué más estás salvando hasta el matrimonio? dice un eslogan descarado en el sitio web de la marca. Además, si no está casado, las estadísticas dicen que la mejor manera de cortejar a un socio potencial es ¡cocinar para él!