Un réquiem por el otrora poderoso portátil Toshiba

Si Toshiba puede desaparecer como marca de informática móvil, ninguna empresa de tecnología, por dominante que sea, tiene garantizada la vida eterna.

Un réquiem por el otrora poderoso portátil Toshiba

La computadora portátil Toshiba está muerta.



El año pasado, el gigante japonés de la electrónica acordó vender su negocio de PC a su rival Sharp, ahora propiedad del capo de la fabricación taiwanesa Foxconn, por el bajo precio de 36 millones de dólares. Después de que se cerró el trato en octubre pasado, Sharp retuvo el derecho de usar el nombre de Toshiba durante un período de transición. Ahora está concluyendo esa fase con la adopción de la marca Dynabook, que tiene una larga historia propia como línea de portátiles Toshiba. Las líneas Tecra y Portégé, venerables en sí mismas, ahora serán parte de la marca Dynabook en lugar de Toshiba.

El impacto de este desarrollo en el mercado probablemente no será un gran grito, ya que Toshiba había pasado la última media década más o menos reduciendo su división de PC . En los últimos años, la compañía ha luchado con problemas autoinfligidos que van desde un escándalo contable hasta una decisión imprudente de ingresar a la industria de las centrales nucleares, como detallado en un 2017 Cuarzo historia . La salida de las PC fue parte de un abandono general de las operaciones de los consumidores, que también incluyó su división de TV. (Toshiba nunca se convirtió en una fuerza en categorías más novedosas como las tabletas).



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Con solo nueve libras, la Toshiba T1100 de 1985 era impresionantemente portátil para una PC con toda la potencia. [Foto: Johann H. Addicks / Wikimedia Commons]

Érase una vez, sin embargo, las computadoras portátiles muy bueno para Toshiba y viceversa. A pesar de lo que sostiene un nuevo comunicado de prensa de Dynabook, la empresa no lanzó la primera computadora portátil en 1985. Para entonces, habían aparecido muchas otras computadoras portátiles, que se remontan a la década de 1981. Epson HX-20 e incluyendo un modelo pionero de 1983 del propietario de Dynabook, Sharp. Pero la Toshiba de 1985 en cuestión, la T1100 , fue el primer portátil exitoso en ejecutar MS-DOS de Microsoft. La compañía aprovechó ese éxito en una posición dominante en la informática portátil que duró hasta principios de este siglo.

En la década de 1990, cuando trabajaba en mundo PC revista, tenía consejos de compra de portátiles para las personas que no se molestaban en leer reseñas de las últimas máquinas: Compre la mejor Toshiba que pueda pagar. Esa fue una estrategia sensata durante años. En el peor de los casos, cualquier Toshiba era una opción razonable a su precio. En el mejor de los casos, modelos como el Folleto del subportátil fueron pioneros innovadores.



En la década de 1990, si te gustaban las computadoras portátiles pequeñas, querías un Libreto. [Foto: Marus / Wikimedia Commons]

El Portégé La línea que ahora está adoptando Dynabook tiene un cuarto de siglo, un récord de longevidad de PC superado quizás solo por el ThinkPad de Lenovo, y hubo un momento en que era la computadora portátil delgada y liviana, sexy y definitiva. Deseé el Portégé durante años, nunca pude permitirme uno y, en cambio, me las arreglé, alrededor de 1998, con un modelo de la línea Satellite de precio económico de Toshiba. Era como un ancla de barco, pero ¿sabes qué? Era la mejor Toshiba que podía pagar y fue una elección sensata.

El Portégé A30, uno de los últimos portátiles en llevar el nombre de Toshiba y, en adelante, un producto Dynabook. [Foto: cortesía de Dynabook]

Como Dynabook, la empresa que era el negocio de PC de Toshiba venderá algunos modelos de portátiles Tecra y Portégé, una PC de bolsillo con forma de ladrillo llamada DynaEdge y un par de gafas de realidad aumentada DynaEdge de Google Glass para aplicaciones industriales. Es un destino mucho mejor que desaparecer por completo. Pero estoy obsesionado por un poco de un artículo con el que me topé mientras investigaba este artículo. Publicado en 2003, cuando el liderazgo de Toshiba en portátiles ya se estaba desvaneciendo, planteó la entonces improbable perspectiva de que la marca muriera, al menos como fabricante de PC:



Pero si este enorme productor japonés de productos electrónicos no puede evitar caerse, es posible que algún día hablemos de la computadora portátil Satellite Pro original con el mismo tono nostálgico en el que hablamos de las viejas computadoras Tandy y Commodore, ambas compañías que no pudieron seguir el ritmo. innovaciones en la industria informática.

Tomó más de 15 años para que se desarrollara ese escenario, pero lo ha hecho. Tal vez eso debería ser una lección para todas las grandes empresas de tecnología que actualmente parecen tan arraigadas que es difícil imaginar que se unan a empresas como Tandy, Commodore y, todavía se siente extraño decir esto, Toshiba.

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