Los planes de casa inteligente de Ring sonarían muy bien si Ring en sí fuera menos aterrador

La empresa de seguridad propiedad de Amazon fabrica un excelente sistema de alarma. Pero crea un ciclo de retroalimentación que induce ansiedad.

Los planes de casa inteligente de Ring sonarían muy bien si Ring en sí fuera menos aterrador

Durante los últimos meses, he dejado que Ring y, por extensión, Amazon, controlen mi casa.



Cuando no hay nadie en casa, el Alarma de timbre El sistema vigila a través de un sistema de sensores de contacto y movimiento, listo para enviar alertas a mi teléfono y, opcionalmente, a un servicio de monitoreo profesional, si los sensores detectan una presencia no deseada. Mientras tanto, los parlantes Echo de Amazon brindan protección adicional, permitiéndome armar y desarmar el sistema por voz y escuchar el sonido de alarmas de humo o vidrios rotos.

Si no estuviera usando un sistema Ring Alarm prestado por la compañía, es el tipo de cosas que ya me hubiera comprado, tal vez durante el Prime Day o las muchas otras ocasiones en las que Amazon ofrece un gran descuento en el producto. Incluso a un precio regular de $ 199 por un kit de nivel de entrada, supera a competidores como Nest y ADT en cientos de dólares, y es más confiable que los sistemas de bricolaje más baratos que carecen de respaldo celular y de batería. En resumen, es un gran producto, y es uno que el director ejecutivo de Ring, Jamie Siminoff, me dice que es fundamental para el futuro de la empresa.



Creemos que realmente es una pieza fundamental y fundamental de nuestra visión y misión general a largo plazo para proteger y mantener a nuestros vecinos más seguros, dice Siminoff en una entrevista, que Ring organizó para discutir la estrategia de la empresa en torno a los sistemas de alarma.



Al mismo tiempo, es difícil conciliar mi aprecio por Ring Alarm con mi inquietud por la empresa que lo respalda. Como llano las tasas de criminalidad alcanzan mínimos históricos , Ring ha convencido a millones de personas para que vigilen su propiedad a través de las cámaras del timbre, y ahora ayudando a los departamentos de policía de todo el país solicite a los residentes acceso sin orden judicial a las imágenes. Mientras tanto, la aplicación Ring’s Neighbors ofrece un foro abierto en el que las personas pueden debatir sobre amenazas, tanto reales como percibido —En sus comunidades, arriesgándose a una mayor paranoia por lo que sea que sus cámaras estén sacando a la luz.

Ring Alarm, a pesar de todas sus virtudes, es una extensión natural de esos esfuerzos. Si usar la cámara de Ring y la aplicación Neighbours te pone nervioso, un sistema de alarma es justo lo que necesitas para recuperar la tranquilidad. Pero comprar ese sistema es inquietante, no importa lo bien que funcione.

Saber cuando estás en casa

En comparación con un sistema de seguridad tradicional, el aspecto más atractivo del Ring Alarm es que no parece un gran compromiso. El precio base de $ 200 es bastante bajo para la seguridad del hogar, y el servicio de monitoreo del hogar de $ 10 por mes no es obligatorio. Incluso sin él, seguirás recibiendo una sirena a todo volumen en casa y alertas en tu teléfono durante una posible intrusión. (Incluso obtienes una calcomanía en la ventana para protegerte de posibles ladrones).



Configurar el sistema tampoco es una molestia. Debe conectar la estación base a Wi-Fi por su cuenta, pero todos los demás componentes están emparejados de fábrica. Todo lo que tiene que hacer es montar el sensor de contacto en una puerta o ventana y encontrar el mejor lugar para colocar el sensor de movimiento.

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[Foto: cortesía de Ring]

Ring no proporcionará cifras de ventas para el sistema de alarma; como mucho, la compañía dice que tiene millones de usuarios en todos sus productos, pero Siminoff señala miles de reseñas de Amazon con una calificación promedio de 4.5 estrellas como una señal de éxito.



Al ofrecer asequibilidad, facilidad de uso, tenerlo tan fácil como es, y luego la tranquilidad de lo que hace por usted, creo que todas estas cosas juntas son la razón por la que le está yendo tan bien en el mercado, dice.

Sin embargo, Ring no solo intenta vender sistemas de alarma. También espera construir un ecosistema a su alrededor, con complementos como detectores de humo y monóxido de carbono, y conexiones con luces inteligentes, cerraduras de puertas y otros dispositivos de otras compañías debajo del Funciona con Ring programa. A largo plazo, Siminoff prevé una plataforma que pueda funcionar automáticamente en nombre de los usuarios, cambiando el estado del hogar en función de si han armado o desarmado sus sistemas.

Todo es parte de un cambio más amplio para la empresa, dice Siminoff, lejos de un enfoque singular en la reducción del crimen y hacia el aumento de la seguridad en general. Esa misión también es lo que distingue los esfuerzos de Ring en el hogar inteligente de los de Amazon, que ha construido una plataforma más amplia en torno a su asistente de voz Alexa.

Hay cosas en mi lista que la gente nunca ha hecho antes en esta área, dice Siminoff. Una gran parte de esa innovación vendrá de cosas como Ring Alarm que tenga [conciencia] estatal, para poder construir estos productos y servicios de próxima generación que harán que nuestros vecinos sean más seguros.

Impulsando la vigilancia privada

El nerd de la casa inteligente que hay en mí piensa que todo esto suena genial. El estado de un sistema de alarma es un indicador bastante bueno de si sus usuarios están en casa o no, y de esa información pueden surgir muchas automatizaciones inteligentes. La estrategia de Ring en los estados de casa y fuera de casa me recuerda lo que Nest estaba construyendo a través de su programa Works with Nest, que languideció después de que Google adquirió la empresa en 2014 (Google ahora está tratando de incorporar las integraciones anteriores de Nest a las suyas propias). Funciona con el Asistente de Google programa, que actualmente gira más en torno a la interacción de voz).

Pero en un momento en que las empresas de tecnología tienen la intención de encerrarlo en sus respectivas plataformas de hogares inteligentes, invertir en cualquiera de ellas requiere un cierto grado de confianza. Personalmente, desconfío de una empresa que silenciosamente anima a los departamentos de policía para ayudar a vender más cámaras de timbre, los entrenadores dijeron departamentos sobre la mejor manera de convencer a los residentes de que entreguen las imágenes de sus cámaras sin una orden judicial, dicta lo que esos departamentos debería y no debería decir públicamente y envuelve los detalles de esas asociaciones bajo acuerdos de confidencialidad . El panorama general es el de una empresa que perseguir el crecimiento a costa de la privacidad , en gran parte fuera del ojo público.

En su defensa, Ring dice que la policía no puede acceder a ninguna grabación de Ring sin obtener el permiso explícito del propietario de la cámara en todo momento, y que no comparte la información de los clientes o la ubicación exacta con la policía mientras transmite estas solicitudes. La idea es que la policía no sepa si el propietario de una cámara Ring específico ha rechazado una solicitud de metraje. Todavía, Gizmodo recientemente informó que Ring había estado compartiendo información sobre cuántos usuarios rechazaron las solicitudes de imágenes, una práctica que Ring dice que ahora está abandonada, y que la policía ha encontrado sus propias formas de identificar a los usuarios de Ring.

[Captura de pantalla: cortesía de Ring]

En cualquier caso, la preocupación mayor permanece: Ring ha creado un sistema que facilita una vigilancia más privada en primer lugar, y se está moviendo tan silenciosa y rápidamente que el público no tiene muchas oportunidades de lidiar con las implicaciones.

Ring parece haberse dado cuenta de que no puede seguir así. Después de meses de solicitudes de registros e informes sobre las actividades de Ring por parte de Vice tarjeta madre , CNet , Gizmodo , y Cableado , entre otros, la empresa está haciendo grandes gestos hacia la transparencia. Ahora publicita el número y la ubicación de las asociaciones policiales que tiene en todo el país, y ahora les dice a los residentes a través de su aplicación Vecinos que estas asociaciones permiten a la policía solicitar imágenes de la cámara del timbre. Eric Kuhn, el gerente general de Vecinos, dice que Ring también comenzará a enviar correos electrónicos a los usuarios sobre estas asociaciones, en lugar de simplemente enviar mensajes a través de Vecinos.

Hemos tratado de hacerlo lo más transparente posible, dice Kuhn. Continuaremos haciéndolo más transparente.

Kuhn también reconoce que los acuerdos de confidencialidad con los departamentos de policía ya no son sostenibles dado que, de todos modos, aparecerán en las solicitudes de registros públicos. Afirma que los acuerdos anteriores que exigían confidencialidad eran un modelo estándar y el resultado de las prácticas estándar de la industria.

Esos acuerdos evolucionarán con el tiempo, y creo que esa cláusula no es realmente necesaria, dice.

Mismo miedo, paquete más elegante

Si bien el sistema Ring Alarm funciona en paralelo al negocio de cámaras de timbre de la empresa, también podría decirse que completa un círculo virtuoso que comienza con las personas que vigilan su propiedad. Gracias a la aplicación Ring’s Neighbors, las personas que poseen cámaras Ring con timbre pueden compartir sus imágenes y pedir consejo a otras personas de su comunidad. Ring, a su vez, ha utilizado la aplicación como material de marketing, compartir imágenes de presuntos delincuentes en anuncios de Facebook y contratar editores para crear alertas de delitos en el vecindario . Vea suficientes de estas alertas y podría comenzar a pensar que un sistema de alarma es esencial.

[Foto: cortesía de Ring]

Siminoff rechaza la idea de que Ring está usando el miedo para vender alarmas. En comparación con los anuncios de alarma tradicionales, argumenta que el marketing de Ring no es tan histérico porque se basa en delitos reales que Ring ha prevenido. (Y mirando algunos Anuncios de ADT de hace algunas décadas , él tiene un punto.)

Siempre hemos intentado utilizar ejemplos reales de lo que hemos hecho sin tratar de exagerar el crimen para hacer eso, dice Siminoff.

Pero el hecho de que los delitos sean reales no significa que la gente tenga una idea precisa del nivel de peligro en sus comunidades. El problema con una aplicación como Vecinos es que se enfoca de manera inherente en el crimen y otros eventos negativos, en lugar de brindar una visión más equilibrada de lo que sucede a su alrededor. Esto podría convencer aún más a la gente de que el crimen es más frecuente de lo que realmente es , de la misma manera que los reportajes de noticias locales con mucha delincuencia hacen que las personas se sientan desproporcionadamente amenazadas.

Eric Kuhn de Ring sostiene que la aplicación Neighbours destaca más que solo el crimen, señalando publicaciones sobre cómo encontrar mascotas perdidas, devolver artículos perdidos o, en un caso, un vecino que ayuda a una familia a escapar de una casa después de que se incendiara. También dice que Ring ha intentado reducir la paranoia con nuevas pautas que los usuarios deben aceptar antes de publicar. Ring ha estado alentando a los usuarios a enfocarse más en el comportamiento, en lugar de los individuos o su apariencia, y sus pautas ahora prohíben explícitamente los perfiles raciales. Cada publicación de video también requiere la aprobación de un moderador humano.

[Captura de pantalla: cortesía de Ring]

Se publican muchas cosas buenas en Vecinos. Esperamos que continúe de esa manera, dice Kuhn.

Aun así, Ring no revelará la proporción de publicaciones en Vecinos que no estén relacionadas con delitos, y los listados de la tienda de aplicaciones para Vecinos ponen al descubierto el propósito principal de la aplicación: mantenerse conectado y compartir alertas sobre actividades sospechosas, dice una imagen promocional. Trabajar con los vecinos y las fuerzas del orden para reducir el crimen, dice otro. Las mascotas perdidas y las pertenencias personales no reciben mención.

Haciendo las cosas correctas

A mitad de mi conversación con Siminoff, dijo algo que me llamó la atención. Estábamos discutiendo la competencia con otros sistemas de alarma, y ​​él comenzó a hablar sobre cómo Ring se guía en última instancia por lo que quieren sus clientes.

Si mejoramos la vida de nuestros vecinos en sus hogares, hacemos que su vecindario sea más seguro, ellos nos recompensarán con su dinero, dice. La gente no compra un producto Ring, nos recompensa llevándose ese producto a su casa porque saben que lo que están haciendo mejorará sus vidas.

[Captura de pantalla: cortesía de Ring]

Ese comentario, creo, llega al núcleo de mi malestar sobre Ring: los clientes, en su mayor parte, parecen amar el producto y no se dejan intimidar por los informes recientes sobre las acciones de Ring. Amazon dice que vendió el doble de productos de Ring and Blink (su otra marca de cámaras de seguridad) durante el Prime Day de este año que el año anterior, y la aplicación Neighbors actualmente tiene 4.7 estrellas y Calificaciones de 4.6 estrellas en iOS App Store y Google Play Store, respectivamente.

Debido a que Ring no está recibiendo el retroceso de los clientes, puede pasar por alto fácilmente las desventajas de lo que está haciendo. Este es el mismo patrón que hemos visto con otras empresas de tecnología como Facebook y YouTube, cuyos ingresos y participación en constante aumento aparentemente los cegaron ante las implicaciones negativas de sus productos. En el caso de Ring Alarm, el impulso para brindar tranquilidad podría, paradójicamente, estar creando más ansiedad sobre el crimen y las lesiones, todo al servicio de convertir lo que podría ser un negocio de nicho en un producto de mercado masivo, digno de un gigante tecnológico como Amazonas.

Recuerdo esto todas las semanas, cuando Ring envía un informe de un delito local a mi teléfono. Mirar el mapa de mi área revela todo tipo de amenazas, desde robo hasta asalto, lo que sugiere que Ring Alarm sería un dinero bien gastado. Solo después de una inspección más cercana me doy cuenta de que el informe arroja una red geográfica demasiado amplia. Hacer zoom en mi vecindario y sus alrededores revela que realmente no hay nada de qué preocuparse.