Santiago Calatrava: ¿el arquitecto más odiado del mundo?

Los críticos critican a Calatrava por proyectos tremendamente sobrepresupuestarios, incluido el nuevo centro de tránsito del World Trade Center. ¿Es simplemente un malentendido?

En un simposio reciente con los arquitectos de renombre Michael Graves y Peter Eisenman, la conversación se centra en el también arquitecto Santiago Calatrava.



¡Cala-jodido-trava! Qué desperdicio, dice Graves, padre fundador de Posmodernismo y el hombre que trajo un alto diseño a Target. Luego hace su mejor impresión de Calatrava: 'Te haré alas y esta estación de metro costará $ 4 mil millones de dólares'.

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Hay tanta vulgaridad en el día a día.

Eisenman , más conocido por el Memorial del Holocausto en Berlín , interviene: Cuando Calatrava llegó a Yale, se levantó después de una larga presentación. Dijo: 'Voy a dibujar'. Tenía una cámara sobre una mesa de dibujo. Encendió la música. Y dibujó durante una hora entera. Apagó la música y salió del escenario.



Qué arrogancia, dice Graves.



Es raro escuchar a figuras importantes de la arquitectura atacar públicamente a un colega con un veneno tan evidente. Pero, en lo que a Calatrava se refiere, es temporada abierta. El arquitecto español construyó su reputación sobre una serie de elegantes puentes parecidos a arpas: el de Sevilla Puente de Alamillo por ejemplo, que transformó la ingeniería en una forma de arte. Pero ahora es más conocido por su diseño de un presupuesto excesivamente excesivo y retrasado. Centro de transporte del World Trade Center (abierto a finales de 2015). El año pasado, el New York Times corrió un eliminación de largometraje de él, enumerando todos los desastres: el puente resbaladizo de Bilbao, el teatro de la ópera de Valencia, propenso a inundaciones, los puentes sobre presupuesto en los Países Bajos. El nombre de un sitio web citado en el artículo: Calatrava te desangra.

En una entrevista reciente en la casa adosada de Calatrava en Park Avenue en Nueva York, le pregunté al arquitecto por qué pensaba que estaba recibiendo tanta prensa. Porque hay que sufrir, respondió. Hay tanta vulgaridad en lo cotidiano, que cuando alguien tiene la pretensión de hacer algo extraordinario por la comunidad, entonces hay que sufrir. Y sufre lo que hace. Sobre el papel, sus proyectos parecen los peores escenarios, la arquitectura como extravagancia, la escuela de infraestructura de Versalles. Pero luego, de vez en cuando, pones un pie en una de las obras de Calatrava.

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A principios de 2012, terminé en la gran fiesta de inauguración del diseño de Calatrava. Puente Margaret Hunt Hill sobre el río Trinity en Dallas. En Dallas, este puente, el primero de un trío de vanos planeados por Calatrava, fue un gran problema. La gala se llevó a cabo justo en la calzada del puente. Deambulé por la estructura, su arco de acero blanco ensartado con cables que se desplegaban en dos direcciones, bebiendo una margarita, ignorando los discursos (incluido uno del arquitecto) y mirando los patrones hipnóticos que los cables blancos hacían contra el cielo nocturno manchado de tinta. Desde ese lugar, al contemplar una vista que en gran medida no estaría disponible una vez que el tramo se abriera al tráfico, los autos zumbando a lo largo de la autopista Woodall Rodgers, tuve una comprensión visceral de lo que Calatrava, el máximo practicante de la arquitectura como forma de arte, trae a la mesa. El puente era un objeto de asombrosa belleza en una ciudad que no se conocía por tener ninguno.

Foto Alan Karchmer para Santiago Calatrava

El puente también fue algo así como un escándalo. De acuerdo con la Noticias matutinas de Dallas , el presupuesto oficial, $ 117 millones, estaba $ 65 millones por debajo del total real. Pero la mayor parte del excedente tenía que ver con la adquisición de tierras. Si bien la propia tarifa de Calatrava (6,3 millones de dólares) se consideraba exorbitante, estaba cubierta por donaciones privadas. El mayor costo fue el diseño y la construcción de las muchas rampas de acceso del puente, algo que, al parecer, necesitaría cualquier puente, incluso uno más humilde y utilitario.



En la ciudad de Nueva York, su nombre está vinculado de forma rutinaria al World Trade Center Transportation Hub, que originalmente fue presupuestado en 2004 en $ 2 mil millones, pero terminará costando más de $ 4 mil millones. Los números lo hacen parecer excepcionalmente libertino, y ha sido ridiculizado como un síntoma de todo lo que podría salir mal con una importante comisión pública. Pero al caminar por el nuevo West Concourse del World Trade Center, la primera parte del Transportation Hub que se abrió al público, descubrí que es absolutamente hermoso. En él, me cautiva el virtuosismo estético de Calatrava, algo que en gran parte falta en otras partes del sitio del World Trade Center.

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La casa adosada de Park Avenue donde vive Calatrava está justo al lado de una casa adosada donde él trabaja. Es el hogar de un esteta, los pisos revestidos de mármol, al igual que su centro de tránsito. Por todas partes hay obras de arte, jarrones y lienzos cubiertos de toros que podrían haber sido pintados por un hombre de las cavernas muy inteligente, pinturas de árboles, esculturas abstractas. Los pomos de las puertas son de cerámica, con forma de torsos humanos. Todo en la casa, con la probable excepción de un guapo golden retriever, fue concebido y elaborado por el arquitecto. Calatrava vive, trabaja y respira en un universo de su propia creación.

El verdadero problema de Calatrava puede tener menos que ver con los presupuestos y más con quién y qué es.

La entrevista, al parecer, recibió luz verde como parte de un esfuerzo concertado para apuntalar su reputación. En primer lugar, hay que pensar que no es mi primera estación de tren, dice, cuando le pregunto sobre los problemas con el centro de transporte del WTC.

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Actualmente estamos terminando una estación de ferrocarril en Italia, muy grande. Trenes de alta velocidad. Y también terminando una segunda estación en Bélgica. Trabajar en ellos, lleva tal vez 8, 9, 10 años. . . Es muy normal.

Las estaciones de tren, explica, invariablemente involucran innumerables conexiones complejas con una red de transporte existente. Tienes que solucionar las cosas y conectar las cosas. Es un trabajo lento.

Ha sido criticado por, entre otras cosas, su negativa a comprometer la estética por razones prácticas, por lo que la planta de ventilación de la estación, por ejemplo, está ubicada al lado en 3 World Trade Center. Por supuesto, él no lo ve de esa manera. No cree que su diseño dependa de los edificios circundantes. Sostiene que los apoya:

La misma Autoridad Portuaria que estaba construyendo la estación de tren ha construido 1 WTC. Entonces, la estación de alguna manera está ayudando a todos los edificios a construirse. En la Torre 5, tenemos todas las áreas de vestíbulo abajo, en dos niveles, y también tenemos el nivel de estacionamiento, el nivel de entrega para todas las torres. Torres 5, 4, 3, 2 y 1. Quiero decir que estamos apoyando el monumento, por ejemplo, todo el centro de visitantes. Todo el subterráneo ha sido entregado por la Autoridad Portuaria, antes de que el edificio fuera instalado allí.

El World Trade Center Transportation Hub fue presupuestado originalmente en $ 2 mil millones. Terminará costando alrededor de $ 4 mil millones.

Esto es exactamente lo que podría esperar que hiciera el arquitecto: culpar al desarrollador o circunstancias atenuantes, pero una reciente Veces investigación de los problemas del Centro de Transporte apoya en gran medida la defensa de Calatrava. Los problemas fueron generalizados.

Con respecto a los sobrecostos, dice, soy consciente de cuánto ha costado el proyecto. Pero todos tienen sobrecostos. La Torre de la Libertad tiene un costo excesivo. Un sobrecoste significativo. Y así sucedió con el Memorial. Ocurrió con el Museo. Ocurrió, por supuesto, también con el centro de transporte. Los excesos, que yo sepa, son comparables. Entonces estamos frente a un problema global. No es un problema particular del centro de transporte.

Una vez más, una excusa predecible. Culpa al sistema. Excepto que da la casualidad de que tiene razón: 1 World Trade Center fue originalmente proyectado a costar $ 1 a $ 1.3 mil millones, pero el costo final fue de $ 3.8 mil millones, casi el triple de la primera proyección. El rascacielos más caro del mundo , lea un titular reciente. Se suponía que el Memorial y el museo que lo acompañaba costarían $ 340 millones pero terminó costando más de $ 700 millones. En otras palabras, Calatrava no es el único que te desangra. Pero nadie habla de los otros arquitectos involucrados, SOM o Snohetta o Gary Handel o incluso Daniel Libeskind, la forma en que hablan de Calatrava.

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El problema real puede tener menos que ver con los presupuestos y más con quién y qué es Calatrava. Es un arquitecto cuya reputación se basa en la forma, no en la función. Vivimos en una época en la que la certificación LEED Platinum, una marca de la sostenibilidad de un edificio y el producto de un sinfín de pequeños cálculos, es un símbolo de estatus. Muchos arquitectos confían en el diseño por computadora que manipula los gestos estéticos para favorecer los programáticos. En esta época, el gran gesto estético es profundamente sospechoso. Los arquitectos que son famosos por su formalismo, que no son conocidos por pensar de manera pragmática, me viene a la mente Frank Gehry, están viendo caer sus estrellas.

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Calatrava es un esteta no reconstruido. Cuando le pregunto sobre el diseño del centro de tránsito con su armadura puntiaguda que se pega hacia arriba como un asado de costilla en pie, y su épico salón blanco iluminado por una larga rendija de luz del día (originalmente pensada para ser una gran abertura controlada por alas gigantes), me lleva arriba en el ascensor del tamaño de una cabina telefónica de su casa para ver una escultura de bronce llamada Madre e hijo . Son dos formas abstractas curvas que se adhieren entre sí, balanceándose. Lo hizo hace 15 años y dice que el diseño del centro de tránsito evolucionó a partir de la forma de esa escultura. Su proceso se puede ver en los grandes cuadernos de bocetos de tapa dura que entrega a sus clientes, llenos de cientos de bocetos con los que juega mientras investiga y revisa sin cesar sus formas. Madre e hijo gradualmente muta en estegosaurio de acero. Su proceso es personal, anticuado y en un mundo de ingeniería de valor lleno de edificios optimizados por software de procesamiento de números, profundamente autoindulgente. Se paró frente a una sala de estudiantes de Yale dibujando porque así es como explica su trabajo. Dibujar es su proceso.

La defensa más fuerte de Calatrava contra las acusaciones de incompetencia o indiferencia es el hecho de que algunos de sus clientes son clientes habituales. Ha construido dos estaciones de tren en Bélgica: todo el mundo sabe lo que está pasando en Bélgica porque es como la mitad de Nueva York. Ha trabajado dos veces para la misma autoridad ferroviaria en Suiza. Y en Dallas, ahora está diseñando un segundo puente sobre el río Trinity.

via Santiago Calatrava

Incluso en Ground Zero, a pesar de todo el rencor generado por su Transit Hub, ha conquistado con éxito a un segundo cliente: la Iglesia Ortodoxa Griega de San Nicolás, un reemplazo de una iglesia centenaria perdida el 11 de septiembre. Me dice que visitó el Hagia Sophia en Estambul en busca de inspiración y estudió sus famosos mosaicos. Esta es la Virgen María sentada en un trono y cargando al niño Jesús, explica, mostrándome la obra de arte que inspiró su diseño. Y aquí ves que lo copié, muy libremente. Y con su estilo suelto, dibujo tras dibujo, masajeó la forma de Madonna y el niño en un ordenada y simétrica estructura abovedada eso se parece muchísimo a algo que Michael Graves habría hecho en el apogeo del posmodernismo. Es, quizás, el edificio de aspecto más convencional que Calatrava haya diseñado. Nunca antes había construido una cúpula, dice.

El presupuesto se fija actualmente en $ 20 millones con una fecha de finalización de 2016. Estas estimaciones se han cumplido con burla . Pero tal vez, sin las grandes alas, y sin la Autoridad Portuaria a cargo del proyecto, la iglesia podría ofrecer a Calatrava una pequeña redención.