El imperio de padre de familia de $ 2 mil millones de Seth MacFarlane

Hombre de familia El creador Seth MacFarlane consiguió un contrato récord de $ 100 millones con Fox y está enseñando a Google nuevas formas de explotar la Web. ¿Podría este burdo caricaturista de fraternidad ser realmente un modelo de negocios en la era posmoderna?

El imperio de padre de familia de $ 2 mil millones de Seth MacFarlane

No es dificil para encontrar a alguien que se deleite en atacar el espectáculo Hombre de familia . Lo cual no es una crítica, per se. Gran parte del propósito de la comedia de situación animada parece ser avivar a la oposición, ofender a los que se ofenden fácilmente. Pero esa no es la única razón por la que molesta a la gente. Hay una escuela de pensamiento que dice que el programa es hackish, toscamente dibujado y derivado de sus antepasados ​​de dibujos animados. Los miembros de esta escuela incluirían, de manera más prominente, Ren y Stimpy creador John Kricfalusi, y Trey Parker y Matt Stone, los padres de Parque del Sur, que es probablemente el único programa de televisión que compite Hombre de familia para contenido objetable por media hora. parque del Sur ha dedicado episodios enteros a atacar Hombre de familia, retratar a los escritores del programa como manatíes que empujan bolas de ideas con bromas al azar para generar tramas. Kricfalusi ha dicho: puedes dibujar Hombre de familia cuando tengas 10 años.



Que hace Hombre de familia el creador Seth MacFarlane, quien a principios de este año firmó un contrato de más de $ 100 millones con Fox, seguido de un gran acuerdo que involucraGoogle- ¿Tienes que decir sobre eso?

Yo diría: '¿Cuántas violas tienes?'



MacFarlane está flotando sobre la caja de resonancia en la sala de control del Newman Soundstage en el lote de 20th Century Fox en Los Ángeles. Varios ingenieros hacen girar las perillas y ajustan los niveles mientras él mira hacia una sala del tamaño de un gimnasio llena de músicos de formación clásica que afinan sus instrumentos. Cada pieza musical en cada episodio de Hombre de familia está grabado en vivo por una orquesta que en este día suma 56. La única música que se repite, aunque sea una vez, son los temas de apertura y cierre, y esos también se actualizan con frecuencia, simplemente porque sí. Ahora bien, no tiene precedentes utilizar una orquesta en vivo en el mundo de la televisión de hoy. Pero es muy inusual. Todos los espectáculos solían hacerlo, lamenta Walter Murphy, uno de los Hombre de familia Dos compositores. Ahora es principalmente electrónico, para ahorrar dinero. Los Simpsons, dice, todavía usa una orquesta, al igual que Perdió. Rey de la colina tiene una pequeña banda. Y, por supuesto, hay una orquesta en Padre americano, el otro programa creado por MacFarlane, quien ahora es el escritor y productor mejor pagado en la historia de la televisión.



MacFarlane, a pesar de tener 35 años y parecer un tipo promedio, posee las inclinaciones musicales de una drag queen septuagenaria. Un porcentaje significativo de Hombre de familia Los episodios presentan números extravagantes de canciones y bailes inspirados en Broadway (porque, en realidad, ¿por qué el médico de dibujos animados le dice a su paciente que tiene SIDA en etapa terminal cuando un quinteto de barbería puede dar la noticia a través de una canción?), y solo algunos de ellos son sacrílego o escatológico. Entre las características de su nuevo contrato con Fox se encuentra un Hombre de familia película que imagina como un musical de estilo antiguo con un diálogo en la línea de El sonido de la musica, un cartel que cuelga sobre su escritorio. Realmente estaríamos tratando de capturar, musicalmente, esa sensación, dice MacFarlane, cuyo padre vivió la luna como cantante de folk. Nada se siente hoy como si fuera a jugar dentro de 50 años, como Cole Porter o Rodgers y Hart.

Si estás esperando el chiste aquí, no hay ninguno. Los críticos pueden descartar el programa de MacFarlane por ser vulgar, pero cuando escribe una canción, será exuberante y jazzística y, al menos musicalmente, exactamente como se puede escuchar en algo de Irving Berlin. Todo es parte de una atención frenética a los detalles que no solo le da al programa su humor en capas, sino que también ha convertido a MacFarlane en un gran éxito multiplataforma.

MacFarlane es más que un artista ecléctico. Despojado de su tosca fachada, Hombre de familia - de hecho, todo MacFarlane Inc. - se expone a sí mismo como un negocio esencialmente moderno con lecciones que se extienden mucho más allá de la tierra de la televisión. MacFarlane ha adivinado cómo conectarse con los consumidores de la próxima generación, no simplemente a través del tema de sus bromas, sino adoptando una flexibilidad tanto en el formato como en la distribución. También se ha salido de las definiciones aisladas de una sola industria (Hollywood) y ha aprovechado la oportunidad dondequiera que pudiera encontrarla (Silicon Valley). Y quizás lo más instructivo es que su éxito no se basa en que su producto sea todo para todas las personas. Ha ganado la lealtad de sus clientes principales precisamente porque ha estado dispuesto a dar la espalda (e incluso a ofender) a los demás, una especie de modelo de cómo crear un negocio de nicho de tamaño de mercado masivo en nuestra cultura cada vez más atomizada.



MacFarlane es un joven bastante modesto. Le gustan las camisetas de manga larga, los jeans deshilachados y los Chuck Taylors negros sin cordones. Varias historias lo han descrito como prematuramente canoso, pero hoy su cabello es convincentemente negro y ligeramente gelificado, y usa anteojos con montura de alambre. La barba incipiente es un alimento básico. El efecto neto es el aspecto de un chico de fraternidad de un hombre adulto y pensante, que también resume bastante bien el objetivo de su comedia (menos, quizás, la parte adulta).

Su programa se refiere a los Grifos de Quahog, Rhode Island, cuyo patriarca es Peter, con la voz de MacFarlane. Al igual que Homer Simpson, es adorable pero torpe, con sobrepeso y un poco lento (un desarrollo reciente de la trama es que tiene retraso mental, pero apenas). Su esposa es Lois, caricatura sexy y mucho más aguda; ella lo adora a pesar de sus defectos. Tienen tres hijos: Chris, gordo y delgado, en muchos sentidos el hijo de su padre; Meg, inteligente pero subestimada y siempre el blanco de las bromas sobre su sencillez; y Stewie, el niño pedante con la cabeza en forma de balón de fútbol que secretamente desea asesinar a su madre. Completando el clan está Brian, el perro que habla. Él desea a Lois, bebe martinis y se sabe que inhala de vez en cuando una línea de golpe. (MacFarlane también da voz a Brian y Stewie).

De vuelta en la sala de control del estudio de sonido, con la orquesta al otro lado del cristal, un grupo de pantallas planas se congelan en una imagen de Stewie mirando por una ventana, desamparado. MacFarlane me dice que en este futuro episodio, Stewie se ha quedado sola en casa mientras la familia se va de vacaciones.



Intentémoslo una vez con el diálogo, dice Murphy a sus músicos. La voz cuasi británica de Stewie, inspirada en Rex Harrison, dice MacFarlane, resuena a través de la sala de control. ¡Ay, mami! ¡Gracias a Dios que estás en casa! Prometo de todo corazón que nunca te diré ni te haré nada malo durante el resto de la noche. Pausa cómica. Por cierto, desactivé el chip V y miré tanto porno .

En la sala de la orquesta, los trombonistas estallan en carcajadas.

Es una violenta colisión de agudos y bajos (músicos clásicos acostumbrados al Hollywood Bowl grabando música para un espectáculo cargado de chistes de caca) y una lente perfecta para examinar por qué este hombre bebiendo café de un vaso de papel adornado con el logo de Fox tiene tal efecto. sonrisa enorme y perpetua.

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Sería justo, en este punto, llamar Hombre de familia un monstruo. Si está buscando conocerse, se transmite los domingos por la noche a las 9, justo después Los Simpsons, que ha superado como el programa de animación más popular de la televisión. Entre los hombres de 18 a 34, a menudo citados como el grupo demográfico más deseable en la publicidad, Hombre de familia es el programa con guión mejor calificado de toda la televisión ( padre americano ocupa el sexto lugar). Es el segundo programa mejor calificado entre los hombres de 18 a 49. Se encuentra entre los programas más descargados en iTunes y los programas más vistos en Hulu, y fue el octavo programa más pirateado de 2007 en los sitios BitTorrent.

La próxima primavera, MacFarlane presentará El show de Cleveland, un spin-off protagonizado por el vecino afroamericano de los Griffins. El programa será el tercero de MacFarlane en horario de máxima audiencia y el primer producto nuevo de su mega acuerdo con Fox. (También está preparando una película de acción en vivo, pero no se han anunciado títulos ni fechas).

Una queja común sobre los programas de MacFarlane es que son aleatorios e inconexos, con episodios que se desvían violentamente de su curso sin un propósito aparente. Se sabe que un pollo de tamaño humano, por ejemplo, aparece y lucha contra Peter, sin motivo alguno, en elaboradas escenas de lucha que imitan películas como En busca del arca perdida y estírese durante más de un minuto.

Las tangentes del programa son intencionales, pero de ninguna manera pretenden avanzar en la trama. MacFarlane admite que a veces se insertan viñetas en un episodio solo para llenar el tiempo, o simplemente porque son buenos para reír, independientemente de la relevancia de la trama. Como resultado, Hombre de familia se digiere fácilmente en porciones del tamaño de un bocado: los gags de ruptura, como los números musicales, se pueden ver de forma aislada, en cualquier momento, y aún funcionan. Esto hace que el programa de MacFarlane sea especialmente adecuado para Internet y dispositivos móviles, perfecto para verlo durante una aburrida conferencia de historia o en el aburrido viaje a casa de las 5:07 a Ronkonkoma.

La comedia fácilmente masticable, además de una audiencia ferviente de universitarios con pantalones cortos holgados llenos de ingresos disponibles y electrónicos, también hizo que MacFarlane se adaptara perfectamente a Google. En septiembre, apareció en línea el primero de 50 cortos animados bizarros de MacFarlane. Cavalcade of Cartoon Comedy de Seth MacFarlane, distribuido por Google a través de su red AdSense, es una serie de episodios web que MacFarlane describe como versiones más atrevidas de Neoyorquino las caricaturas cobran vida. Con una duración de 30 segundos a poco más de dos minutos, los cortos están patrocinados por anunciantes y son dignos de mención por una serie de razones. Para los fanáticos, son la primera empresa no televisiva de MacFarlane y, por lo tanto, existen fuera del alcance de los censores y los trajes de las redes e introducen un universo de personajes completamente nuevos. Para la industria del entretenimiento, marcan los primeros experimentos con un nuevo y audaz método de distribución de contenido (y la entrada de la bestia Google en su mundo). Este cómic de piratería supuestamente poco sofisticado ahora se encuentra, de alguna manera por accidente, en la intersección de la publicidad, la televisión y la Web, todos los cuales se están difuminando juntos.

Quizás no sea sorprendente, entonces, que mientras un producto de MacFarlane como Hombre de familia puede parecer descuidado cuando lo estás viendo, el proceso creativo detrás de él es decididamente sofisticado. Es una especie de cruce moderno entre George Lucas y Norman Lear, dice su gerente, John Jacobs. Piensa en un gran lienzo.

Dice el propio Norman Lear, un hombre que alguna vez fue también el creador mejor pagado de la televisión: Estoy loco por él y su trabajo. No puedo pensar en nadie que esté haciendo un mejor trabajo en este momento para minar la estupidez de la condición humana.

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Un padre de familia El episodio es más o menos una empresa de nueve meses, desde el primer guión hasta la animación final. Todos los episodios toman forma en la sala de escritores en el tercer piso de un edificio de oficinas sin complicaciones en Wilshire Boulevard, hogar de Fuzzy Door Productions de MacFarlane. Es más o menos lo que te imaginas: una mesa de conferencias rodeada de sillas rodantes y cubierta de monitores de computadora, figuras de acción y los desechos variados de la dieta del escritor de comedia: latas de refrescos, envoltorios de dulces, bolsas a medio terminar de cecina. . MacFarlane se sienta frente a una pizarra de borrado en seco mientras sus 16 escritores se tambalean bebiendo café y apuñalando tazas de fruta. Uno de ellos le pregunta al jefe cómo le fue en un concierto que había visto la noche anterior, y cuando MacFarlane se queja de las filas del baño, el tipo le sugiere que se ciña a espectáculos lésbicos, como Indigo Girls.

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El episodio típico comienza con un solo escritor produciendo un guión, pero luego todo el equipo se involucra, diseccionando cada escena y línea para decidir si a) es realmente divertido yb) se puede hacer más divertido. En un proceso suelto pero laborioso, cada mordaza se mastica hasta el infinito en este foro de galería de cacahuetes. El objetivo es producir un episodio repleto de bromas, algo que les da a los fanáticos mucho para discutir a altas horas de la noche en los tableros de anuncios. Creo que somos el programa de televisión con más bromas por minuto, afirma el productor ejecutivo David Goodman.

Esta tarde de finales de verano, el desafío es completar una escena en la que Stewie y algunos amigos están en la guardería. Las ideas se lanzan en varias impresiones de la voz de Stewie: hay una broma de abuso sexual, algunas bromas de caca, una broma sobre un pollo pícaro porque, según el escritor que lo presenta, las gallinas simplemente deambulan por el patio en algunas escuelas.

¿Eso es seguro? Pregunta MacFarlane. ¿No son los pollos agresivos y, como, te sacan los ojos?

Cualquiera puede hablar y se hacen bromas sin presentación. MacFarlane se sienta en la parte delantera, junto con Goodman, reclinado en su asiento y no parece de ninguna manera dictatorial. Él intervendrá, pero su aportación no parece más ni menos importante que la de cualquier otra persona. Si los escritores en esa sala no se ríen, no está sucediendo, dice Goodman. Esa es una habitación difícil. Si nos reímos, probablemente sea gracioso.

La metabroma predominante sobre Stewie es que, a pesar de ser un bebé, es el personaje más intelectual del programa, incluso si el único miembro de la familia que puede oírlo hablar es el perro Brian.

Stewie podría usar un sombrero de policía y acercarse a una chica blanca que está de pie con un niño negro y decir: '¿Está bien, señorita?', Sugiere un escritor.

Risas incómodas, casi avergonzadas estallan alrededor de la mesa. Es una broma que podría verse como ofensiva o como una crítica social bastante directa. Sigue una digresión sobre la raza, antes de que todos pasen a otra idea, sobre los niños pequeños como críticos de arte detestables que se deshacen de las pinturas de los dedos de los demás.

No hay una sala de escritores de comedia en Estados Unidos donde las bromas no se desvíen a menudo hacia temas extremos. La diferencia con esta tripulación es que los extremos son los meta . Mira lo suficiente Hombre de familia y es casi seguro que verá algo que lo haga temblar; Puede que no te ofenda personalmente, pero puedes imaginar cómo a alguien no le resultará gracioso. Hombre de familia salvajes políticos y celebridades, y está más que dispuesto a abordar todo tipo de temas delicados en nombre de la comedia: raza, Islam, cristianismo (Jesús es un personaje recurrente, porque las reglas de la FCC estipulan que no se puede usar a Jesucristo como una exclamación a menos que la deidad él mismo está presente), la homosexualidad, la bestialidad, la pedofilia, los discapacitados físicos. Un ejemplo favorito arrojado por los oponentes es una mordaza visual que involucraba un dispensador JFK Pez en el que los dulces emergían de un agujero en la cabeza del presidente. (MacFarlane admitió más tarde que tal vez, solo tal vez, ese cruzó la línea).

MacFarlane no discute la noción de que muchos de sus chistes rayan en la ofensiva, pero la noción de que el contenido es Realmente la ofensiva lo irrita. Cada episodio es examinado por un equipo de censores de Fox que editan con la FCC en mente. Pero más allá de eso, sostiene, hay una enorme cantidad de autocontrol que continúa y muchas conversaciones inteligentes sobre si vale la pena hacer un programa. Cualquier día compararía la ética de uno de mis escritores con el burócrata promedio de Washington sobre la censura. MacFarlane está desconcertado en particular por las dos cosas que más molestaron a la FCC: dos elementos básicos de la vida humana que, en su opinión, son mucho menos sensibles que, digamos, la religión. Para la FCC, son referencias sexuales, dice. Pero aún más que eso, bromas de mierda. Cada vez que mostramos a alguien en un baño, nos metemos en problemas.

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MacFarlane no discute la idea de que sus bromas rayan en la ofensiva. Pero la idea de que en realidad son ofensivos le molesta.

Lo que nos devuelve a la sala de escritores. Una fuente de constante consternación es la incapacidad de Stewie para dominar el inodoro. MacFarlane asume la voz erudita del niño y dice, hablando con carácter a sus compañeros, me gustaría hacer un anuncio: es el elefante en la habitación. Hice un taburete. Ahora, sigamos con nuestros asuntos como si nada, y se solucionará solo a su debido tiempo.

Casi todos en la sala se ríen. La broma está lista.

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Seth MacFarlane estaba básicamente destinado a esta vida. Su segundo nombre, Woodbury, fue elegido por su madre como un homenaje al borracho de Kent, Connecticut. Algunas de las bromas más sucias que he escuchado, ha dicho, provienen de mi madre. MacFarlane comenzó a dibujar a los 2 años y publicó su primera caricatura, Walter Crouton, en un periódico local a los 8 años. A los 18, se fue a la Escuela de Diseño de Rhode Island y, después de que su asesor enviara su película de tesis, Life of Larry ( protagonizado por un adorable idiota con una esposa tolerante y un perro que habla), a Hanna-Barbera, fue contratado para trabajar como animador y escritor en programas como Laboratorio de Dexter y Johnny Bravo. En 1996, creó una secuela de Life of Larry que se emitió en horario de máxima audiencia en Cartoon Network. Los ejecutivos de desarrollo de Fox se dieron cuenta y lo contrataron para trabajar en intersticiales para ejecutar entre bocetos en Mad TV.

Unos años más tarde, Fox le pidió a MacFarlane, entonces de 25 años, que desarrollara un piloto animado, dándole escasos 50.000 dólares para hacerlo. MacFarlane emergió tres meses después con un piloto casi terminado, para el cual había dibujado cada cuadro y expresado cada personaje.

Fox compró el programa, le dio a MacFarlane un contrato de $ 2 millones por temporada y se estrenó Hombre de familia en la ranura de más alto perfil posible, después del Super Bowl de 1999. Fue la persona más joven en recibir su propio programa de televisión en horario estelar.

Atrajo a 22 millones de espectadores, pero luego se convirtió en una especie de niño adoptivo de la red. Durante los siguientes dos años, los ejecutivos de Fox movieron el programa en todo el horario, probándolo en 11 franjas horarias, incluso en la zona de muerte opuesta. Amigos. A pesar de que Hombre de familia bien rastreado con los hombres jóvenes, las calificaciones del programa fueron bajas. Fox lo canceló en 2000, lo revivió brevemente al año siguiente y luego lo canceló nuevamente.

Pero una cosa divertida pasó. El programa vivió en Cartoon Network, con versiones aún más atrevidas especialmente editadas por MacFarlane. El respeto por el programa fue tan bajo que Fox esencialmente le dio a Cartoon Network los primeros 50 episodios gratis; Fox simplemente pidió la promoción del DVD del programa a cambio. (Tenían problemas para persuadir a los minoristas de que lo almacenaran, otro en una lista de errores de cálculo que parece inconcebible en retrospectiva). Hombre de familia La audiencia, ignorada en todo momento, siguió el programa hasta Cartoon Network, se hundió y creció, superando regularmente a Letterman y Leno en el atractivo demográfico de hombres jóvenes. Cuando Fox lanzó los primeros 28 episodios de una serie de DVD en 2003, vendió más de 2,5 millones de copias. (En 2005, una película directamente en DVD llamada Stewie Griffin: La historia no contada vendió alrededor de 3,5 millones de copias, aportando casi $ 80 millones).

El presidente de Twentieth Century Fox TV, Gary Newman (ahora presidente), convocó a MacFarlane a su oficina en 2004 e hizo lo impensable: le pidió que reiniciara la producción. Había ido a la reunión sin saber por qué iba allí, recuerda MacFarlane. Dijo: 'Nos gustaría volver a poner esto en producción', y casi me caigo de la silla.

David Goodman dice que cuando Hombre de familia fue inicialmente cancelado, MacFarlane le dijo que el trabajo de Goodman estaría seguro si alguna vez regresaba. Estuve en 14 programas de televisión cancelados, recuerda Goodman. Ellos nunca regresan. Nunca había sucedido antes, nunca.

Fox trajo el programa de regreso a lo grande, ordenando 35 episodios (22 es típico) y cediendo el espacio del domingo a las 9, donde tuvo un gran auge. El episodio número 100 se emitió en noviembre de 2007, lo que llevó al programa a la sindicación. Aunque los horarios varían, Hombre de familia se transmite hasta 27 veces por semana en un solo mercado, con reposiciones en Fox, TBS, Cartoon Network y en 20 mercados importantes en canales propiedad de Tribune Broadcasting.

La animación es algo que, si funciona, es más rentable para un estudio que cualquier otro programa, dice MacFarlane. La gente no compra Todo el mundo quiere a Raymond Camisetas, pero compran camisetas con el rostro tortuoso de Stewie, así como figuras de acción, pegatinas, carteles y videojuegos. Cada vez más, también compran clips de canciones y tonos de llamada. Y Fox, que posee el programa, también posee la propiedad intelectual (pero devuelve un porcentaje de las ventas a MacFarlane). Los informes han valorado la Hombre de familia franquicia en tanto como $ 1 mil millones. Aunque ni Fox ni el equipo de MacFarlane confirmaron ese número, un poco de matemática del reverso del sobre indica que es demasiado conservador. Con un reporte de $ 2 millones por episodio, Hombre de familia ha obtenido al menos $ 400 millones por adelantado de la sindicación. Las ventas de DVD han totalizado casi otros $ 400 millones, mientras que 80 licenciatarios han contribuido con al menos $ 200 millones de las ventas de varias prendas y adornos, reales y digitales. Reducción de los ingresos publicitarios de Fox Hombre de familia se puede estimar en al menos $ 500 millones a lo largo de los años. Basta decir que, al ser un programa propiedad de un estudio y estar en la cadena Fox, tiene un valor sustancial, me dijo Newman. Y nada de esto figura en los ingresos del otro producto exitoso de MacFarlane, American Dad.

El equipo MacFarlane, por supuesto, también reconoció el valor de lo que MacFarlane ha aportado a la red. Cuando comenzaron las negociaciones sobre un nuevo contrato hace más de dos años, el desafío para ambas partes era cómo poner un número al valor de MacFarlane, considerando que no es solo un escritor y productor, sino también un animador y actor. El equipo de MacFarlane sintió la necesidad de dejar expirar su contrato, de tenerlo en el mercado abierto, explica uno de sus representantes. Durante más de dos años, MacFarlane trabajó en Hombre de familia de buena fe, sin contrato. Hubo un par de días en los que estuve 'enfermo', dice MacFarlane. A veces, eso ayuda a recuperar las negociaciones cuando están estancadas.

Cuando estalló la huelga de escritores el año pasado, se puso del lado del gremio y abandonó el set. Fox decidió seguir adelante y editar episodios sin la participación de MacFarlane; después de todo, los poseían. MacFarlane lo llamó un movimiento de polla colosal. Cuando se le pregunta al respecto ahora, dice que es una llaga que ha sido curada ($ 100 millones tiene una forma de hacerlo). Nos dieron dinero para volver y editar los programas de la manera que queríamos, y lo hicimos bien.

Un hematoma infligido por Fox que aún no se ha desvanecido involucra tomas tomadas en Hombre de familia por Los Simpsons, un programa que MacFarlane dice que admira mucho. Lo más famoso es que en un episodio llamado Treehouse of Horror, Homer crea un mar de clones incluso más tontos y tontos que él. Uno de estos es Hombre de familia Peter Griffin. MacFarlane decidió devolver el fuego. Escribió una broma en la que el amigo pervertido de Peter, Quagmire, ataca y molesta a Marge Simpson. Fox, dice, rechazó la idea. Dijeron: 'Queremos que terminen las peleas'. Pensé que era muy llamativo que esto sucediera solo cuando decidimos devolverles el golpe.

¿Qué hizo él? Lo dejó de todos modos y entregó la edición a Fox, que luego la editó. Todavía es un punto delicado, dice MacFarlane. Sigue siendo esta herida que nunca ha sanado del todo la que dice: 'No te valoramos tanto', lo cual no puedo imaginar que sea cierto, pero ... El pensamiento se desvanece y, tal vez, se da cuenta de que es mejor no seguir esto. lógica, dobla una esquina. Para ser justos con Fox, en su mayor parte, creativamente han sido una empresa muy fácil de trabajar. Este fue un raro error de juicio.

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La pausa del contrato de MacFarlane no solo le compró apalancamiento con Fox; fue una oportunidad de expansión. Mientras el estudio estaba pensando en el trato, el equipo de administración de MacFarlane salió y lo inscribió en Google. La cabalgata de comedia de dibujos animados resultante está fuera de los límites de la relación con Fox. En un mundo completamente perfecto, Dana Walden, presidente de 20th Century Fox Television, ha dicho que no podría hacer eso.

Él hizo. La idea surgió de conversaciones entre el abogado y agente de MacFarlane y representantes de Media Rights Capital, un financiero multimedia con sede en Los Ángeles. Vinculado libremente a la agencia de talentos Endeavour (que representa a MacFarlane, naturalmente), MRC se asocia con creadores de contenido, ya sea el director Alejandro González Iñárritu en Babel ; o Sacha Baron Cohen en su próxima película, Bruno ; o MacFarlane, dándoles financiación y participación en la propiedad, además de control creativo.

MacFarlane produjo los cortos de Cavalcade con un equipo de seis escritores. La animación es instantáneamente reconocible como suya, al igual que el humor. Los cortos se basan en gran medida en la cultura pop (digamos, Fred y Barney intentan entrar en un club, que se explica por sí mismo); son groseros (en uno, habla la grotesca flacidez del vientre de Tara Reid); y, por supuesto, son groseros (a un niño le dicen que es adoptado por dos padres con pezones que sobresalen del pecho como jabalinas; su nombre, le dicen, no es Michael Sticknipples sino Albert Horsefeet Turdsneeze, con lo cual el niño estornuda una caca de la que brotan patas de caballo y se va al galope).

Los pantalones cortos de Cavalcade también se distribuyen de una manera innovadora: se dirigen a los hombres jóvenes donde acechan apareciendo en ventanas publicitarias en sitios como Maxim.com y Fandango.com (al mismo tiempo que aparecen en YouTube). La idea no es llevar a alguien a un sitio web, sino hacer que el contenido esté disponible donde sea que esté la audiencia, explica Dan Goodman, presidente de digital en MRC.

Tampoco tiene precedentes la forma en que se le paga a MacFarlane. MRC no es Fox; no puede simplemente escribirle un cheque de nueve cifras. En cambio, el estado de MacFarlane como socio de capital en el acuerdo le da derecho a dividir los ingresos publicitarios con Google y MRC. Debido a que toda la idea es nueva, es difícil establecer paralelismos con los modelos actuales de entretenimiento y marketing, pero, esencialmente, MRC proporciona los fondos y vende las asociaciones publicitarias, MacFarlane proporciona el contenido y Google sirve como medio de distribución, proporcionando la transmisión a través de AdSense. red. Luego, los tres dividieron las ganancias. Puede y será replicado con otros proveedores de contenido. MRC ya está trabajando con Raven-Symoné de Disney Channel en programación dirigida a niños. Podrías imaginarlo fácilmente con, digamos, Rachael Ray.

Cada corto de Cavalcade lleva un solo anunciante. Los primeros 10 fueron comprados porBurger kingy, en otro movimiento sin precedentes, MacFarlane animó los anuncios de la empresa para ellos. Es una opción disponible para cualquiera de los patrocinadores si eligen pagar más por ella.

Para Burger King, el atractivo era obvio. La base de fans de Seth se cruza directamente con nuestra audiencia de hombres y mujeres jóvenes, dice Brian Gies, vicepresidente de impacto de marketing de Burger King. En otras palabras, la comedia de MacFarlane proporciona una conexión muy poderosa y amigable con una audiencia muy específica, una que tiende a tener ganas de comer. Levy de Google dice: Sabemos dónde encontrarlos y colocamos la publicidad en un entorno en el que se sienten cómodos.

La idea es tomar la experiencia televisiva y ofrecerla en la Web, dice Alex Levy, director de entretenimiento de marca de Google. Pero llevado a las personas a las que quiere llegar, cuándo, dónde y cómo quiere llegar a ellos. Para una empresa a la que le gusta decir que no está en el negocio del contenido, esa es una declaración notable. Google, en esencia, está tratando de usar su red de distribución de anuncios para invertir la distribución de contenido. (Google lo llama Red de contenido).

Por supuesto, no hay garantía de que el nuevo modelo se mantenga: los anunciantes pueden decidir que obtienen el mismo valor comprando anuncios web habituales y evitando pagar más. Pero los primeros resultados mostraron que los espectadores respondían bien a los cortos. En sus primeros días, Cavalcade fue el canal más visto en YouTube y los videos acumularon 5.5 millones de visitas en los distintos sitios que los ejecutan. Y MacFarlane gana pase lo que pase. A diferencia de su Hombre de familia personajes, cada rana caliente, princesa lujuriosa y oso parlante sarcástico creado para Cavalcade es propiedad de él, y puede utilizarse para obtener ingresos en el futuro. Y por todo esto, tiene cero riesgo financiero.

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Un par de años Hace, MacFarlane casi se muere de trabajo. Se derrumbó en su escritorio y fue trasladado de urgencia al hospital. Estaba enfermo, dice, y no tuvo tiempo de detenerse. Así que se desmayó allí mismo, debajo de la Sonido de la musica póster. Terminó pasando, según cuenta, una hermosa tarde en la sala de emergencias.

Llevamos retrasos en el calendario Hombre de familia desde el primer día, explica. En realidad, no se puede hacer un programa animado en horario de máxima audiencia en el tiempo asignado, por lo que siempre pone un poco de estrés en todo el proceso. Toma un respiro. Me niego a dejar que eso controle mi vida. Hice eso cuando tenía veinte años. Ahora insisto en un equilibrio.

MacFarlane ha cedido el control diario de ambos padre americano y El show de Cleveland, y él está delegando cada vez más en Hombre de familia . Revisa todos los dibujos y se obsesiona más que un poco con la música; hay algunas cosas a las que simplemente no puede renunciar. Y lo que es fácil de olvidar es que MacFarlane también es el estrella de Hombre de familia . De hecho, varias estrellas de Hombre de familia . Da voz a tres de los seis personajes principales y está en prácticamente todas las escenas, a veces interpretando varias partes a la vez. También es la voz de Quagmire, un actor secundario importante, y cientos de personajes auxiliares y de una sola vez. Y, por supuesto, es la voz de Stan, el protagonista de Padre americano, y casi seguro de ser estrella invitada a menudo en El show de Cleveland. Este verano, apareció como actor de doblaje en la película de Guillermo del Toro. Hellboy II y muy pronto planea ponerse frente a la cámara en proyectos de acción en vivo. También tiene la intención de dirigir películas.

Una tarde de agosto, MacFarlane y dos ingenieros de sonido están en la pequeña sala de control fuera de las cabinas de grabación en el Hombre de familia oficinas. En paseos, el actor Gary Cole con pantalones cortos y gafas de sol. Para un programa al que le gusta meterse con las celebridades, Hombre de familia tiene pocos problemas para atraerlos, especialmente aquellos cuyos currículums incluyen el tipo de actuaciones maravillosamente horribles que finalmente son aceptadas como bromas de culto: Drew Barrymore, Haley Joel Osment, Gene Simmons, Bob Costas, Phyllis Diller ... Michael Clarke Duncan estuvo en este Mañana. Richard Dreyfuss debe llegar esta noche.

Cole ha hecho el programa 23 veces. Hoy, está haciendo Mike Brady, retomando un papel que interpretó en La película de Brady Bunch . En este guión, el Sr. Brady está abusando verbalmente de la Sra. Brady en una de esas tangentes características de la cultura pop.

Sabes, realmente puedes hacer todo lo alto que quieras, dice MacFarlane en modo director. Nunca antes habíamos escuchado gritar a Mike Brady, así que este es un territorio nuevo. Luego asume el papel de Carol Brady.

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Eh, no recuerdo haber pedido una cerveza caliente, dice Cole, su voz tranquila pero hirviendo.

MacFarlane, como Carol, se vuelve loca: No quería dejar de trabajar, ¡tú me obligaste!

Cinco minutos más tarde, Cole sale y MacFarlane se dirige a lo siguiente, estableciendo líneas de manera furiosa, generalmente en tres o cuatro tomas, que luego selecciona sobre la marcha. Sus ingenieros de sonido marcan sus tomas favoritas y siguen adelante. Cambia de ser la voz de Stewie a Peter, Quagmire y varias partes extrañas, incluyendo un poco como Paul McCartney y otro como Vince Vaughn.

A continuación: un escritor está interpretando a Patrick Swayze, que no es, como era de esperar, el blanco de una broma sobre el cáncer, sino más bien una broma de jeans ajustados seguida de tomas repetidas del escritor gruñendo, como el gutural Swayze, ¡Roadhouse! Es otro de esos chistes de culto, un pequeño fragmento del teatro dadaísta.

Incluso un cabello más rudo, dirige MacFarlane, y una y otra vez van hasta que esa simple palabra se vuelve absurda por derecho propio. Ya puede escucharlo como tono de llamada.

Josh Dean escribió sobre los problemas legales del director ejecutivo de Bodog, Calvin Ayre, en julio / agosto.