Estudio: las doctoras pasan más tiempo con los pacientes, pero se les paga menos que a los hombres

La industria médica está de acuerdo en que cuanto más tiempo pasan los médicos con los pacientes, mejores son los resultados de salud. Pero esa forma de trabajar es costosa para las médicas de atención primaria.

Estudio: las doctoras pasan más tiempo con los pacientes, pero se les paga menos que a los hombres

Las diferencias en la forma en que se les paga a mujeres y hombres en los EE. UU. Abundan en todos los sectores. Si bien algunos economistas han sugerido que la brecha salarial se puede atribuir a que las mujeres trabajan menos horas que los hombres, estudios recientes han encontrado más matices en las diferencias entre la forma en que trabajan hombres y mujeres que pueden conducir a una discrepancia en el salario. Un nuevo estudio de Harvard muestra que en el mundo de la medicina, las doctoras están sacrificando su salario para pasar más tiempo con los pacientes.



El estudio, titulado Horas de trabajo del médico y brecha salarial de género, encontró que los médicos de atención primaria masculinos generaron casi un 11% más de ingresos por visitas al consultorio en 2017 que sus contrapartes femeninas. La razón de la discrepancia parece ser que las mujeres de atención primaria realizaron menos visitas de pacientes y pasaron más tiempo con sus pacientes, un estilo de trabajo que la industria médica está de acuerdo en que es mejor tanto para los pacientes como para los médicos. Desafortunadamente, esa forma de trabajar tiene un precio.

Los médicos de atención primaria que están empleados por un sistema de salud a menudo tienen un salario base junto con bonificaciones por desempeño y opciones de participación en los beneficios. Quienes trabajan en la práctica privada obtienen sus ingresos de los ingresos de su oficina. En ambos casos, los médicos tienen la oportunidad de ganar más si tienen un mayor volumen de citas y realizan o recomiendan servicios médicos de mayor precio.



Para el estudio, los investigadores analizaron los registros médicos electrónicos de 24,4 millones de visitas al consultorio de atención primaria que tuvieron lugar en 2017. Descubrieron que los médicos masculinos y femeninos generaban la misma cantidad de ingresos por cada paciente que atendían, aunque las médicas registraban más horas totales. Sin embargo, difirieron en cómo pasaron ese tiempo. Las mujeres dedicaron un promedio de 2,4 minutos más a los pacientes que sus colegas masculinos, una diferencia del 16%. Las visitas más largas significan que las mujeres pueden aceptar menos visitas de pacientes y eso puede traducirse en una paga menor. En particular, el estudio encontró que aunque las mujeres estaban recibiendo un número menor de visitas de pacientes, no eran menos productivas que sus colegas masculinos. Las mujeres informaron más diagnósticos y realizaron más pedidos para exámenes y tratamientos de seguimiento, pero tendieron a facturar a las aseguradoras con una tasa de reembolso más baja a pesar de pasar más tiempo con el paciente, lo que condujo a menores ingresos para la práctica.



Si un paciente me envía un mensaje a través del portal del paciente y me pide un consejo sobre algo, haré un intercambio completo por correo electrónico para solucionar su problema o le llamaré, pero no me pagan por esto, dice Ishani Ganguli, autor principal del estudio. Los médicos tienen todos los incentivos para decir, no voy a hablar con usted ahora por correo electrónico, voy a hacer que venga para una visita.

Es posible que las doctoras que cuidan más a sus pacientes tengan menos probabilidades de participar en las oportunidades de participación en los beneficios en su práctica. Sitio de noticias médicas Informe de compensación 2020 de Medscape descubrió que las bonificaciones de incentivo —pago adicional que los médicos pueden obtener por generar ganancias— contribuían en promedio con $ 26,000 adicionales al pago del médico de atención primaria. Aproximadamente el 34% de los médicos de atención primaria dicen que han aumentado la cantidad de horas que trabajan para obtener bonificaciones de incentivos. El informe también encontró que las mujeres en la atención primaria ganaban un 25% menos que los hombres en el campo.

Pagar a los médicos por visita parece estar contribuyendo a la brecha salarial, dice Ganguli. Si paga a los médicos de otra manera, eso podría ayudar.



Desafortunadamente, es posible que los médicos no estén dispuestos a aceptar nuevas formas de pago. Según los datos de Medscape, los médicos que participaron en programas que recompensan una atención de mejor calidad con incentivos económicos quedaron extremadamente decepcionados con sus ingresos. Para recibir dinero adicional, los médicos deben completar informes que demuestren que el trabajo que realizan con los pacientes conduce a mejores resultados de salud. Muchos dijeron que el dinero extra no valía la pena para hacer este trabajo. Además, un número cada vez menor de médicos de atención primaria dijo que se inscribirían en este tipo de programa de incentivos en el futuro.

La brecha salarial de género entre los médicos se ve agravada por un problema mayor que tiene que ver con la forma en que los sistemas de salud generan dinero. Los sistemas de salud dependen de los seguros para pagar los servicios médicos, no de la atención médica. Incluso cuando a los médicos se les paga con un salario, a menudo se les anima a ser más productivos para cumplir con los objetivos de ingresos, dice Ganguli.

Aún así, la atención primaria de calidad se ha relacionado con mejores resultados de salud para los pacientes y un menor desgaste entre los médicos. Ganguli dice que los sistemas de salud deben reevaluar el valor de la atención primaria y cobrar en consecuencia, dando paso a una compensación médica que se centre más en los resultados de calidad. Ella dice que los grandes sistemas de salud que pueden depender de los ingresos de especialistas como los cirujanos están comenzando a reajustar la forma en que pagan a los médicos, y esto puede ayudar a reducir la brecha salarial de género.



Hay movimientos para pagar a los médicos de diferentes maneras, como por salario o pagando a los médicos por la cantidad de pacientes que atienden, con esa tasa ajustada por qué tan enfermos están esos pacientes, dice ella. No sabemos qué hará eso, pero al menos vale la pena explorarlo.

CORRECCIÓN: Este artículo se ha actualizado para aclarar cómo las médicas de atención primaria facturaban a las aseguradoras por su trabajo.