Este es el nuevo 'negro más negro' del mundo, y fue un completo accidente

Sus creadores trabajaron con el artista Diemut Strebe para estrenar una obra de arte en la que la sustancia se utilizó para cubrir un diamante de 2 millones de dólares.

Este es el nuevo

Vantablack tomó al mundo por asalto por ser el negro más negro conocido por la humanidad. Su superficie de nanotubos de carbono, un bosque a nanoescala de miles de millones de diminutos árboles de carbono, absorbe hasta el 99,964% de la luz que lo golpea. Ser testigo de un material tan oscuro en persona es más que sorprendente: literalmente parece un agujero en la realidad misma, algo tan oscuro que se siente como si parte de su alma estuviera siendo succionada a través de los globos oculares.



Pero mientras el resto del mundo estaba sorprendido por Vantablack, los científicos del MIT estaban descubriendo un negro que lo supera, junto con todos los demás ultra negros descubiertos hasta la fecha.

El nuevo descubrimiento del MIT, publicado en la revista Materiales e interfaces aplicados por ACS, es técnicamente 10 veces más oscuro que cualquier otra sustancia negra conocida, un orden de magnitud más oscuro que el negro más negro que conocemos. Para marcar el descubrimiento, los autores trabajaron con el artista Diemut Strebe para recubrir un diamante amarillo radiante de 16,78 quilates en el material, titulando esta obra de arte. Redención de la vanidad . El diamante de 2 millones de dólares es el material más brillante de la tierra, cubierto con nanotubos de carbono, el material más absorbente de luz (el negro más negro de la tierra), escriben en un comunicado. La devaluación literal de un diamante de 2 millones de dólares puede verse como un desafío al mercado del arte y una declaración sobre las artes mediante un ascetismo estético. La pieza se encuentra actualmente en exhibición en la Bolsa de Valores de Nueva York (junto a un guardia de seguridad, señalan los expositores).



El giro del descubrimiento es que los científicos responsables de crear el nuevo negro más negro ni siquiera intentaron hacerlo en primer lugar. ¡No nos propusimos crear un material negro! dice Brian Wardle con una risa modesta. Es profesor de aeronáutica del MIT y director de ingeniería de materiales de la escuela. necstlab quien dirigió el estudio. Es solo un descubrimiento.



Redención de la vanidad , 2019. [Imagen: Diemut Strebe]

El equipo había intentado hacer crecer una capa de nanotubos de carbono en una hoja de papel de aluminio, en un intento por aumentar la conductividad térmica y eléctrica del material. (Este tipo de cualidades son apreciadas en la electrónica y componentes como microprocesadores). Generalmente, el crecimiento de nanotubos en aluminio es imposible, porque una capa de óxido en la parte superior del metal, que está presente en la mayoría de los metales, bloquea el proceso. MIT desarrolló una solución alternativa. Implicaba el uso de agua salada para eliminar una fina capa de óxido del aluminio (que evita la conductividad), corroyéndolo como un barco viejo en el océano. Luego, la lámina se colocó dentro de un horno sin oxígeno (si hubiera oxígeno, la capa de óxido simplemente se reformaría sobre el aluminio) y se horneó a unos 1000 grados con una fuente de carbono. En estas condiciones, los nanotubos crecen directamente sobre el aluminio.

Cuando el experimento funcionó, los investigadores se quedaron con una hoja de metal muy, muy, muy negro. Pero esto no era inusual, como explica Wardle.



Cultivamos muchos nanotubos de carbono diferentes y todos son negros, dice Wardle. Pero en ese momento, estábamos trabajando con un artista del grupo [Diemut Strebe] que estaba interesado principalmente en las propiedades ópticas de los nanotubos de carbono, lo cual no es mi experiencia. Cuando hicimos este nuevo crecimiento, se veía más negro que el material negro normal, así que decidimos medirlo y ver qué era.

El laboratorio probó la muestra y se enteró de que había roto inadvertidamente el récord ultra negro (que, dicho sea de paso, Warble aclara que era no en poder de Vantablack, pero este configuración de la magdalena de nanotubos de carbono).

A pesar de la prueba de que el negro de su laboratorio es el más negro, Wardle todavía no puede decir por qué rompieron el récord. Como él explica, casi todos los ultra negros que conocemos ya están creados por nanotubos de carbono, que pueden tener configuraciones tremendamente diferentes. Hay 50 mil millones de nanotubos de carbono en cada centímetro cuadrado de estas muestras. Y podría haber cientos de formas únicas de nanotubos dentro de esa muestra de 50 mil millones de tubos.



La física de dónde van todas las luces y cómo se absorbe (hay varios mecanismos dominantes de los que la gente ha hablado), pero si profundiza en los artículos de revisión en la literatura, no se sabe por qué algunos de estos nanotubos de carbono son negros más negros que otros. dice Wardle. Es [solo] un hecho empírico.

En particular, esta capa negra más negra no es una pintura; aunque el proceso de creación es económico y escalable, cualquier objeto que desee envolver debe poder soportar algunas temperaturas bastante altas dentro de un horno. El laboratorio cree que el descubrimiento podría tener implicaciones en vapor generado por el sol (energía), detección de frecuencias del infrarrojo cercano y equipos de astronomía. Pero quizás la mejor parte del descubrimiento es que no fue solo la ciencia, o la casualidad, lo que validó el hallazgo.

Es bastante interesante que el artista de mi grupo haya influido en la ciencia, dice Wardle. Sin esa colaboración, no hubiéramos buscado.