Este es el secreto para guardar secretos

Dejando a un lado la ética, estas son las razones psicológicas por las que es tan difícil no soltar los frijoles.

Este es el secreto para guardar secretos

¿Alguna vez alguien compartió una información confidencial y le pidió que no se la dijera a nadie más? ¡Por supuesto que sí! Eres humano. Algunos de nosotros somos mejores guardando secretos que otros. Para comprender por qué, y qué hace que la tentación de romper el silencio sobre los secretos de los demás sea tan alta, primero debe comprender la psicología del secreto en sí.

Varios tipos de secretos



Un secreto es cualquier información que se oculta intencionalmente a otra persona. Hay tres razones principales por las que alguien, o una organización como una empresa o un país, querría mantener un secreto.

Una es que la persona obtiene una ventaja estratégica al tener información que otras personas no tienen. Richard Nixon y Henry Kissinger callado sobre su contacto inicial con el gobierno chino en la década de 1970 para evitar una reacción violenta del Congreso. De manera similar, las empresas a menudo mantienen en secreto la información de compensación de sus empleados para evitar que los candidatos la utilicen durante las negociaciones salariales (aunque esto está comenzando a cambiar en algunos sectores).



Si está involucrado en una discusión compleja, puede ser difícil hacer un seguimiento de lo que se le permite decir y lo que no.

La segunda razón es que la información tendría consecuencias negativas para el poseedor del secreto si fuera más conocida. Las personas involucradas en actividades ilegales guardan este tipo de secretos por razones obvias.



El tercero es que la información tendría consecuencias negativas para otro individuos si se enteraran. Un ejemplo obvio es una fiesta sorpresa, donde la sorpresa se arruinaría si la persona sorprendida se enterara antes de tiempo.

Hay casos comerciales en los que este tipo de secreto también puede ser valioso. A principios de este año, Kraft eliminó los colores artificiales de su mezcla de macarrones con queso, pero mantuvo las noticias de ese cambio en secreto durante tres meses después de su lanzamiento para no sesgar el sentido del gusto de los consumidores (que puede verse afectado por las expectativas). Como anticipó Kraft, la gente no notó ningún cambio en el sabor, por lo que la empresa lanzó una campaña publicitaria para que la gente sepa sobre el cambio mucho después de que sucedió.

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Las cargas mentales de guardar secretos

Cuando tienes un dato que se está ocultando a otras personas por cualquiera de esos motivos, se necesita una cierta cantidad de esfuerzo mental para mantenerlo en secreto. Hay que prestar mucha atención tanto a lo que otras personas ya saber así como si también se les permite conocer la información secreta.



Este esfuerzo mental puede ser un problema en una conversación casual, donde es fácil dejar escapar un dato sin querer. Nuestras mentes tienen una capacidad limitada para procesar información. Por lo tanto, si está involucrado en una discusión compleja, puede ser difícil hacer un seguimiento de lo que se le permite decir y lo que no, lo que puede llevarlo a divulgar información que no debería.

Por lo general, los secretos más difíciles de guardar no se refieren a las buenas noticias, sino a aquellos en los que se obtiene información que tiene consecuencias negativas, ya sea para la persona que tiene el secreto o para otra persona. La simple razón es que este tipo de secretos crea tensión social. En su mente, si otras personas tuvieran la información que usted posee, verían el mundo de manera diferente a como lo ven ahora, probablemente con un cierto grado de conmoción. La verdad es que a menudo se siente bien provocar una reacción de otras personas cuando les dices algo, incluso si no es algo positivo.

Esa tensión crea el mismo deseo que sientes de compartir un chiste que acabas de escuchar con personas que no conoces. Y es similar a la necesidad que siente de publicar en las redes sociales sobre un nuevo producto, película o músico que acaba de encontrar y del que sus amigos aún no han oído hablar.

Cómo guardar mejor los secretos

Al final, es importante reconocer que no todos los secretos son malos.



Entonces, ¿cómo podemos resistir la tentación de divulgar datos confidenciales? Empiece por revisar, o al menos ampliar, su idea de honestidad, lo que puede hacer sin comprometer su integridad (muchos de nosotros, sin saberlo, combinamos estas dos cosas).

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Un último factor que hace que el mantenimiento de secretos sea tan difícil (especialmente en lo que respecta a los secretos de los demás) es que evitando decirle a los demás a menudo requiere mentir abiertamente o por omisión. La gente miente todo el tiempo en pequeñas formas, pero decir una mentira para proteger la información de otra persona puede ser incómodo: sentimos que estamos siendo deliberadamente deshonestos, lo cual, técnicamente, lo somos. El mismo acto de guardar un secreto te está obligando a transgredir uno de tus valores fundamentales, lo que aumenta la presión psicológica que ya está involucrada en mantener las confidencias.

Los filósofos llevan siglos contemplando la ética involucrada en situaciones como estas, pero al final, es importante reconocer que no todos los secretos son malos. Sin inclinarnos demasiado en la otra dirección (donde reside el relativismo moral), es útil recordar que en muchos casos, las ventajas de retener información pueden ser altas, mientras que los costos de hacerlo (para usted u otros) son leves. Retener información que pueda sesgar las opiniones de alguien también puede tener beneficios, incluso para la persona a la que se mantiene en la oscuridad.

Por otro lado, cuando se le pide que guarde un secreto que de otra manera podría causarle problemas a alguien, debe pensar detenidamente cómo quiere verse involucrado en esa situación. En muchos casos, estos secretos se vuelven más dañinos cuanto más tiempo permanecen ocultos, lo que puede poner en riesgo su integridad de todos modos. Es posible que usted no elija ser quien revele el secreto, pero puede dejar en claro que no está dispuesto a mentir explícitamente en nombre de otra persona.

Deje que el contexto decida qué secretos guarda, de lo contrario, su psicología podría terminar decidiendo por usted.