Esta empresa láctea está dispuesta a apostar que en realidad no eres intolerante a la lactosa

Es posible que los productos lácteos no le sientan bien, pero The a2 Milk Company cree que el culpable no es la lactosa, es una proteína llamada beta-caseína A1. Y su leche no tiene nada de eso.

Esta empresa láctea está dispuesta a apostar que en realidad no eres intolerante a la lactosa

En 2016, las ventas totales de leche cayeron un 5%, lo que representa una pérdida de más de mil millones de dólares para los productores de lácteos. Eso limita más de 10 años de disminución de las ventas de leche convencional. En medio de un nuevo entorno en el que más del 25% de los estadounidenses ahora se identifican como intolerantes a la lactosa (y muchos más evitan los productos de origen animal), los productos de las vacas están perdiendo participación de mercado frente a las leches alternativas. Para detener la deserción, la industria ha caído en medidas desesperadas: un legislador del estado de Wisconsin presentó recientemente la D ley del orgullo aireado , que pondría límites a lo que exactamente merece ser llamado leche, afirmando que muchas alternativas de nueces, semillas, plantas y algas son a menudo menos nutritivas, lo que puede inducir a error a los clientes sobre sus beneficios para la salud y dañar el valor inherente de lo que una vez fue clásicamente vaca. bebida hecha.



Una empresa de origen bovino ha adoptado una táctica diferente: ¿por qué no vender leche de verdad a esas personas supuestamente intolerantes a la lactosa? Esa es la promesa de La compañía de leche a2 , una empresa con sede en Australia, que ingresó formalmente al mercado estadounidense en 2015 después del éxito en Australia y China. El argumento básico de la compañía es que, si bien la leche puede causar problemas digestivos, la mayoría de los estadounidenses que creen que son intolerantes a la lactosa en realidad no lo son.

Los consumidores temerosos de la lactosa tienen su propio mecanismo de retroalimentación interna para saber con bastante rapidez si la bebida funciona o no. [Foto: A2]



La realidad es que la investigación muestra que solo del 4% al 5% de las personas en los EE. UU. Son realmente intolerantes a la lactosa, dice el director ejecutivo de a2 Milk U.S., Blake Waltrip. Entonces, lo que eso deja es una gran franja de consumidores, digamos 65 millones o 70 millones de personas en los EE. UU., Que tienen una intolerancia a la leche que muy probablemente no esté basada en lactosa. Es otra cosa. La gran apuesta de Waltrip es que el verdadero problema es la exposición a lo que se llama proteína beta-caseína A1, que solo producen ciertas vacas y que también se ha relacionado con problemas de digestión. Si bien solo se asocia con dos tercios de las vacas, la industria de la leche combina productos de numerosos rebaños en grandes lotes, por lo que A1 se mezcla en casi todo lo que se ofrece en envases de cartón y galones tradicionales en la tienda de comestibles.



Para resolver eso, a2 Milk no se obtiene de vacas productoras de proteína A1 en absoluto. Reclutan agricultores para acorralar solo a aquellos capaces de producir una variación estructurada de manera diferente llamada A2, que un tercio de las vacas todavía lo hacen. El resultado sigue siendo leche. Tiene exactamente el mismo valor nutricional que cualquier iteración A1. Excepto que esta versión debería ser potable para casi todos.

Las vacas no solían causar este tipo de problemas. Hace aproximadamente 1.000 años, los científicos plantearon la hipótesis de que las vacas producían solo lo que se ha clasificado como beta-caseína A2, un tipo diferente de proteína que no causaba ningún problema estomacal. Eso cambió con las prácticas agrícolas industriales, cuando los rebaños se reunieron, se criaron con frecuencia y se colocaron en líneas de ordeño para aumentar los rendimientos. En algún momento, hubo una mutación genética que ocurrió dentro de algunos rebaños europeos, lo que llevó a linajes que ahora producen proteínas completamente basadas en A1 o una mezcla de A1 y A2, junto con solo vacas específicas de A2 de aquellas que no portan el rasgo. Es muy probable que la proteína A1 sea la culpable de crear esa inflamación intestinal en el cuerpo de estas personas, y eso crea síntomas que imitan los mismos tipos de síntomas que experimentaría si fuera intolerante a la lactosa, dice Waltrip.



Las ventas de leches especiales han aumentado un 16% año tras año a fines de marzo. [Foto: A2]

Para evitar eso, los productores de a2 Milk comienzan con una prueba genética bovina (requiere una muestra de cabello) para detectar vacas específicas de A2, y luego las ordeñan por separado, lo que requiere que los granjeros separen sus rebaños y realicen numerosas pruebas para garantizar que todo permanezca puro durante el procesamiento. .

Es un argumento de venta complicado que, en última instancia, requiere un acto de fe. A veces digo que esto es así. . . una innovación completamente natural, dice Waltrip, quien señala con tacto que los consumidores temerosos de la lactosa tienen su propio mecanismo de retroalimentación interna para saber con bastante rapidez si la bebida funciona o no. Si tengo sensibilidad a la leche, dentro de una hora o dos sabré si esto resolvió mi problema, y ​​creo que eso es bastante fenomenal en términos de beneficio para el consumidor, dice. (Para que conste, Waltrip solía evitar la leche convencional debido a sus propios problemas digestivos, que parecen estar relacionados con la sensibilidad A1. Ahora bebe felizmente su propio producto).

Las ofertas de a2 Milk Company cuestan alrededor de un tercio más que la leche convencional, hasta $ 1,50 más por galón. Sin embargo, debido a que tiene el mismo perfil nutricional que cualquier otra leche, resuelve el problema de la nutrición de la leche alternativa: la declaración exacta del producto es seis veces más calcio que la leche de soja, ocho veces más proteína de la leche de almendras y seis veces más potasio que la leche de soja. leche de arroz. Eso todavía no ayuda a los consumidores que podrían sentirse incómodos con la huella ecológica de las operaciones lecheras, pero sí ayuda a los agricultores con dificultades. Waltrip dice que paga una prima a sus ranchos por hacer el trabajo porque es más intensivo.



En el supermercado, A2 convive con las opciones sin lactosa en la categoría de leches especiales; las ventas en esa categoría han aumentado un 16% año tras año a fines de marzo. En 2016, la compañía, que también está disponible en Australia y China, ganó 222 millones de dólares en todo el mundo. En el primer semestre de 2017, las ventas totales aumentaron un 84% año tras año. Ahora se están expandiendo a nivel nacional a través de una red de diferentes minoristas, incluidos Whole Foods, Sprouts, Safeway, Kroger, Target, Trader Joe's y Publix.

Waltrip sabe un par de cosas sobre la venta de comestibles aparentemente saludables. Anteriormente trabajó como director ejecutivo de Ancient Harvest, que ofrece alimentos a base de quinua, y antes de eso como director de marketing de Celestial Seasonings tea. También apoya la Ley de Productos Lácteos. Nosotros . . . Estoy de acuerdo en que las alternativas a base de plantas no deberían poder utilizar el término 'leche', escribe en un correo electrónico, señalando que las alternativas a base de plantas no funcionan. . . beneficios nutricionales de la misma manera. (Eso no quiere decir que los innovadores no puedan ofrecer un sustituto aún más atractivo para algunas personas: el Ripple a base de guisantes, por ejemplo, promete niveles de proteína similares y un 50% más de calcio que la leche estándar al 2%).

Al igual que con todos los aspirantes a emprendedores, Waltrip ve a a2 Milk no solo como una compañía de leche, sino como algo mucho más grande: expandirse para capturar más del carrito de compras, a través de líneas de yogur, queso, crema y helado. Mientras tanto, la compañía ya tiene una línea de fórmula infantil que funciona bien en el extranjero. Mire, comenzamos como una empresa láctea y esa fue nuestra base, pero lo que realmente somos es una empresa de nutrición láctea, dice.