Este nuevo recubrimiento mágico ahorra agua al hacer que los inodoros sean tan resbaladizos que la caca básicamente se descarga sola.

Aplíquelo en su inodoro, reduzca el uso de agua a la mitad.

Este nuevo recubrimiento mágico ahorra agua al hacer que los inodoros sean tan resbaladizos que la caca básicamente se descarga sola.

En un solo día, se utilizan más de 141 mil millones de litros de agua para descargar los inodoros, e incluso en lugares propensos a la sequía, generalmente es agua potable limpia. ¿Qué pasaría si no tuvieras que usar tanta agua para enjuagar lo que les pusiste? No sea escrupuloso: la nueva tecnología de los investigadores de Penn State está diseñada para hacer que los inodoros sean tan resbaladizos que esencialmente se limpian a sí mismos, reduciendo el uso de agua a la mitad en el proceso.



El diseño está inspirado en la naturaleza: la planta de jarra súper resbaladiza, una planta carnívora, tiene una superficie rugosa que se lubrica cuando llueve, por lo que los insectos se deslizan dentro para ser digeridos. Es esta combinación del agua y la rugosidad a microescala lo que hace que la superficie se vuelva tan resbaladiza, dice Tak-Sing Wong, profesor asociado de ingeniería mecánica e ingeniería biomédica y uno de los autores de un nuevo artículo sobre la tecnología publicado hoy. en Sostenibilidad de la naturaleza .

[Foto: Wong Laboratory for Nature Inspired Engineering / Penn State]



Al igual que la planta, el diseño utiliza dos revestimientos separados, que crean una combinación de rugosidad y lubricación. Cuando el recubrimiento se rocía sobre una superficie, como una taza de inodoro de cerámica, cubre la superficie con pelos de polímero a nanoescala, 100,000 veces más delgados que el cabello humano, que se adhieren permanentemente a la superficie. Una segunda pulverización recubre los pelos microscópicos con lubricación. En pruebas de laboratorio con excremento sintético, los investigadores observaron cómo los desechos se deslizaban sin esfuerzo de la superficie de la taza del inodoro, aunque el excremento normalmente se adhiere a los inodoros, lo que requiere grandes cantidades de agua para eliminarlo. El revestimiento también repele las bacterias.



Los inodoros todavía necesitan usar agua para eliminar los desechos a través de las tuberías. Pero la invención puede reducir el uso de agua a la mitad. Una nueva startup llamada Materiales impecables recién lanzado para llevarlo al mercado. El recubrimiento se puede aplicar a un inodoro en cinco minutos y requiere solo un recubrimiento, no los dos que se usaron en la prueba inicial. Después de eso, si los consumidores tienen un inodoro de doble descarga, pueden dejar de usar la opción de una descarga más grande. Otros que descubren que necesitan mucha menos agua para descargar todo, podrían piratear una descarga de bajo volumen colocando botellas de agua en el tanque para desplazar el agua. El equipo también planea trabajar con los fabricantes de inodoros para vender inodoros nuevos con el revestimiento.

También pueden trabajar con empresas que trabajan en inodoros fuera de la red para el mundo en desarrollo; Los investigadores comenzaron a explorar la aplicación para inodoros cuando un equipo de Reinvent the Toilet Challenge de la Fundación Gates se acercó a ellos, que exploró formas de mejorar el saneamiento en lugares sin plomería.

El recubrimiento también se puede utilizar para hacer que otros elementos se limpien automáticamente, desde fregaderos y ventanas hasta palas de aerogeneradores, que generan menos energía cuando se cubren de insectos muertos. También podría usarse para evitar que el hielo se adhiera a las alas de los aviones o para ayudar a que el maquillaje fluya más fácilmente de las botellas. Los problemas pegajosos están realmente en todas partes, dice Wong.