'Nunca habíamos visto un caso tan atroz': Dentro del sistema de atención de salud mental quebrado de Kaiser

Los críticos acusan al proveedor de servicios médicos de no igualar el nivel de su tratamiento de enfermedades mentales con el de su atención a la salud física.

Este articulo es de Capital y principal , una publicación premiada que informa desde California sobre temas económicos, políticos y sociales.




Cuando la asociación líder de la nación de los psicólogos profesionales señalaron el año pasado al gigante de la industria de la salud de California, Kaiser Permanente, como el peor proveedor de atención de salud mental con el que se ha encontrado, el grupo estaba expresando lo que se había convertido en conocimiento común para muchos terapeutas de salud mental y pacientes por igual: demasiados miembros de Kaiser no pueden ingresar la puerta para el tratamiento de salud conductual.

El Asociación Americana de Psicología (APA), una evaluación ampulosa y no revelada anteriormente dijo que, en dos décadas de revisión de las acciones de los proveedores de atención de salud mental, nunca habíamos visto un caso tan atroz de retraso en el acceso a la atención.



Kaiser Permanente proyecta una enorme sombra sobre el panorama médico y político de California. Un gigante del cuidado de la salud que opera en ocho estados y en Washington, D.C., asegura y brinda servicios médicos para más de 9 millones personas en este estado solamente, casi uno de cada cuatro californianos.



Como la aseguradora de salud más grande de California y su mayor operador de hospitales, Kaiser es de vital importancia para determinar el éxito de los mandatos de larga data a nivel nacional y estatal destinados a hacer que la atención de la salud mental esté tan fácilmente disponible para los pacientes como la atención para sus dolencias físicas. . Las nuevas políticas adoptadas por Kaiser tienen una forma de migrar rápidamente a otros sistemas médicos, mientras que los programas que Kaiser rechaza pueden no tener fácil aceptación en otros lugares.

Ben Goldstone, un terapeuta matrimonial y familiar con licencia (LMFT) en Kaiser en Berkeley, comparó la influencia de Kaiser sobre la industria del cuidado de la salud de California con la de la autoridad de Facebook en la esfera tecnológica y el control de Amazon en el comercio electrónico. Tienen tanta influencia en el mercado que podrían cambiar las cosas, dijo.

Según la APA y otros observadores, Kaiser sigue ignorando los llamamientos para igualar el nivel de su tratamiento de enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias con el de su atención a las condiciones de salud física, una ecuación conocida como paridad de salud mental.



Beth Capell, una defensora legislativa de Health Access California, una coalición de defensa de los consumidores de atención médica, dice que los obstáculos que enturbian el camino hacia el tratamiento igualitario de las condiciones de salud mental y física están bien establecidos dentro de la industria de la atención médica.

Igualmente conocida, dijo, es la falta de paridad en la salud mental: la falta de respeto a la realidad de que las necesidades de salud mental son tan importantes como las necesidades de salud física.

Es importante destacar que los estándares generales para el tratamiento ambulatorio de salud mental exigen sesiones de terapia al menos una vez a la semana para lograr un progreso significativo, pero los críticos de Kaiser sostienen que la compañía no ha logrado esto y, en cambio, ha intentado un fin mediante la creación de una red. de centros de atención telefónica para sus clientes de salud mental.



Según los pacientes, terapeutas, informes estatales y la APA de Kaiser, el período de espera entre las citas en Kaiser puede oscilar entre cuatro y seis semanas. En algunas de las clínicas de Kaiser con menos personal en el estado, ese período de espera entre sesiones puede ser de dos a cuatro meses, lo que deja a algunos pacientes frustrados con su lucha por acceder a la atención.

Hacer que las personas con enfermedades mentales, especialmente depresión, pasen por un montón de obstáculos burocráticos para recibir atención es como hacer que alguien con una pierna rota salte por obstáculos físicos para recibir atención, dijo Greta Christina, escritora y paciente de salud mental de Kaiser durante unos 20 años. .

[Foto: usuario de Flickr Ted Eytan ]

Una encuesta de más de 2.000 terapeutas de Kaiser realizada a fines del año pasado por su sindicato, el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Salud (NUHW), encontró que el 80% se quejaba de que la falta de personal les impedía brindar a los pacientes una atención adecuada y oportuna. Esta dificultad, dijeron muchos de ellos, se aplicaba a pacientes con enfermedades mentales graves y moderadas y trastornos por consumo de sustancias. (Divulgación: NUHW es un patrocinador financiero de Capital y principal .)

La encuesta del sindicato también sugirió que la pandemia de coronavirus solo ha empeorado el problema de acceso en Kaiser. El NUHW informó a los reguladores estatales a principios de este año que un tercio de los terapeutas encuestados informaron que desde el inicio de la crisis de COVID-19, habían visto un aumento en los resultados negativos, en particular, suicidios o sobredosis.

En la sombría evaluación de la APA, enviada a los reguladores estatales en enero de 2020, la asociación notó una diferencia evidente entre las experiencias de los pacientes de Kaiser en sus divisiones médica y de salud mental.

El acceso de Kaiser a la atención médica parece ser muy adecuado, escribió la APA, lo que deja a la empresa con una disparidad dramática entre un buen acceso a la atención médica y un acceso terrible a la atención de salud mental.

La APA afirmó que Kaiser podría resolver este problema si quisiera simplemente contratando más terapeutas, pero que Kaiser, como institución, parecía negar que tuviera un problema grave.

Creemos que Kaiser podría contratar fácilmente a más terapeutas si admitiera que este problema existe y decidiera dedicar algunos de sus amplios recursos a solucionarlo, dijo la APA en su carta. La única explicación que nos ofreció Kaiser fue citar un estudio del estado de California que indicaba una escasez del 11% de psicólogos y otros proveedores de salud mental (no psiquiatras), pero el estudio en realidad se refería a una escasez proyectada dentro de una década.

Los recursos de Kaiser, de hecho, parecen ser lo suficientemente amplios. La agencia de calificación crediticia Fitch Ratings dicho el año pasado, los bonos emitidos por Kaiser fueron una buena compra para los inversores debido al largo historial de Kaiser de rentabilidad extremadamente constante. En 2020, Kaiser informó un ingreso operativo total de casi $ 89 mil millones, aproximadamente $ 60 mil millones de los cuales se generaron en California, según el informe más reciente de Fitch reporte .

En respuesta a las preguntas para esta historia, Kaiser Permanente emitió una declaración que decía, en parte:

Históricamente, el sistema de atención médica estadounidense ha carecido de recursos suficientes para la salud mental. La pandemia de COVID-19 solo ha exacerbado esta situación. Los proveedores de todo el país, incluido Kaiser Permanente, están trabajando arduamente para abordar la creciente demanda y la emergente crisis de salud mental.

dónde ver eurovisión en estados unidos

El trabajo de Kaiser Permanente para ampliar las opciones para satisfacer la creciente demanda de servicios de salud mental comenzó antes de la pandemia. Hemos puesto un énfasis específico en ampliar la cantidad de terapeutas en California y, a pesar de la escasez nacional y estatal de profesionales capacitados en salud mental, hemos contratado a casi 600 terapeutas en California entre 2016 y fines de 2020, y seguimos contratando a más .

* * *

Durante al menos dos décadas, Tanto el gobierno federal como la legislatura del estado de California han ordenado que las aseguradoras brinden acceso a beneficios de salud mental y trastornos por uso de sustancias a la par con sus beneficios médicos y quirúrgicos, pero las aseguradoras de salud, incluida Kaiser, se han resistido.

Su posición fue, durante muchos años, que la salud mental no era tan importante como la salud física y no la trataban, dijo Capell. Ahora lo tratan como a un hijastro.

Capell señaló que Kaiser se resistió a brindar un acceso adecuado a la atención de salud mental incluso cuando tenían datos de Kaiser que indicaban que la gestión de la salud mental y el tratamiento por uso de sustancias mejoraba la salud física.

La incapacidad de Kaiser para cumplir adecuadamente con las leyes de paridad de salud mental salió a la luz por primera vez en 2013 cuando el Departamento de Atención Médica Administrada (DMHC) de California impuso una multa de $ 4 millones contra la aseguradora, la segunda multa más grande jamás impuesta por el DMHC.

en un encuesta de rutina de las operaciones de Kaiser, el DMHC descubrió estas graves deficiencias en su división de salud conductual:

  • Kaiser hizo que los pacientes esperaran una cantidad excesiva de tiempo para el acceso inicial y de seguimiento a la terapia.
  • A los pacientes se les presentó información inexacta sobre la disponibilidad de servicios de salud mental.
  • El sistema de seguimiento de datos de Kaiser no calculó, midió ni supervisó con precisión los tiempos de espera de las citas programadas.

Además de la multa, el DMHC abofeteó a Kaiser con una orden de cesar y desistir exigiendo que dejara de participar inmediatamente en la conducta ilegal revelada durante la encuesta del departamento.

Inicialmente, Kaiser impugnó la multa, llamándolo injustificado y excesivo, pero luego acordó pagarlo, posiblemente deseando evitar una audiencia pública potencialmente embarazosa.

Kaiser también admitió que su propia investigación interna coincidía con los hallazgos del DMHC y se comprometió a remediar las fallas que salieron a la luz; la principal preocupación era que los pacientes no podían acceder a citas de terapia inicial no urgentes dentro del plazo legal de 10 días hábiles.

Pero el asunto no terminó ahí. Mientras DMHC continuó monitoreando la adherencia de Kaiser a las regulaciones de paridad durante los siguientes cuatro años, persistieron los problemas de acceso oportuno.

En 2015 , el informe de seguimiento del estado encontró que las violaciones de paridad de Kaiser todavía estaban presentes. Y el DMHC descubrió que Kaiser aún no había corregido el problema de acceso oportuno dos años más tarde .

Para 2017, después de millones de dólares en multas y más de 100 acciones de ejecución impuestas en su contra por la agencia, Kaiser había hecho poco para solucionar el problema. Luego, las partes entraron en un acuerdo de solución para abordar la persistente incapacidad de Kaiser para ofrecer servicios de salud mental a la par con los servicios médicos.

El acuerdo estableció objetivos que Kaiser debía cumplir para garantizar tiempos de espera más cortos para los pacientes, con la ayuda de un consultor externo para ayudar a supervisar el sistema de atención de la salud conductual.

* * *

En 2018, poco después de la liquidación, Kaiser estableció un centro de llamadas Connect2Care (C2C) para abordar las inquietudes regulatorias con respecto a los horarios de acceso a las citas iniciales en la región del norte de California. Actualmente hay dos centros que prestan servicios en el estado, ubicados en Livermore y San Leandro, que albergan a proveedores de salud conductual autorizados que son responsables de recibir, evaluar y coordinar la atención de seguimiento de los pacientes durante llamadas telefónicas de 30 a 60 minutos.

Algunos terapeutas entrevistados para esta historia alegan que los centros C2C se establecieron para Kaiser principalmente para apaciguar a los reguladores al obtener y reportar datos mejorados para el acceso inicial a la cita, la principal deficiencia observada por el DMHC en tres informes consecutivos.

Aunque tales ingestas telefónicas son realizadas por un proveedor de atención de salud conductual con licencia, la APA las describió como evaluaciones de atajo que son inconsistentes con los estándares de atención reconocidos profesionalmente para las evaluaciones de salud mental.

El Dr. Michael Torres, psicólogo de niños y adolescentes de Kaiser en Alameda, dijo que para sus pacientes jóvenes, los centros C2C son particularmente problemáticos.

cómo decirle que no a tu jefe

Él alega que las ingestas iniciales destinadas a evaluar a niños y pacientes adolescentes a menudo se realizan sin que estén presentes. Más bien, se entrevista al padre sobre los síntomas del niño y la evaluación de un tercero se factura como una cita inicial para el niño, según Torres.

Torres explicó que Kaiser puede luego informar un mayor acceso a las citas iniciales, aunque estas primeras evaluaciones telefónicas no cumplen con los estándares de práctica reconocidos y no incluyen al niño o adolescente.

Están usando esa evaluación telefónica inicial del centro de llamadas en lugar de una primera cita clínica real para el niño o adolescente, dijo Torres. Así es como Kaiser manipula los números de acceso iniciales.

Alan Nessman, asesor especial senior de la Oficina de Defensa Legal y del Estado de la APA, comparó la presunta manipulación de datos en Kaiser con el concepto educativo de enseñar a la prueba.

Si puede manipular sus datos de una manera que coincida con los requisitos reglamentarios, al menos en papel, dijo Nessman, entonces esa se convierte en una razón por la cual el DMHC no ha encontrado una infracción.

Ilana Marcucci-Morris, trabajadora social clínica con licencia (LCSW) y coordinadora de evaluación de admisión en uno de los centros C2C de Kaiser, explicó que los médicos del centro de llamadas intentan evaluar las necesidades de un paciente, pero no ofrecen terapia.

Estamos realizando una entrevista estructurada para determinar qué tipo de tratamiento se necesita, dijo Marcucci-Morris. No es una sesión de terapia.

Una vez que los pacientes completan la evaluación de admisión inicial con un representante de C2C, se procesan en un sistema completamente abrumado en el que las citas de terapia pueden no estar disponibles durante cuatro a seis semanas.

Kaiser contrató proveedores externos y contrató a más terapeutas para tratar de compensar la demanda de terapia, pero aun así, los terapeutas internos de Kaiser dicen que los esfuerzos no han sido suficientes y siguen inundados por la cantidad de necesidad.

Paul Wager, un LMFT en Kaiser en Anaheim, dijo que aunque la red externa ayuda a aliviar algo de presión, no es suficiente para permitirle ver a sus pacientes de forma regular.

Solo se nos permite derivar a la red externa a personas que sean relativamente estables, y esas tienden a ser las personas que no necesitan la terapia semanal tanto como las personas que se encuentran en una afección más aguda o con afecciones crónicas, dijo Wager. .

Por lo tanto, algunos pacientes con síntomas graves y moderados de enfermedad mental se quedan sin acceso oportuno a una terapia constante, y los terapeutas se sienten frustrados por su incapacidad para ayudar a estos clientes.

Es difícil para el paciente, pero también es muy difícil para los médicos, dijo Wager. Queremos ayudar a la gente a recuperarse, y cuando no puede recuperar a la gente de manera oportuna, todo el proceso se alarga mucho.

Capell dijo que, con demasiada frecuencia, los pacientes de Kaiser no tienen otra opción que buscar atención fuera de la red.

La razón por la que tienen seguro médico es para brindar cobertura para estas afecciones importantes y afecciones crónicas en curso, dijo Capell. Ese es el tipo de cosas que pueden arruinar a una familia con bastante facilidad.

Malynda Eastman, una LCSW empleada en Kaiser durante 15 años, recientemente optó por la jubilación anticipada. Eastman dijo que después de años de ser testigo del sufrimiento de sus pacientes sin la atención que necesitan, y tan a menudo como la necesitan, ya no puede hacer moralmente lo que estamos haciendo.

Eastman explicó que la necesidad de tratamiento se disparó una vez que golpeó la pandemia. Ella alegó que tenía que hacer que los pacientes que temía que pudieran tener tendencias suicidas, así como los pacientes que estaban sufriendo la muerte de un miembro de la familia por COVID-19, esperaran semanas y semanas para recibir terapia. A pesar de la urgente necesidad de tratamiento de los pacientes, el sistema de Kaiser hizo imposible que Eastman los contratara antes de las cuatro o seis semanas, dijo.

Siento que los estoy lastimando más que ayudando cuando tengo que despedirlos, dijo Eastman.

* * *

Desde que NUHW comenzó a representar a los terapeutas de Kaiser en 2009 , el sindicato ha montado una campaña de presión contra Kaiser Permanente para solucionar sus problemas de acceso y paridad. Sus peticiones desencadenaron la investigación del DMHC de 2013 y la subsiguiente multa de $ 4 millones.

Pero ahora, tanto el sindicato como la APA temen que las herramientas del DMHC para hacer cumplir la paridad puedan resultar ineficaces contra Kaiser.

¿El irs está tomando llamadas?

Esperamos que el DMHC sea la solución, dijo Nessman de la APA. No veo que nos detengamos si el DMHC les da un sello de aprobación y seguimos viendo el mismo nivel de supuestos problemas.

El DMHC, en su forma más informe reciente , dice que Kaiser ha realizado los esfuerzos adecuados para cumplir con los términos de su acuerdo, pero según NUHW, el departamento no ha estado dispuesto a compartir con el sindicato los documentos que respaldan esa evaluación.

Su lealtad debe ser hacia el público, los contribuyentes, los consumidores, dijo Fred Seavey, director de investigación del sindicato, sobre el DMHC. Escribieron un acuerdo que protege estos registros de la vista del público. Simplemente no parece justo ni apropiado.

Después de una reunión del DMHC de 2020 en la que el sindicato presentó pruebas, incluidas las opiniones de la APA y la Asociación Psicológica de California, de que el problema de acceso es continuo y grave, el DMHC no ha respondido más.

Un portavoz de DMHC dijo Capital y principal que el departamento se compromete a utilizar toda su autoridad para garantizar que los afiliados tengan acceso a la atención de salud conductual cuando la necesiten, y que los planes de salud sean responsables de los estándares de acceso oportuno y la paridad de salud mental, y que la agencia continúe investigando los problemas planteados por la APA y la NUHW.

* * *

Pacientes y médicos por igual todavía están esperando que el supuesto progreso de Kaiser se filtre en sus experiencias diarias.

La preocupación con respecto al acceso a servicios de salud mental oportunos no es específica de los pacientes y médicos de Kaiser, sino que se refleja en las experiencias del público de California en general.

Una fundación de atención médica de California de 2020 encuesta descubrió que el principal problema de salud de los californianos era asegurarse de que las personas con problemas de salud mental pudieran recibir el tratamiento que necesitan.

Además, la encuesta reveló que casi 9 de cada 10 también estaban a favor de hacer cumplir las reglas que exigen que las compañías de seguros de salud brinden atención de salud mental al mismo nivel que la atención de salud física, en igualdad de condiciones.

A nivel nacional, los reguladores han intentado hacer cumplir la paridad de salud mental desde 1996, cuando el gobierno federal implementó la primera versión de la Ley de paridad de salud mental. Poco después, California hizo lo mismo con sus propias leyes estatales de paridad.

Los últimos 25 años han visto innumerables enmiendas a las leyes de paridad tanto federales como estatales, pero aún tienen un alcance limitado.

La mayor expansión de los estatutos se produjo, con mucho, después de un fallo de 2019 contra United Behavioral Health (UBH). Una demanda colectiva presentada en el norte de California en nombre de 50.000 pacientes a los que UBH les había negado tratamiento de salud mental reveló que la aseguradora había impuesto obstáculos administrativos que dificultaban el acceso de los pacientes al tratamiento de salud mental.

En respuesta, los legisladores de California introdujeron y promulgaron Proyecto de ley del Senado 855 , que ahora requiere que las aseguradoras brinden la atención médicamente necesaria para toda la gama de trastornos de salud mental y por uso de sustancias, tal como se reconoce en los manuales clínicos, y requiere que la atención sea consistente con los estándares de atención reconocidos profesionalmente.

Este año, otra medida: Proyecto de ley del Senado 221 —Está bajo consideración en California. Si se aprueba, la ley codificaría las regulaciones del DMHC sobre el acceso oportuno a la atención y requeriría que las aseguradoras de salud brinden citas de seguimiento no urgentes con un proveedor de salud mental dentro de los 10 días hábiles posteriores a la cita anterior.

Beth Capell señaló que los cambios legislativos y de políticas no son los únicos obstáculos para lograr la paridad en la salud mental.

en busca de sangre en Silicon Valley

Está superando el antiguo prejuicio contra el tratamiento de salud mental, dijo. El prejuicio que tiene gran parte del mundo de la salud física y que persiste de diversas formas hasta el día de hoy. La salud mental se trata como una segunda clase. Es una larga lucha por conseguir la igualdad.

Para pacientes como la escritora Greta Christina, que sufre de depresión y ansiedad, la promesa de paridad puede llegar demasiado tarde.

Christina dijo que tenía un terapeuta fuera de Kaiser a quien había visto semanalmente durante unos cuatro años, hasta que se sintió lo suficientemente estable como para finalizar el tratamiento. Pero en 2016, los síntomas de su depresión habían resurgido y quería comenzar la terapia nuevamente.

Para entonces, su terapeuta de toda la vida se había unido al sistema Kaiser, y en lugar de pasar por el proceso de encontrar un nuevo terapeuta y pagar el tratamiento de su bolsillo, Christina optó por quedarse con su terapeuta ahora Kaiser.

Al principio, las citas iban desde cada dos a tres semanas, pero a medida que los años en Kaiser se alargaban, también lo hacía el tiempo entre sus sesiones de terapia.

Y ahora, tengo suerte si es cada cuatro, cada cinco semanas, cada seis semanas, dijo Christina. Y eso no es suficiente.

Christina afirmó que había hecho todo lo posible por ponerse en contacto con los servicios para miembros de Kaiser y resolver el problema, pero, dijo, sus llamadas telefónicas no fueron respondidas y sus correos electrónicos no fueron respondidos. Finalmente, los obstáculos fueron demasiado grandes para que ella los superara.

Los últimos cuatro años, y el año pasado, han sido una crisis constante, explicó Christina. Puedo sentir que me rompo. Me he estado sintiendo a mí mismo recibiendo un daño que no sé que se curará.

Christina ha considerado renunciar por completo a Kaiser y buscar un nuevo terapeuta fuera de la red. Pero hacerlo es más fácil decirlo que hacerlo, y ahora se siente atrapada entre dos malas decisiones: es trabajar con mi terapeuta que me conoce, pero a quien no puedo ver con la suficiente frecuencia, explicó Christina. O interrumpir a alguien más y pasar por todo el trastorno e inestabilidad de eso, solo para poder ver a alguien tan a menudo como sea clínicamente necesario.

Realmente me molesta que esa sea la elección a la que me enfrento, dijo.


Kristy Hutchings es reportera de investigación en Los Ángeles. Puedes ver más de su trabajo aquí .