Bienvenido a la ropa de trabajo del futuro a prueba de arrugas y sudor

Hace unos años, parecía descabellado entrar al trabajo con un blazer hecho del mismo material que los pantalones de yoga. Esto es lo que las mujeres del futuro usarán para trabajar.

Katie Warner Johnson pasó su pasantía universitaria en un borrón de blazers negros, trajes de pantalón y vestidos de cambio aburridos y poco favorecedores.



Era 2006, y trabajando como analista en Wall Street, sintió que necesitaba demostrar su valía en una industria dominada por hombres, donde sus colegas eran a menudo hombres mucho mayores que ella. Vestirse profesionalmente y mezclarse con el paisaje del piso de negociación era una forma de hacerlo. Pero aunque las prendas le permitían lucir bien, no estaban particularmente bien diseñadas: se arrugaban fácilmente, estaban cubiertas de manchas de sudor después de largos y calurosos días en el piso de comercio, y no estaban diseñadas para halagar el cuerpo femenino.

Unos años más tarde, decidió aprovechar esas experiencias como una oportunidad para crear una startup que reinventara la forma en que se visten las mujeres. En 2011, cofundó, junto con Caroline Gogolak, una tienda en línea llamada Carbono38 esa ropa curada con propiedades técnicas, por ejemplo, características que absorben la humedad o regulan la temperatura, una vez que solo se encuentra en la ropa deportiva. Vi Carbon38 como una plataforma que iba mucho más allá de lo que usas para tu hora en el gimnasio, dice Johnson. Se trata de ropa diseñada para que pase todo el día sin problemas y de forma cómoda. Creemos que aquí es hacia donde se dirige la industria de la moda.



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Katie Warner Johnson [Foto: cortesía de Carbon38]

En 2015, Johnson puso su mirada en reinventar la ropa de trabajo, con la esperanza de acabar de forma permanente con el atuendo que una vez se vio obligada a usar para trabajar todos los días. Dado que solo unas pocas marcas en ese momento fabricaban ropa profesional con telas de alto rendimiento, decidió diseñar y fabricar la suya propia. Estas ideas cobraron vida en una colección que incluía un vestido de tubo y un blazer que parecía apropiado para el piso comercial, pero estaban hechos de neopreno, un material que se usa en los trajes de buceo.

Quería crear algo que mis compañeros de Goldman y Morgan Stanley pudieran usar para trabajar todos los días, recuerda Johnson. Creamos los estilos que ya existían en nuestro léxico profesional, simplemente rehechos con telas de alto rendimiento y costuras que los hacían transpirables, más ajustados y más favorecedores. Hicimos una carrera rápida, esperando que fuera un líder en pérdidas, pero resultaron ser los más vendidos.

[Foto: cortesía de Carbon38]

Ropa de trabajo del futuro



Desde el exitoso lanzamiento de estas piezas, Johnson ha creado un flujo constante de ropa técnica para mujeres. En la colección más reciente, a la que ella llama Mujer moderna , hay pantalones pitillo, culottes y pantalones anchos. Hay blusas de túnica que parecen estar hechas de seda y blusas de cuello falso al estilo de Steve Job. Hay vestidos con dobladillos asimétricos que están perfectamente a la moda.

[Foto: cortesía de Carbon38]

Pero si bien cada una de estas piezas tiene las siluetas de la ropa de trabajo tradicional, están hechas de material elástico en cuatro direcciones y tienen propiedades antimicrobianas que absorben la humedad. Esto significa que nunca es necesario plancharlos, se pueden usar muchas veces antes de tener que lavarlos y se secan rápidamente. Si está alimentando a su niño pequeño con el desayuno antes del trabajo y le pone mantequilla de maní en su atuendo, se limpiará de inmediato sin dejar una mancha. Si llueve en su viaje a la oficina, no necesita preocuparse por arruinar su atuendo.



[Foto: cortesía de Carbon38]

Hace solo tres años, parecía descabellado ir a un lugar de trabajo formal con un blazer hecho del mismo material que tus pantalones de yoga. Pero hoy en día, una serie de nuevas empresas, muchas de ellas fundadas por mujeres que anteriormente trabajaron en finanzas, derecho o consultoría, están tratando de inventar el vestuario de trabajo femenino del futuro. La ropa que están diseñando es elegante y pulida, inspirándose en los trajes de pantalón y los vestidos de cambio del pasado, pero está llena de ajustes de alta tecnología que los hacen más prácticos, cómodos y versátiles.

Meg He y Nina Faulhaber, ex banqueros de Goldman Sachs que lanzaron la marca de ropa CANDIDATO , diseñó leggings que pueden llevarlo de un maratón a una reunión con el primer ministro del Reino Unido, algo que un cliente realmente hizo. La ex abogada Prabha Rathinasabapathy, fundadora de la empresa con sede en Londres Sistema de movimiento , creó botones de algodón que absorben la humedad y resisten el olor para que no revele que está sudando mucho durante su lanzamiento de VC. Johnson ha inventado una línea completa de ropa de viaje llamada Colección de pasaportes que está específicamente diseñado para permitirle salir de un efecto de ojos rojos e ir directamente a su primera reunión de desayuno sin un cambio de vestuario.

[Foto: cortesía de System Of Motion]

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La mujer profesional de hoy

Cuando estos fundadores piensan para quién están diseñando, me viene a la mente alguien como Reeya Shah, de 25 años. Shah es consultor senior de Strategy &, una división de Price Waterhouse Coopers (PWC). Pasa cuatro días a la semana en la carretera visitando clientes. En su industria, todavía hay un código de vestimenta. Se espera que sea un grado más formal que su cliente. A menudo me siento frente a una mesa de conferencias frente a un hombre del doble de mi edad, explica Shah. Definitivamente, la ropa está destinada a ser un indicador de competencia.

Durante años, Shah pasaba horas al mes llevando sus trajes, vestidos y blusas de seda a la tintorería. Luego, cuando llegaba a su habitación de hotel en la ciudad de su cliente el domingo por la noche, planchaba al vapor o planchaba la ropa que se arrugaba en su bolso. Se le ocurrió que esta era una experiencia que solo tenían las consultoras: sus colegas masculinos viajaban con un solo traje y empacaban un par de camisas dobladas sin arrugas, todas diseñadas para ser de bajo mantenimiento.

Cuando Shah descubrió las nuevas marcas de ropa de trabajo en el mercado, fue una de las primeras en adoptar. Su nuevo uniforme de trabajo consiste en un par de pantalones ADAY que no requieren planchado y una funda a juego que se siente como seda pero no se arruga. (Dice que tiene cuatro pares de pantalones de diferentes colores). Para mí, todo se reduce al hecho de que estas prendas son extremadamente cómodas, pero aun así me hacen ver y sentirme apropiado, dice. No tener que preocuparse por las arrugas solo libera espacio mental para pensar en cosas más importantes.

[Foto: cortesía de ADAY]

Para Johnson, este es el objetivo de lo que hace. Ella cree que las mujeres tienen demasiado de qué preocuparse en la vida cotidiana como para molestarse con distracciones en la ropa, como manchas de sudor y planchado. Desde el principio, ha estado observando la evolución de las necesidades y los comportamientos de lo que ella describe como la mujer estadounidense moderna.

En su opinión, se trata de alguien que está trabajando duro para superar las desigualdades de género en el lugar de trabajo. Pese a todo el progreso que las mujeres han logrado en el lugar de trabajo, todavía nos enfrentamos a vientos en contra, dice Johnson. Tenemos que trabajar para tener éxito como líderes en la fuerza laboral, tenemos que criar a la próxima generación, eso es mucha presión para nosotros. Las mujeres se han puesto a la altura de las circunstancias y nuestros guardarropas aún no lo han hecho.

[Foto: cortesía de Carbon38]

El código de vestimenta se está extinguiendo

Pero si bien los fundadores de Carbon38, ADAY y System of Motion están interesados ​​en modernizar las prendas fundamentales del vestuario profesional de las mujeres, también creen que las mujeres buscan cambiar las expectativas sobre lo que es aceptable usar para trabajar. Shah, por ejemplo, cree que es un poco paternalista con los lugares de trabajo hacer cumplir los códigos de vestimenta. Realmente creo que las empresas deben creer que todos somos adultos y permitirnos decidir qué es lo apropiado para usar para trabajar, dice.

Shah se sintió alentado por la decisión de PWC de lanzar una nueva política de vestimenta en mayo de 2016 llamada Vístete para tu día. La idea era que los empleados ya no estuvieran obligados a usar un traje todos los días, sino que pudieran adaptar su atuendo a las normas de la cultura de oficina de sus clientes. Pero las nuevas reglas vienen con muchas advertencias, incluidas las minifaldas y los vestidos de tirantes finos que se consideran inapropiados y la ropa no debe estar deshilachada ni tener agujeros. . . incluso si son agujeros con estilo.

Shah cree que incluso las industrias con códigos de vestimenta rígidos, como la ley y la consultoría, se ven obligadas a cambiar porque los clientes a los que atienden pertenecen cada vez más a sectores tecnológicos o creativos, donde a nadie realmente le importa lo que la gente usa para trabajar. Estas industrias están empujando a todos los lugares de trabajo a la informalización.

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[Foto: cortesía de ADAY]

Elegir qué ponerse es una señal de poder

En estos días, los fundadores de estas marcas son excelentes ejemplos de lo que las mujeres que controlan su propia carrera usan todos los días. Rathinasabapathy siempre lleva una de sus impecables camisas de popelina, ya sea que vaya en bicicleta a sus oficinas en Londres o en una conferencia. Cuando hablo con Faulhauber, lleva uno de los leggings de su marca con un suéter de lana. Para estas mujeres, tener la libertad de usar lo que quieran significa poder tener un estilo de vida activo y entrar y salir de la actividad física sin tener que cambiar de ropa. Esto significa usar leggings deportivos directamente desde el yoga hasta una reunión de desayuno o caminar cómodamente por la ciudad sin preocuparse de que su ropa no esté a la altura. De alguna manera, tener una elección absoluta sobre lo que te pones es una forma de poder, dice Faulhaber.

Cuando hablé con Johnson, estaba a punto de hablar en una conferencia. Llevaba un par de culottes de su marca con una camiseta y tacones altos, con una chaqueta de cuero en la parte superior. Me siento muy profesional, dice. Llevo una camiseta que absorbe la humedad, lo cual es bueno porque hice ejercicio esta mañana y todavía estoy sudando. En el pasado, habría estado sudando durante el almuerzo, luego tendría grandes manchas blancas en todo mi vestido de lino.

[Foto: cortesía de System Of Motion]

Johnson no impone un código de vestimenta en las oficinas de Carbon38, y los empleados a veces entran con sujetadores deportivos sin camisa, como si hubieran salido directamente de un gimnasio. Como empleadores, creo que realmente deberíamos pensar en nuestros empleados a nivel humano en términos de lo que visten, dice. Creo que deberías usar lo que te haga sentir más como tú.

Pero, lamentablemente, no todos los lugares de trabajo son así de progresistas. Rathinasabapathy no está seguro de que todos los empleadores estén abiertos a que su personal se exprese a través de la ropa. Su perspectiva ha sido moldeada por el hecho de que pasó muchos años como abogada, un campo donde los empleadores todavía están casados ​​con la ropa de trabajo formal. El código de vestimenta aún no ha muerto, y quién sabe si alguna vez desaparecerá por completo, dice ella. . Pero la buena noticia es que ahora tenemos la tecnología para hacer que la ropa se sienta cómoda, aunque parezca almidonada y formal por fuera. Mi objetivo es que las mujeres se sientan cómodas sin importar lo que lleven puesto, porque cuando te sientes cómoda, eres mejor en tu trabajo.