Lo que LeBron James y el Miami Heat nos enseñan sobre el trabajo en equipo

Cuando el Miami Heat asaltó el mercado de talentos de la agencia libre el verano pasado, muchas personas declararon que la franquicia era imparable. Hasta ahora, ha demostrado ser bueno, pero vulnerable. ¿Qué hay detrás de las luchas del grupo? Una lección para todos nosotros en el trabajo en equipo.

Lo que LeBron James y el Miami Heat nos enseñan sobre el trabajo en equipo

LeBron James se sienta en un asiento junto a la cancha después de la práctica, cubriéndose la rodilla derecha con hielo y ejercitando los pulgares en su teléfono celular. En el suelo, Dwyane Wade continúa lanzando tiros de tres puntos mientras prueba un par de gafas de sol tintadas bajo las brillantes luces del Madison Square Garden. Los silbidos, uno tras otro, desde algún lugar cercano a Nueva Jersey, sacan a James de su neblina digital. ¡Guau! dice, impresionado. ¡Guau!



Chris Bosh, el tercer miembro de la santa trinidad del Heat, está en su casa en Miami, cuidando de un esguince de tobillo. Si sus compañeros de equipo están preocupados, no lo dejan ver. Estamos a finales de enero y el audaz experimento conocido como Miami Heat ha llegado a Nueva York con el cuarto mejor récord de la NBA. A pesar del escrutinio 24/7, la gran cantidad de caras nuevas en la lista y los débiles primeros pasos para trabajar en conjunto, el equipo se ubica entre los aspirantes al título de la liga. También es su mayor atractivo, en la carretera y en ESPN. Hemos jugado muy bien a veces, reconoce el entrenador Erik Spoelstra, con los brazos cruzados mientras observa desde la banda. Pero la grandeza, decimos, es coherencia. Y no hemos mostrado grandeza porque no hemos logrado una posesión constante de baloncesto tras posesión, noche tras noche.

Olvida por un momento que esto tiene algo que ver con el baloncesto. Olvídate de los deportes por completo. Lo que LeBron y la compañía están intentando hacer se aplica a cualquier organización que se tome en serio la posibilidad de ganar. Hace un año, James, Wade y Bosh eran los mejores, los máximos anotadores, en sus respectivos equipos. Hoy, están repartiendo las sobras de solomillo, con un salario mucho menor, en busca de un premio: un campeonato. Sí, han sido ridiculizados por conspirar para darle a Miami una gran ventaja a expensas de los equipos del mercado pequeño (es decir, el ex empleador de James en Cleveland y Bosh en Toronto), pero su sacrificio mutuo es un voto rotundo a favor del trabajo en equipo. Trabajo en equipo entre superestrellas. Es una gran apuesta que, al final, prevalecerá el talento.



Esta es una estrategia que está aumentando en estos días. Mira Silicon Valley. ¿Qué empresa de tecnología, cuando se le da la oportunidad, no asalta el grupo de talentos, abasteciéndose de los mejores ejecutivos e ingenieros del mundo con la esperanza de superar a la competencia? A fines del año pasado, Mark Zuckerberg persuadió personalmente a Lars Rasmussen, el cocreador de Google Maps, para que se uniera a una serie de excolegas de élite en Facebook. Si el presentador de ESPN, Stuart Scott, cubriera el universo empresarial, habría resumido la adquisición en una palabra: ¡Boo-yah!



Pero no tiene que reunirse con superestrellas para comprender los desafíos inherentes a este enfoque, desafíos que solo se intensifican en una economía más móvil. La búsqueda de empleo es desenfrenada, no solo dentro de las industrias, sino en todas ellas. Para el talento más buscado, la lealtad a la empresa ha dado paso al deseo de un proyecto grande y audaz a corto plazo: desarrollar un producto innovador, perseguir un nuevo mercado y expandirse a China. Agregue a eso el desarraigo desatado por la recesión, la impaciencia de los jóvenes contratados de hoy y el hecho de que cada vez más personas trabajan desde ubicaciones remotas, y la formación de equipos eficaz se convierte en una prioridad esencial. Para los empleados, la pregunta principal es cómo definir su rol sin alterar la dinámica del grupo. Para gerentes como el entrenador Spoelstra, es cómo lograr que un grupo de personalidades dispares se solidifique y se destaque antes de pasar al siguiente trabajo.

La temporada de altibajos del Miami Heat, que ha incluido pérdidas desiguales, tensión entre los jugadores y el entrenador, y también algunas lágrimas, muestra lo difícil que es lograrlo. Incluso la pregunta más sencilla: ¿quién está a cargo? - está plagado de complicaciones. Aquí, entonces, cortesía de James y lo que él llama los Heatles, son los seis pasos cruciales necesarios para crear un equipo de ensueño en cualquier industria.

La ecuación del ego

EMPEZAR CON SACRIFICIO

El talento de alto precio no garantiza el éxito. Los Yankees de Nueva York, que gastan libremente, pueden decírselo. O los Knicks, que ahora intentan emular a Miami. Los magnates del cine también. ¿Recuerdas cuando Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg y David Geffen parecían un equipo imperdible en DreamWorks? Resulta que nadie se molestó en explicar la polaridad de sus personalidades.

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Miami confía en el hecho de que James, Wade y Bosh son amigos. Entraron juntos a la liga en 2003 (fueron seleccionados primero, quinto y cuarto, respectivamente) y jugaron codo con codo en el equipo olímpico de Estados Unidos en 2008, el que recuperó la medalla de oro. James y Bosh estaban tan enamorados de la idea de unir fuerzas con Wade que estuvieron dispuestos a ceder decenas de millones de dólares en el mercado de agentes libres el verano pasado.

Pero formar equipo tiene sus ventajas y desventajas, especialmente para los peces gordos. Wade una vez tuvo el centro de atención, sin mencionar el balón, solo para él en Miami. Ahora tiene que compartirlo con un perenne contendiente al MVP. (James ganó el premio los últimos dos años). Wade ya no tiene el salario máximo del equipo tampoco. James y Bosh lo superan en $ 300,000.

Antes de llevar su talento a South Beach, como dijo el jugador que se hace llamar King James, LeBron tomó sus propias decisiones en Cleveland. En Miami, sigue las reglas de Wade: no más viajes en solitario a partidos fuera de casa. No más miembros del séquito empleados por el equipo. No más eludir los medios de comunicación después de los entrenamientos y los partidos. Al igual que Wade, James ahora se reúne regularmente con periodistas.



Y los tres han visto menos baloncesto, con las estadísticas de Bosh recibiendo el mayor impacto. Está realizando un 16% menos de tiros esta temporada, más del doble del descenso experimentado por James y Wade. Su puntuación ha bajado un enorme 23%.

En otras palabras, los líderes del equipo han hecho lo que las estrellas deben hacer cuando se fusionan: mostrar voluntad de sacrificio. Es un comienzo necesario.

La regla de muchos

LAS ESTRELLAS NO PUEDEN IR SOLAS

Larry Page y Sergey Brin son una pareja formidable, al igual que Hewlett y Packard, Ben y Jerry, los hermanos Coen (Joel y Ethan), pero la verdad es que ninguno de esos tipos podría haber logrado lo que hicieron si no fuera por el ayuda de empleados sumamente dotados. El Heat no es diferente.

Los nuevos empleados obtienen mejores resultados cuando traen consigo a un excolega, dice el profesor asociado de Harvard Boris Groysberg, quien ha estudiado el salto de firmas de los analistas de Wall Street. Esto bien puede explicar el valor del centro lituano de 35 años Zydrunas Ilgauskas, quien se unió a Miami después de jugar junto a James durante siete temporadas en Cleveland. En el momento en que llegó Ilgauskas, James tenía un confidente, un compañero de equipo que lo apoyaba, alguien que hacía que el extraño nuevo entorno se sintiera familiar. Esto es especialmente importante ahora que James, una vez uno de los jugadores más populares de la liga, de repente se ha convertido en un villano, la Hester Prynne de la NBA. Bienvenido, Big Z, tuiteó James cuando escuchó la noticia. Me alegro de que te unas a mí en South Beach, amigo mío. También gracias por tus palabras de aliento, gran amigo.

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Del mismo modo, Wade quería mantener al agente libre y compañero de toda la vida Udonis Haslem en el roster. Los dos han sido compañeros de equipo desde que Wade ingresó a la liga en 2003. Haslem es uno de esos tipos valientes y desinteresados ​​que todos los equipos anhelan, una presencia unificadora detrás de escena. James y Bosh ayudaron al capitán cocalero de Miami a conseguir su deseo. A pedido de Wade, cada uno recortó su contrato en $ 15 millones para que el Heat pudiera competir por los servicios de Haslem. El ala-pívot accedió felizmente a quedarse, por 14 millones de dólares menos de lo que le ofrecían en el mercado de agentes libres.

En total, Miami agregó seis nuevos jugadores en un lapso de 21 días: especialistas en tres puntos (como el ex compañero de equipo universitario de Haslem, Mike Miller) y muchachos que aceptaron felizmente hacer el trabajo duro de rebotar, establecer selecciones y alimentar el baloncesto a el Big 3. Y, debido a que el Heat tenía algo especial que ofrecer, firmó la mayoría de ellos a un precio muy por debajo del valor de mercado. En marzo, el base armador de 32 años Mike Bibby cedió 6 millones de dólares para unirse al elenco. ¿Por qué? Porque al final de su carrera, quería tener la oportunidad de jugar por un campeonato. James, Wade y Bosh son relativamente jóvenes (26, 29 y 27, respectivamente) pero el Heat ahora tiene la plantilla más experimentada de la liga.

El principio del pelotón

LA ADVERSIDAD ES UN ACTIVO

Nada une a un equipo como un enemigo común. Google necesita a Microsoft. Under Armour necesita Nike. El Heat necesita, bueno, a todos los que no están en el Heat. La batalla comenzó en el momento en que 10 millones de personas vieron a James romper con los Cleveland Cavaliers el verano pasado en el muy publicitado The Decision de ESPN. Literalmente de la noche a la mañana, escribió Miami Herald columnista Dan LeBatard, el Heat se convirtió en el equipo de baloncesto más interesante, famoso, envidiado, objetivo, talentoso y temido del planeta.

El entrenador Spoelstra aprovechó la reacción violenta para intentar unir a su escuadrón, con la esperanza de convertir la vitriolo en su ventaja. Al principio, no funcionó, su maniobra fue demasiado artificial. Trasladó el campo de entrenamiento de pretemporada a la Base de la Fuerza Aérea de Elgin, en la península de Florida. Aislados a 600 millas de Miami, en un entorno militar, los jugadores comieron juntos, practicaron dos veces al día y recorrieron el campo de tiro en grupo. Llevaban camisetas negras a juego que decían Tropas de calor . Pero la experiencia, dice Brian Windhorst, quien cubre el equipo de ESPN, fracasó. Fue como un retiro corporativo típico. Los muchachos estaban ansiosos por escapar y regresar a sus vidas, particularmente aquellos que recién se estaban instalando en Miami.

El vínculo real no se produjo hasta que las Tropas del Calor comenzaron a derramar sangre en el campo de batalla: perder y perder mucho. Abrieron con una humillante derrota ante los Boston Celtics en octubre y cometieron un error durante las siguientes semanas. A fines de noviembre, vieron a los Dallas Mavericks, otro de los mejores equipos de la NBA, correr hacia una ventaja de 18 puntos en el tercer cuarto en camino a una fácil victoria. Esa noche, James rozó el hombro de Spoelstra en su camino hacia el banco. Oliendo la fricción, los agoreros se apresuraron en línea para diseccionar el video del golpe. Después del juego, Wade y sus compañeros de equipo celebraron una reunión solo para jugadores. Expulsaron a los entrenadores, dice Windhorst. Fue literalmente en la ducha. Los chicos se decían unos a otros que dejaran de jugar con miedo.

El equipo que algunos observadores de la NBA dijeron que podría no perder 10 juegos en toda la temporada fue 9-8. Incluso se le preguntó al presidente Obama sobre el comienzo en frío; dar tiempo a los jugadores, aconsejó el Primer Baller. James, Wade y Bosh parecían desconcertados, como si nunca se hubieran conocido, y mucho menos jugando juntos. Nos sentimos honrados, dice Spoelstra. Necesitas esos momentos adversos. Cuando es crudo, cuando no te llevas bien, es cuando hay más oportunidades de crecimiento.

Bajo presión, Miami encontró su identidad. El Heat se recuperó de la debacle de Dallas, ganando 21 de sus próximos 22 juegos. A principios de diciembre, frente a una multitud hostil en el primer viaje de James a Cleveland, Miami jugó su mejor pelota de la temporada, derrotando a los Cavs 118-90. Por primera vez, sentí que había una hermandad en el equipo, dice Spoelstra. Los chicos no querían fallar unos a otros.

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El entrenador empezó a escribir un grito de guerra en la pizarra del vestuario antes de los partidos. Encontró la línea, originalmente de Shakespeare's Enrique V , en las primeras páginas de un libro de Stephen Ambrose: Somos pocos, somos pocos felices, banda de hermanos; / Porque el que hoy derrama su sangre conmigo / Será mi hermano. Para Navidad, Spoelstra le dio al grupo la Banda de hermanos best-seller y DVD de la serie HBO del mismo nombre.

Durante un lapso de tres meses, el Heat registró el mejor récord de la NBA. Y luego, cuando la adversidad que había unido a los jugadores se desvaneció, la química vaciló. Miami perdió seis de los siguientes siete juegos.

El teorema de la confianza

Cuando las cosas se pongan difíciles, conviértase en uno a otro

Wade y James son los últimos en abandonar la cancha después de la práctica matutina en Nueva York. De camino al autobús del equipo, Wade se burla de James por no empacar ropa de invierno. James se ríe. Es obvio que estos chicos se llevan bien. Pero la camaradería no se traduce necesariamente en una colaboración perfecta.

Para Wade y James, el principal desafío son sus estilos de juego similares. Ambos combinan la anotación de un escolta con el pase de un armador. Y ambos están acostumbrados a estar a cargo cuando llega la hora de la verdad. Los dolores de crecimiento son evidentes durante el juego de esa noche en el jardín. Si bien Miami se ha hundido en reventones, las contiendas cerradas son como la New York Times Crucigrama del sábado, un rompecabezas irritante que el equipo ha luchado por resolver. Contra los Knicks resurgidos, James fuerza tiros, enfrentándose sin ayuda a múltiples defensores. Wade, caliente todo el partido, se enfría en el último cuarto. Nueva York gana 93-88. Fue un colapso total, dice Steve Kerr, ex Chicago Bull y reciente gerente general de los Phoenix Suns. [James y Wade] no tenían idea, y el equipo no tenía idea de cómo funcionar bajo presión. Fue 'Soy tan talentoso que me haré cargo'. Se veían horribles.

Al 14 de marzo, Miami ocupó el tercer lugar en la Conferencia Este de la NBA. Contra oponentes débiles o mediocres, dominó su talento superior. Pero el Heat tuvo un impactante 1-10 cuando se enfrentó a los cuatro mejores equipos de la liga; contra los San Antonio Spurs, Celtics, Mavericks y Bulls, el talento de Miami no es rival para el juego cohesivo en equipo. (Para ser justos, sin embargo, el Heat venció al campeón defensor L.A. Lakers dos veces).

Cuando se reúne un equipo de expertos, es mejor tener especialidades complementarias, no competidoras, dice Groysberg de Harvard, autor de Persiguiendo estrellas: el mito del talento y la portabilidad del rendimiento . Mira a los Celtics. Cuando atrajeron a Ray Allen y Kevin Garnett al lado de Paul Pierce en 2007, agregaron un escolta y un ala-pívot a uno de los mejores aleros pequeños del juego. No hubo confusión sobre los roles, dice Groysberg. Y como veteranos, los tres abrazaron la idea de que cualquiera puede liderar en cualquier juego. El resultado fue un campeonato de la NBA en su primera temporada juntos.

La transición de Miami no ha sido tan fluida. Todavía no está claro quién está a cargo, dice Kerr, quien jugó en equipos de campeonato con dúos de superestrellas, Michael Jordan y Scottie Pippen en Chicago y David Robinson y Tim Duncan en San Antonio. En los negocios, probablemente no contrataría a dos directores ejecutivos para trabajar juntos. En la NBA, es raro que haya dos tipos súper alfa en el mismo equipo. En los Bulls, dice Kerr, era el equipo de Michael. Él era el disciplinar, la figura paterna, y Scottie cuidaba de los otros chicos. Fue un gran matrimonio.

Para lograr el equilibrio adecuado, es fundamental trazar una estrategia. Adquirir un jugador del calibre de James, dice Groysberg, es como adquirir una empresa. Necesitas un plan de integración completo. No puede esperar que las piezas encajen entre sí. Lo que funcionó bien para James en Cleveland podría ser perturbador en Miami. Spoelstra experimentó al principio de la temporada haciendo que James llevara la pelota a la cancha como un armador clásico. Pronto, el MVP reinante de la liga estaba entregando el balón al ritmo más alto desde su año de novato. Estaba incómodo, dice Windhorst de ESPN, quien ha cubierto a James desde la escuela secundaria. LeBron quiere que alguien más lo mencione para que pueda prepararse en el ala y ejecutar la ofensiva a través de él allí. Spoelstra hizo el ajuste y James volvió a su antiguo yo de puntuación alta.

Aún así, el Heat ha tenido problemas para decidir quién toma el pez gordo al final de los partidos cerrados. Hasta mediados de marzo, James era la opción principal, pero había acertado solo 8 de sus 22 intentos en el clutch. A Wade no le había ido mucho mejor, anotando 4 de 14 tiros. Bosh, con 5 de 8, fue el contribuyente más eficiente, entregando cuatro triples de último minuto, un récord para el equipo. Sin embargo, la señal más verdadera del estado de trabajo en progreso del Heat puede ser la contribución de 4 de 14 del resto del equipo. Con otros equipos atrapados en la defensa de los 3 grandes de Miami, los jugadores complementarios, que quedaron desprotegidos, deberían estar prosperando (como lo hizo Kerr junto a Jordan en Chicago). Eso, a su vez, abriría las cosas de nuevo para Wade, James y Bosh.

El escenario ideal para el Heat, y para cualquier organización, es el trabajo en equipo que se muestra en la victoria de último segundo del club sobre Oklahoma City en enero, cuando James pasó un triple para compartir el balón con el reserva Eddie House, quien fue más abierto (ver Química en el trabajo). James involucró a sus compañeros de equipo de principio a fin esa noche. Hasta ahora, ese tipo de altruismo durante todo el juego sigue siendo tan poco frecuente en Miami como las ráfagas de nieve.

El dilema de la credibilidad

GESTIONAR DESDE DENTRO HACIA FUERA

Los ricos, escribió F. Scott Fitzgerald, son diferentes a usted y a mí. También lo son las superestrellas. Eso incluye al presidente del Heat, Pat Riley, el brillante cerebro que dirigió a los Lakers a múltiples campeonatos en la década de 1980. En 2006, en Miami, tomó las riendas del entonces entrenador Stan Van Gundy a mitad de temporada y llevó al Heat a su primer título de la NBA. Sin lugar a dudas, la sombra de Riley se cierne sobre el equipo y, en particular, sobre Spoelstra.

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La posición del entrenador Spoelstra es como la de cualquier gerente que opera entre el CEO y el talento en las trincheras, o cualquier CEO atrapado entre su equipo ejecutivo y un accionista activista (piense en Carl Icahn). Spoelstra necesita andar con cuidado, equilibrando sus obligaciones con su jefe y sus compromisos con sus jugadores, todo en una búsqueda para construir su propia credibilidad para el liderazgo.

Spoelstra, de 40 años, es el protegido consumado de Riley, un ex base armador y un estudiante del juego. Comenzó los cuatro años en la Universidad de Portland, pero nunca se vistió en la NBA. Hijo del veterano ejecutivo de la liga Jon Spoelstra, dio el salto a los profesionales al estudiar la cinta del juego para el Heat. En 13 años al lado de Riley, ascendió a entrenador asistente y se convirtió en el hombre a quien acudir para revelar análisis estadísticos. (Spoelstra rastrea 54 criterios cuando Miami está a la defensiva). Hace tres años, Riley lo eligió para que se hiciera cargo del día a día del equipo, convirtiendo a Spoelstra en el entrenador más joven de la liga.

Spoelstra todavía habla con Riley casi a diario. ¿Quién mejor para enseñarle el delicado baile con James, quien tiene fama de no ser el tipo más fácil de entrenar? Riley mantuvo unido a un equipo de los Lakers con tres futuros miembros del Salón de la Fama: Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar y James Worthy, y un equipo del Heat con un veterano exigente, Shaquille O’Neal, y un anotador emergente, Wade. Escribió el libro sobre el trabajo en equipo. Literalmente. Se llama El ganador interior: un plan de vida para los jugadores de equipo . Probablemente lo que más he aprendido de Pat es que entrenar en esta liga tiene que ver con la gestión de personalidades, más que con la gestión de X y O, dice Spoelstra. Todos los jugadores quieren ser entrenados. Quieren tener disciplina. Quieren estructura. Pero algunos jugadores llegan a esa conclusión de manera diferente a otros.

En muchos sentidos, Riley es el mentor perfecto para Spoelstra (él mismo nunca había sido entrenador en jefe cuando se hizo cargo de los Lakers dirigidos por Magic), pero es tan visible que corre el riesgo de socavar la autoridad de Spoelstra. Y eso no es poca cosa. A menos que siga a la NBA con la devoción de un erudito talmúdico, probablemente no haya oído hablar del entrenador de Miami. Es como un director poco conocido que se despierta un día para encontrar los nombres más importantes de Hollywood en su película. Sr. Clooney, Sr. DiCaprio, Sr. Hanks, si le parece bien, si no le importa, ¿podríamos intentar esa escena de nuevo?

Spoelstra, un neófito relativo, debe luchar con cuándo mimar y cuándo presionar, tratando de dominar el juego de manos que permite a los jóvenes millonarios sentir que son dueños del equipo incluso cuando él llama las jugadas. Entre sus tácticas, Spoelstra se ha esforzado en señalar a Bosh como nuestro jugador más importante, contrarrestando la avalancha de atención de los medios que se apodera de James y Wade. Con Wade, Spoelstra tiene una larga historia: como asistente, ayudó a la estrella a mejorar su tiro en suspensión. Pero todavía está conociendo a James. Durante una mala racha, lo llamó por bromear en una práctica, y los jugadores actuaron como si hubiera cruzado la línea. Durante otro, después de una derrota desalentadora ante Chicago, Spoelstra le dijo a los medios que los jugadores del Heat habían llorado en el vestuario. Ambos incidentes generaron especulaciones de que el entrenador no estaba a la altura de la tarea de pilotar este equipo de ensueño.

Riley convocó a su joven encargado a su oficina para una charla de ánimo, con una botella de vino. Es una respuesta comprensible, incluso prudente de un jefe, y puede haber tranquilizado a Spoelstra. Pero también puede haber reforzado las preguntas entre los jugadores sobre quién está a cargo. No hay un bien más frágil que la credibilidad de un líder de equipo.

La ley de la paciencia

CUIDADO CON EL JUEGO DE LA CULPA

Todos recuerdan los seis títulos de la NBA que los Chicago Bulls ganaron con Jordan, Pippen y un elenco de luchadores especialistas que incluían al tirador de tres puntos Kerr y al fanático de los rebotes Dennis Rodman. Lo que tendemos a olvidar es cuánto tiempo tomó juntar todas esas piezas. Los Bulls no ganaron un campeonato en su primer año con Jordan y Pippen. O su segundo. O incluso su tercero.

El equipo tardó cuatro años.

La química lleva tiempo. Los equipos de superestrellas más exitosos adoptan el liderazgo compartido, dice Richard Hackman, profesor de psicología social y organizacional en Harvard. Los jugadores respetan las habilidades individuales de los demás e incluso aprenden unos de otros. Pero esos patrones no surgen de inmediato. Necesitan tiempo para cristalizar. Necesitan coherencia, las mismas personas chocando cabezas, comprometiéndose, colaborando, día tras día. Spoelstra reconoce esto, aunque es difícil saber cuánta paciencia tiene realmente o puede permitirse. Puede preparar todo lo que quiera en julio, agosto y septiembre, dice. Pero ninguno de nosotros sabía cómo sería hasta que estuvimos allí.

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La química no es algo que creas y luego ignoras, como una marca en una tabla de crecimiento. Es un reflejo de los vínculos entre los miembros del equipo, y esos vínculos son frágiles y necesitados. Están en constante cambio, fortalecidos y fracturados por las diversas personalidades, así como por las victorias y las derrotas. Hay que estar atento a las pequeñas cosas que marcan la diferencia, las señales de alerta temprana, dice Terri Scandura, decana de la escuela de posgrado de la Universidad de Miami, quien cita al Heat en su curso sobre administración.

En el último año, la franquicia de Miami ha aumentado en valor un 17%, el máximo de la liga, según Forbes . Imagínese el impacto que tendría un título de la NBA. El mayor obstáculo para llegar allí es el juego de la culpa. ¿Se resistirán los jugadores a cuestionarse unos a otros, y a Spoelstra, cuando se queden atrás? Los verdaderos hermanos, como los jóvenes soldados de la Compañía E que irrumpieron en las playas de Normandía en la Segunda Guerra Mundial, no señalen con el dedo. Creen en su misión y luchan duro para cubrirse las espaldas unos a otros. Esto es a lo que aspira cualquier equipo: pasión, unidad, una absoluta convicción de que puedes lograr lo que quieras como grupo.

Fue a principios de marzo, luego de la derrota por un punto de Miami ante Chicago, que Spoelstra dijo a los periodistas que la derrota y la prolongada racha de derrotas fueron dolorosas para el equipo, tanto que un par de jugadores lloraron en el vestuario. La sola idea ofendió la sensibilidad machista de la liga. Esta es la NBA: no se permiten niños, resopló el entrenador de los Lakers, Phil Jackson. Aún así, la revelación de Spoelstra es alentadora si busca signos de solidaridad. Los jugadores estaban molestos por perder, sí, pero también estaban molestos por decepcionarse unos a otros. Es un momento de avance potencial: los colegas se abren y adoptan una mentalidad real de nosotros contra ellos. James, que rara vez se humilla, se disculpó con sus compañeros de equipo por fallar repetidamente al final de los juegos. Este era el tipo de unión que Spoelstra nunca podría orquestar.

Por supuesto, ese momento también podría ser solo una mentira, un golpe aquí-hoy-desaparecido-mañana en el constante proceso de creación de equipos en constante evolución. Cuanto más tarde el Heat en ganar un título de la NBA (y dudamos que suceda este año), mayor será la presión sobre James, Wade y Bosh, sin mencionar Spoelstra. Frente a expectativas insatisfechas y preguntas interminables, los lazos se rompen, las amistades se agrietan y los sacrificios, financieros y de otro tipo, se vuelven gravosos. Los chicos siguen adelante. Demonios, incluso los equipos más exitosos luchan por mantenerse unidos. Mira lo que pasó con los Beatles. ¿Serán los Heatles los siguientes?

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