¿Dónde está Waldo? Dentro de Google Maps, y así es como llegó allí

Esta extravagancia de Google April Fools implicó mucho trabajo, un cambio rápido y el noble objetivo de involucrar a mil millones de personas en lugar de molestarlas.

¿Dónde está Waldo? Dentro de Google Maps, y así es como llegó allí

Una vez que se entera, es lo más obvio del mundo. Por supuesto Google iba a empezar a incorporar ¿Dónde está Waldo? en Google Maps, y probablemente lo haría para el Día de los Inocentes.



Después de todo, la práctica de la compañía de traer personajes icónicos de ficción con ganas de viajar a su aplicación de mapas está bien establecida, con ese reconocido explorador de laberintos Pac-Man que apareció en Google Maps para April Fools '2015 y su igualmente peripatética esposa lo hizo. dos años más tarde. Hace solo tres semanas, Mario, el siempre aventurero de Nintendo, introdujo su kart en la aplicación para celebrar sus propias vacaciones. 10 de marzo día .

Waldo, el trotamundos con gafas y rayas del ilustrador británico Martin Handford, es el candidato más natural posible para agregar a esa mezcla este lado de Carmen Sandiego. Y durante los próximos días, estará en las versiones de escritorio, Android e iOS de Maps. Está dentro de la aplicación, así que, probablemente esto no sea una sorpresa completa, puedes encontrarlo en un juego que presenta escenas adaptadas de la obra de arte del libro de Handford. Los amigos de Waldo, Wenda, Woof y Wizard Whitebeard también han hecho el viaje, junto con su doppelgänger / némesis Odlaw.



[Animación: cortesía de Google]

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Todo esto es parte del legado de April Fools de Google que data de 2000, cuando una nueva función llamada MentalPlex afirmó permitir que el motor de búsqueda leyera la mente (lo que probablemente sonaba menos espeluznante en ese entonces). El año pasado, el esfuerzo abarcó al menos 10 productos diferentes , desde Google Cloud a Chromebooks, e incluía Google Maps ’ Sra. Pac-Man integración. Claramente, esta empresa se toma en serio ser tonta, de una manera que, por mejor o peor -posee infectado todo el internet .



Pero resulta que no hay un fondo secreto de inteligencia de Google que orquesta este aluvión anual de travesuras en toda la empresa. En realidad, Waldo está haciendo su debut en Google Maps porque un par de gerentes de producto de Google Maps de 23 años, Max Greenwald y Shreena Thakore, pensaron que sería genial y pudieron reunir suficientes recursos para que esto sucediera rápidamente. Aunque el juego en sí no es tremendamente complejo, es ¿Dónde está Waldo? como siempre lo hemos conocido, con múltiples niveles y una pizca de interactividad, hubo muchas complicaciones en el camino.

Mantenerse tonto

El juego de Wally no es solo la primera contribución de Greenwald y Thakore a la tradición de los inocentes de Google; es uno de sus primeros proyectos de Google, punto. Ambos recién terminaron la escuela y están en su primer año en la empresa. Pero ya les encantaba su April Foolery, y prácticamente no recuerdan la vida sin él, ya que ambos tenían cinco años cuando comenzó. A medida que crecíamos, verificamos lo que Google estaba haciendo para April Fools ', dice Greenwald. Ahora que trabajamos aquí, pensamos: '¡Dulce! Deberíamos probarlo por nosotros mismos. & Apos;



Oye, ¿dónde está Wally? [Captura de pantalla: cortesía de Google]

En enero, los dos compañeros de trabajo comenzaron a intercambiar ideas sobre los posibles conceptos de April Fools durante un almuerzo con otros colegas de Google Maps. Algunas de las ideas iniciales que lanzaron incluyeron un modo que calcularía cuánto tiempo le tomaría a un caracol viajar a un destino en particular, y que Morgan Freeman recitara las instrucciones en lugar de la voz estándar de la aplicación. Al final, sin embargo, llegaron a la conclusión de que cualquier cosa que interrumpiera la funcionalidad básica podría no ser bienvenida. (Algunas bromas de Google anteriores metido en los usuarios de una manera que no todos encontraron tan graciosa). Además, incluso si se pusieron en contacto con Morgan Freeman, quien prestó su tono divino a la aplicación Waze de Google en 2016 –Traducir su patrón a varios idiomas parecía poco práctico.

Cuando aterrizaron en la noción de construir un ¿Dónde está Waldo? en Google Maps, más un acto de fantasía que una broma, sabían que tenían algo. Cualquiera que solo quisiera usar la aplicación para ir del punto A al punto B podría simplemente ignorar el juego. Y temáticamente, Waldo encajaba perfectamente en múltiples formas. Junto con su tendencia a perderse en escenas ambientadas en todo el mundo, un hábito que tenía sentido dentro de una aplicación de mapas, atrae a casi todos y lo hace de una manera visual, no verbal. Tenemos que pensar en personas de todo el mundo, dice Greenwald. La abuela en Argentina que habla español, el niño en Rusia que habla ruso.

Hay setenta millones de libros de Wally impresos en 31 idiomas diferentes; también ha protagonizado videojuegos, dibujos animados de televisión y tiras cómicas, y es un favorito eterno de los que hacen truco o trato, los cosplayers y todos los que quieren ponerse un disfraz reconocible al instante. Para una aplicación con más de mil millones de usuarios, esa universalidad era crucial. Incrustar un juego inspirado en, digamos, BoJack Horseman habría sido un fracaso.



Waldo, Woof, Wenda, Wizard Whitebeard y Odlaw. [Imagen: cortesía de Google]

Llegar a un acuerdo para poner a Waldo dentro de Google Maps requirió obtener la bendición de las dos compañías que co-administran la propiedad, Candlewick Press (la rama estadounidense de Walker Books, que ha publicado los libros ilustrados de Handford en el Reino Unido desde el principio) y NBCUniversal ( que entró en escena cuando adquirió DreamWorks Animation, que a su vez había comprado Classic Media, el propietario de los derechos de una serie de personajes familiares, desde Mr. Magoo hasta Lassie). Estaban entusiasmados (Candlewick inmediatamente pasó la noche en una caja que contenía todos los tomos originales de Handford al Googleplex en busca de inspiración), pero también protegían a Waldo y su mundo, y eran quisquillosos con detalles como la redacción del texto explicativo. No estás 'viendo' a Wally, estás 'encontrando' a Wally, explica Thakore. Creo que terminamos con una buena idea de quién es Wally.

Nos aseguramos de que la óptica en torno a la búsqueda y la voz estuvieran en la marca, agrega Mary McCagg, gerente de asociaciones clave de Candlewick y directora de licencias, quien ha sido responsable de discutir con Waldo durante los últimos 12 años. Realmente lo hace accesible para todos; es una de esas excelentes propiedades que dices que es para todas las edades, y en este caso eso es realmente cierto.

La popularidad internacional de Wally introdujo una complicación: no todos lo conocen como Waldo, un apodo que recibió originalmente cuando sus libros llegaron a los EE. UU., Publicado al principio por Little Brown. En el Reino Unido y en otros lugares, siempre ha sido Wally; en Francia, es Charlie; en India, es Hetti; en Croacia, es Jura. Junto con las traducciones estándar de texto en el juego, que los empleados de Google en varios países ayudaron a realizar, la aplicación tenía que obtener el nombre correcto del personaje país por país, según una lista maestra proporcionada por Candlewick. (Incluso los miembros del remoto equipo de Google Maps no pudieron ponerse de acuerdo sobre el nombre del protagonista de su juego: la gente en Australia seguía llamándolo Wally, dice Thakore).

Localizar a Wally implicó mucha traducción, y recordar que gran parte del mundo no lo conoce como Wally. [Imágenes: cortesía de Google]

El concepto de Greenwald y Thakore consistía en enviar a Waldo y sus cohortes a una gira mundial trazada en Google Maps, lo que les brindaba a los jugadores la posibilidad de ganar insignias a medida que encontraban personajes. Las escenas en cuestión reutilizarían el arte existente, pero los dos empleados de Google querían asegurarse de que fueran culturalmente relevantes para tantos usuarios como fuera posible. También tuvieron que prestarse a un juego que implicaba tocar una pantalla, sin ser demasiado fácil ni demasiado difícil.

Algunas posibilidades intrigantes, el Louvre, la Fosa de las Marianas, quedaron fuera de discusión por una razón u otra. Entre los que llegaron al juego se encuentran Surfer's Paradise Beach en Australia; el Estadio Olímpico de PyeongChang en Corea del Sur; y Buñol, España La Tomatina , un festival anual que involucra a todos arrojándose tomates unos a otros.

Esos son solo ejemplos. Google quiere mantener algunos de los niveles como sorpresas y ha esparcido huevos de Pascua como recompensa para los jugadores apasionados. Eso también es parte de su intento de hacer que el juego sea lo más atractivo posible, por lo que le habla tanto a un usuario casual que quiere cinco segundos de placer rápido y luego sigue adelante como a usuarios avanzados que realmente se involucran en él, dice Thakore.

1 de abril o busto

Como muchas de las acrobacias de April Fools de la empresa tecnológica, Google Maps ¿Dónde está Waldo? El juego está apareciendo mucho antes del 1 de abril en Silicon Valley, un desarrollo que siempre pensé que fue impulsado por sus creadores simplemente queriendo dar un salto en las 24 horas más intensas en bromas del año. No es así, al menos en este caso. Google programó su lanzamiento para que Wally apareciera cuando las primeras zonas horarias hicieran clic en el Día de los Inocentes, y no pensó que tenía sentido tratar de detenerlo región por región. Tendría informes de noticias provenientes de Australia que decían 'Google está haciendo esta cosa divertida', pero la gente en los estados no podría jugar, dice Greenwald.

Pregúntele al Asistente de Google dónde buscar a Wally y lo encontrará. [Captura de pantalla: cortesía de Google]

Incluso sin ese giro, cualquier proyecto de April Fools tiene los plazos más estrictos; no puede retrasar exactamente su lanzamiento hasta el 2 de abril. Y por mucho que Google se preocupe por el Día de los Inocentes, no es el trabajo diario de nadie ni la responsabilidad más esencial. Al final, el equipo de Google Maps completó la mayor parte de su trabajo pesado en el juego de Wally en aproximadamente seis semanas. Es algo que estamos haciendo en nuestro tiempo libre, enfatiza Greenwald, quien se encontró todavía trabajando en la versión para iOS del juego a las 3 a.m. una noche y simplemente se estrelló en una cápsula en la oficina en lugar de irse a casa.

Dirigiendo el ¿Dónde está Waldo? El juego hasta su finalización ha dado a Greenwald y Thakore la exposición a una amplia franja del funcionamiento interno de su empresa, llegando hasta los principales ejecutivos de Maps que tuvieron que aprobar el esfuerzo y más. (Pregúntele al Asistente de Google ¿Dónde está Wally? Y no solo le sugerirá que lo busque en Google Maps, sino que también le recordará que actualice su aplicación). Puede ser lo menos convencionalmente útil que estos dos novatos de Google hacen en todo el año, pero eso no significa que no lo mirarán hacia atrás como un momento significativo en sus carreras, así como un curso intensivo para hacer cosas en Google.