Por qué todos los que conoces están en Zoom

Zoom se ha hecho cargo tanto del trabajo como del juego en la era de COVID-19. ¿Por qué Zoom?

Por qué todos los que conoces están en Zoom

La otra noche, tenía dos teleconferencias programadas al mismo tiempo. En el mundo laboral, este es un evento completamente normal. Pero estas no eran dos reuniones de negocios con las que estaba haciendo malabares; eran los dos lados de mi familia, los cuales querían conectarse en Zoom.



En ese momento, me di cuenta de que Zoom es la medio social de COVID-19. Zoom no solo ha conquistado a competidores empresariales como Webex, Bluejeans, GoToMeeting, Skype y Adobe Connect. También se ha abierto camino en la vida social de las personas atrapadas en casa durante COVID-19. En estos días, la gente se está acercando horas felices , juego de mesa noches y representaciones teatrales. El zoom incluso está reemplazando las barras .

[Foto: Zoom]



Todo esto ha sido fantástico para el negocio de Zoom. La empresa, que tenía una participación de mercado del 40%. en 2019 —Ha crecido exponencialmente en 2020. Zoom tenía 10 millones de usuarios diarios en diciembre y ahora tiene 300 millones de usuarios diarios al mes, ya que el mundo comenzó a trabajar y socializar desde casa. Pero, ¿por qué Zoom y no ninguno de esos competidores? Todo se reduce a la simple UX del producto, que paradójicamente también puede ser su mayor responsabilidad.

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La plataforma fue construida para romper distinciones falsas



Zoom rompió las convenciones de la industria de las teleconferencias al eliminar la premisa de que las llamadas comerciales importantes solo se realizaban en una sala de juntas. La empresa fue fundada en 2011 por Eric Yuan. Yuan era un ex alumno de WebEx, la empresa de teleconferencias que vendió a Cisco por $ 3.2 mil millones en 2007, y reclutó a otros exalumnos del mundo de las teleconferencias para construir un producto basado en la nube que pudiera funcionar sin hardware más que una computadora portátil. Eso era una rareza en la industria; en ese momento, los sistemas de teleconferencia a menudo tenían hardware dedicado. Esto significaba que Zoom no tenía que soportar la vieja infraestructura tecnológica.

Los creadores de Zoom también se esforzaron por evitar distinciones falsas en las teleconferencias. Como cuenta Oded Gal, director de productos de Zoom, tanto él como Yuan estaban frustrados al trabajar en la plataforma de Cisco. La plataforma se partió. Necesitaba una aplicación para llamadas de conferencias grupales en salas de juntas y otra para personas que conversan uno a uno.



Una galería de zoom completo (izquierda) y un chat grupal FaceTime (derecha). [Fotos: Zoom, Apple]

Tales divisiones todavía existen hoy. FaceTime de Apple se creó para conversaciones uno a uno (aunque ha admitido hasta 32 desde 2018). Esas conversaciones funcionan muy bien en un iPhone, pero la herramienta no funciona para personas en dispositivos Android y Windows. Las aplicaciones como Skype ofrecen más flexibilidad en todos los dispositivos y sistemas operativos, pero están divididas entre clientes personales y empresariales. Skype y Skype for Business son dos aplicaciones independientes, ¿por qué?

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La idea detrás de Zoom no era solo tomar la sala [de conferencias] [de forma remota] como la experiencia principal, sino en general [habilitar] cualquier caso de uso en torno al video, dice Gal. Fue más holístico en el sentido de que no se centró en un caso de uso. Era todo lo que era comunicación vinculada a una videoconversación. Esa flexibilidad, chatear con quien quiera, en cualquier dispositivo que desee, es el núcleo de la interfaz y la arquitectura de Zoom. Y esa interfaz de `` hágalo a su manera '' está respaldada por decisiones como hacer que la plataforma sea gratuita y anónima para probar. (Zoom gana dinero a través de suscripciones corporativas ; las cuentas personales son gratuitas.)

Lo que parece perfecto para los casos de uso social actuales. Pero Zoom nunca tuvo la intención de que la plataforma se usara de esa manera. No predecimos [Zoom] para el mundo del consumidor, dice Gal. Mucha gente simplemente se vio obligada a esta situación y tuvo que cumplir con la comunicación por video. . . personas de diferentes grupos de edad y culturas. Ha obligado a la gente a utilizar un producto de este tipo. Y hay buenas razones por las que Zoom, no sus muchos competidores, se convirtió en el servicio de videoconferencia de referencia para personas de todas las edades y procedencias.

Es absurdamente fácil unirse a una reunión



He usado Zoom durante los últimos cuatro años, al menos dos veces por semana, y nunca configuré una cuenta de Zoom hasta hoy (para verificar algunos datos mientras escribía este artículo). Eso es porque Zoom permite que cualquier persona se una a una reunión con un enlace. Parada final. No es necesario crear un inicio de sesión (lo que incluso requiere Google Hangouts). No es necesario que ingrese un código de acceso esotérico de 10 dígitos (aunque los pines pueden proteger los chats de Zoom, ¡y debe usarlos!). No es necesario que ingrese una tarjeta de crédito en caso de que exceda el límite de tiempo libre de 30 minutos. Cualquiera puede simplemente tocar un enlace y unirse a una reunión.

Ese enfoque sencillo fue importante desde el principio para convencer a los departamentos de TI y a los profesionales empresariales de que abandonaran sus arraigados sistemas de teleconferencia para esta startup. Cuando GoToMeeting, Google, Cisco, Highfive, etc. le pedían que comprara hardware específico con largos tiempos de espera, podía configurar una sala Zoom con cualquier PC y tableta pequeña, dice Joe Fahs, director de TI de Kapor Center. Facilitaron a las personas que eran visitantes compartir sus pantallas en las salas de conferencias sin tener que utilizar cables y adaptadores HDMI.

Nueve años después de su fundación, la facilidad de Zoom para entrar en una conversación sigue siendo un punto de venta importante que lo ayudó a generalizarse. [La] razón principal [yo uso Zoom] es la simplicidad para que las personas se unan a una reunión de Zoom, simplemente haga clic en el enlace básicamente, un Empresa rápida lector que pasa triturado nos tuiteó. No hay registro.

La combinación de uso gratuito y anónimo, con la ventaja adicional de un sistema de unión de un enlace, significa que Zoom es increíblemente acogedor para el usuario ocasional, sea quien sea. Solía ​​usar Hangouts de Google, pero ahora no es gran cosa, y (o Google Meet como es ahora) requiere que la gente tenga una cuenta de Google, lo que puede prohibir que algunas personas lo usen. Zoom es fácil de usar, incluso para aquellos que no son muy expertos en tecnología, y no requiere iniciar sesión a menos que usted lo desee, dice la usuaria Kate Davidson. Todas estas son cosas importantes para mí mientras trato de usar algo con personas en la comunidad de mi iglesia que abarcan la amplitud de la capacidad técnica.

Los grandes chats ofrecen la sensación de estar en grupos reales

El sistema está diseñado para admitir transmisiones de video con hasta 100 usuarios simultáneos que comparten video. (Google Hangouts permite un máximo de 10 de forma gratuita o 25 de pago). Esto es posible en parte porque Zoom no procesa ninguno de los videos en su pantalla. En cambio, redirige estos flujos a cada computadora individual en la llamada. Por lo tanto, es su teléfono, tableta o computadora portátil el que está haciendo todo el procesamiento pesado en torno a una transmisión de Zoom, incluso si ha agregado un filtro de vanidad o un fondo personalizado. Si Zoom no se construyera de esta manera, el video no sería simplemente entrecortado; la perspectiva de 100 transmisores simultáneos sería técnicamente inviable.

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[Foto: Zoom]

Puede sonar abrumador tener docenas de caras en la pantalla al mismo tiempo, cada una en su propia ventana diminuta. Pero ver a tantas personas que conoces en un solo lugar, incluso en tu pantalla, ha demostrado ser una sensación poderosa, ya que todos trabajamos y socializamos desde casa. Es lo más parecido que puedes tener a una reunión social, dice Gal. Si estás en una cena o en una ceremonia religiosa. . . estáis todos sentados en un lugar sagrado o alrededor de una mesa. . . [y] os veis. Estás físicamente con la gente que quiere tener esa experiencia.

Muchos usuarios estuvieron de acuerdo. Dado que nuestro equipo de marketing, web y relaciones públicas ha estado trabajando desde casa durante las últimas tres semanas, la vista de la galería de estilo 'Brady Bunch' nos ayuda a todos a sentirnos más unidos, dice Kevin G. Clark, de la empresa Element AI.

Pero esta gran vista viene con una trampa. Las llamadas de zoom pueden ser agotadoras, en un fenómeno que algunas personas están doblando Fatiga del zoom . La principal razón detrás de esa fatiga no son solo las reuniones en sí, sino que tenemos que trabajar mucho más para leer las señales sociales de los demás en una pantalla que en persona. También podemos malinterpretar estas señales en una pantalla. Por ejemplo, si bien los intervalos de silencio son normales en las conversaciones cara a cara, en los sistemas de teleconferencia, una pausa de 1,2 segundos en la conversación puede hacer que parezca que las personas no son amigables o no se concentran en el chat.

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Todos se conectan de manera confiable, siempre

La otra razón principal por la que la gente usa Zoom no es solo porque es fácil; también es confiable. Durante la última década, la teleconferencia, en video o voz, se ha convertido en una tecnología del 90%. Funciona el 90% del tiempo, lo que significa que al menos una persona en la reunión no podrá conectarse o tendrá problemas para hablar o escuchar. 'He usado casi todas las plataformas de videoconferencia que existen', dice el lector John Goodman. Mi principal razón para elegir Zoom es simplemente porque funciona para casi todos los participantes casi todo el tiempo.

Las espartanas ventanas y la interfaz de usuario básica de Zoom carecen del estilo de los competidores, como Skype. Tiene una sola barra con botones de video para silenciar-reactivar y comenzar-detener resaltados en el lado izquierdo. En el medio, hay un gran botón de pantalla para compartir (porque es una función popular que la gente siempre está buscando). Hay otros botones de seguridad, chat y emoji, aunque es fácil echarles un vistazo. Sus feeds de video rara vez son lo que yo consideraría nítidos o nítidos. Pero ellos hacer trabajo. Habiendo usado Zoom por un tiempo, nunca he tenido una caída de llamada, o no he podido conectarme, lector Lee Lam tuiteó en Empresa rápida . Como explica Gal, Zoom diseñó el servicio para tener siempre un servidor de respaldo en caso de que el que estaba en uso dejara de funcionar, asegurando que una reunión nunca caiga.

Zoom necesitó hacer muchas pequeñas cosas bien

¿Continuará la buena suerte de Zoom? ¿O es el raro (y temporal) beneficiario de una crisis global? La empresa se ha enfrentado a importantes violaciones de la privacidad. Los usuarios aleatorios pueden aplicar ingeniería inversa fácilmente a esos enlaces de Zoom fáciles de compartir para secuestrar la UX del sistema, entrar en una conversación privada e incluso sabotear conversaciones inocentes con contenido perverso . Estos son problemas para los consumidores, pero podrían ser devastadores para las empresas que realmente se suscriben a Zoom, subvencionando la plataforma para el resto de nosotros.

Zoom está respondiendo a esto haciendo que todas las transmisiones estén cifradas de 256 bits y moviendo la configuración de seguridad (es decir, la capacidad de agregar un código de acceso a una habitación) a la vanguardia de la interfaz. Las contraseñas agregan un paso más de fricción al entrar y salir de las habitaciones, y solo el tiempo dirá si estas actualizaciones son suficientes para frustrar los ataques a las conversaciones entre una gran cantidad de usuarios. El peor de los casos para Zoom es que las preocupaciones sobre la privacidad o las intervenciones de diseño para promover la privacidad superan la conveniencia central de la aplicación.

Estos problemas no parecen estar frenando el crecimiento de Zoom en este momento. Zoom, a pesar de sus defectos, se ha convertido en el medio social del momento.