Por qué el negocio de accesorios de conector inteligente para iPad Pro no está en auge

El puerto de iPad a presión debería ser una plataforma para la innovación de accesorios, pero no todos los fabricantes de accesorios ven el punto. Apple dice que esté atento.

Por qué el negocio de accesorios de conector inteligente para iPad Pro no está en auge

Se supone que el Smart Connector es una de las características más destacadas del iPad Pro. En lugar de hacerle lidiar con el emparejamiento Bluetooth para teclados o cables Lightning enredados para cargar su tableta, el conector, que recuerda al que Microsoft creó para sus tabletas Surface, proporciona una conexión magnética a presión sin complicaciones a lo largo del iPad. borde inferior.



[Foto: vía Apple]

Pero casi dos años después de que Apple presentara el Conector inteligente en el iPad Pro original, solo cuatro accesorios lo admiten. Uno de esos es el propio Teclado inteligente , La primera y única funda para teclado de Apple, que está disponible para las variantes de iPad Pro de 9,7, 10,5 y 12,9 pulgadas. Los otros productos, dos tipos de teclados y una estación de acoplamiento, son todos fabricados por Logitech y se venden en las tiendas Apple. Esa es una selección mucho más escasa de lo que podría haber esperado en el otoño de 2015.



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Los fabricantes de accesorios ofrecieron varias explicaciones para el inicio lento. Una fuente citó los tiempos de espera y los altos costos de los componentes de Smart Connector. Otros fabricantes de accesorios simplemente elogiaron Bluetooth como un mejor ajuste, al menos para los teclados de iPad.



Apple confirmó que varias empresas están desarrollando accesorios Smart Connector. Pero por ahora, lo que podría ser una plataforma para la innovación de accesorios parece una ocurrencia tardía.

Elegir un ganador

Apple se ha apoyado en una estrecha asociación con Logitech para llevar al mercado accesorios adicionales de Smart Connector, dando pistas al fabricante de accesorios sobre nuevos productos con anticipación de una manera que Apple rara vez lo hace. Cuando llegó el primer iPad Pro a finales de 2015, Logitech tenía un teclado Smart Connector listo el día del lanzamiento. Cuando Apple lanzó el iPad Pro de 9,7 pulgadas en marzo de 2016, Logitech lanzó una base de carga Smart Connector menos de un mes después. Y cuando llegó el iPad Pro de 10,5 pulgadas el mes pasado, un nuevo teclado Smart Connector de Logitech llegó junto con él.

Si bien esta asociación brindó a los propietarios de iPad una alternativa al teclado inteligente de Apple, puede haber creado complicaciones para otros proveedores, que deben competir tanto con Apple como con Logitech.



Con un teclado iPad Pro en el mercado, estamos evaluando el apetito del mercado por otro teclado iPad Pro e identificando si hay algún vacío que podamos llenar, dijo Kelly McElroy, portavoz de Incipio. Por lo tanto, nos estamos desarrollando teniendo en cuenta un punto de diferencia en lugar de desarrollarnos para ser rápidos en el mercado.

Cuando hablé con Carlos Del Toro, director de desarrollo de productos de Incipio, inicialmente dijo que la empresa estaba esperando que Apple emitiera estándares de prueba para empresas distintas de Logitech, y que los componentes de prueba necesarios no estaban disponibles. Pero en respuesta a las preguntas de seguimiento, Del Toro se retractó de esas afirmaciones, e Incipio reconoció que aún no había terminado de desarrollar un producto, a pesar de estar interesado en hacerlo desde finales de 2015.

De cualquier manera, Del Toro no se enfada con Apple por darle a Logitech una ventaja.



Son muy cautelosos con lo que hacen y quieren asegurarse de hacerlo bien, dice. Una cosa es desarrollar con un socio personalizado y otra cosa es desarrollar una plataforma para que otros puedan usarla.

Otras fuentes señalaron problemas con la adquisición de componentes de Smart Connector. Linn Huang, analista de IDC, dice que habló con un fabricante de accesorios que afirmaba tener tiempos de entrega más largos para esos componentes en comparación con otros accesorios. Y otro proveedor, que pidió permanecer en el anonimato, me dijo que obtener componentes ha sido prohibitivo en términos de tiempo y costo.

Para una empresa como la nuestra, tenemos un ciclo de desarrollo de productos muy rápido, dijo esta fuente. Cuando tiene un componente de tiempo de entrega prolongado que se acerca a los seis meses, eso simplemente no es sostenible.

[Foto: cortesía de Apple]

Donde Bluetooth es mejor

Eso no quiere decir que los fabricantes de accesorios estén desesperados por abandonar lo que saben a favor del Smart Connector.

Brydge , por ejemplo, le da a sus teclados iPad de aluminio bisagras de 180 grados que convierten la tableta en una computadora portátil plegable. Los pines cargados por resorte del Smart Connector encajan en un ángulo fijo con aproximadamente cinco grados de libertad, lo que hace imposible una versión del Smart Connector del diseño actual de Brydge, dice Nicholas Smith, CEO de Brydge.

La cosa con el pin de pogo El diseño, en particular con la forma en que Apple lo implementó en el iPad, es increíblemente limitante, dice Smith.

Smith no ha descartado el uso de Smart Connector, pero probablemente tendría que ser para un tipo de producto diferente. De cara al futuro, no hay ninguna razón por la que Smart Connector no se considere para futuros productos Brydge si la aplicación es correcta, dice.

Salman Sajid, el creador de la Funda con teclado Touchtype para iPad , ve otras ventajas para Bluetooth. Debido a que es un estándar inalámbrico, los usuarios pueden desconectar sus teclados del iPad para uso de escritorio y presentaciones, o usar el teclado con un dispositivo diferente, como un iMac. Ninguno de los dos escenarios sería posible con el Smart Connector solo.

Lo más importante es que Bluetooth permite a los usuarios colocar sus iPads en modo vertical, que según Sajid es una forma más satisfactoria de escribir. El Smart Connector solo funciona con teclados en modo horizontal.

Estoy tratando de apostar por las personas a las que realmente les gusta el entorno libre de distracciones de la mecanografía de retratos, dice Sajid. Para usar [el conector inteligente], debe volver a ese factor de forma tradicional de computadora portátil, que está quitando todo un punto de venta del iPad.

Al igual que Nicholas Smith de Brydge, Sajid dice que aún podría considerar un producto Smart Connector en el futuro. Pero como empresa unipersonal, Touchtype no puede afrontar los costos, los tiempos de espera y otras posibles incertidumbres que acompañan a las licencias Made for iPad (MFi) de Apple. La tecnología Bluetooth madura le permite evitar esos problemas y lanzar nuevos productos al mercado antes.

Un fabricante más grande puede soportar ese riesgo y puede tener una mejor relación existente porque tienen otros productos MFi, por lo que saben cómo navegar eso, dice Sajid. Pero para mí, personalmente, no tenía sentido por esa razón.

Además, los fabricantes de accesorios señalan que el mayor inconveniente de Bluetooth, la necesidad de incluir una batería interna que agregue un poco de volumen y requiera una recarga ocasional, no es tan importante, especialmente ahora que las baterías duran meses en lugar de semanas. de modelos anteriores.

Un beneficio del Smart Connector es que permite a los usuarios encender su teclado desde la fuente de alimentación de la tableta, dice Jeff Meek, gerente de producto senior de Zagg, en un correo electrónico. Pero donde nuestros teclados tienen una duración de batería de hasta dos años a bordo con un uso promedio, no vemos la energía como un problema significativo para resolver a través del conector.

Sin embargo, mirando hacia el futuro, la verdadera ventaja del Smart Connector no es solo la conexión eléctrica y sin problemas, sino las posibilidades que podría abrir para el iPad en su conjunto. Imagine, por ejemplo, un teclado que pueda cargar el iPad a través de una batería incorporada, o uno con almacenamiento adicional que se integre con la nueva aplicación Archivos de Apple en iOS 11. Quizás haya espacio para más tipos de dispositivos de entrada, como un MIDI. base de teclado que no requirió cargar un cable Lightning adicional y un soporte.

El Smart Connector todavía está lleno de potencial. Ahora los fabricantes de periféricos solo tienen que darse cuenta.